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Antártida

El CO2 altera la Antártida

Un equipo de científicos internacionales estudian los niveles de CO2 en la atmósfera durante la mayor transición climática ocurrida hace 34 millones de años en la Antártida para demostrar que su declive altera la capa de hielo antártica, en este caso aumentándola.

Mar de Wedell

Científicos de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), de la Universidad de Bristol (Reino Unido), y de la Universidad de Texas (EE UU) existe una relación directa entre el desarrollo de la capa de hielo y los niveles de dióxido de carbono

A esta conclusión Paul N. Pearson, investigador en la Escuela de Ciencias de la Tierra y del Océano de la Universidad de Cardiff, y su equipo han utilizado isótopos de boro de microfósiles, que según los expertos están “excepcionalmente bien conservados”. Han sido las herramientas para estimar los niveles atmosféricos de dióxido de carbono antes, durante y después de la mayor transición climática en la Antártida, hace 34 millones de años. 

Según los investigadores, uno de los retos más importantes de la ciencia climática es establecer las variaciones de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera  en relación a la evolución de la capa de hielo. Para ello han descubierto que los niveles de CO2 cayeron por debajo de los niveles normales, y generaron el desarrollo de la capa del hielo . Los resultados, que se publican en Nature, prueban que durante la mayor extensión de la capa de hielo, los niveles estuvieron entre 450 y 1.500 partes por millón por volumen con una estimación central de 760. 

“El estudio proporciona evidencias reales que apoyan los modelos climáticos en los que el casquete de hielo del este antártico empieza a derretirse con unos niveles de CO2 cerca de 900 partes por millón”, explica Pearson El científico añade que “son niveles que pueden alcanzarse este siglo a menos que se corten las emisiones y se estabilice la composición atmosférica; no obstante, los casquetes de hielo de Groenlandia y el oeste antártico son más vulnerables al cambio climático que el casquete de hielo principal del este antártico”.

Conchas microscópicas de plancton

Antártida y su desarrollo de la capa de hielo 

 Durante la transición del Eoceno al Oligoceno, hace cerca de 34 millones de años, una fase global de enfriamiento empezó, y terminó con el rápido desarrollo del hielo sobre la Antártica y el descenso de los niveles del mar. 

La investigación confirma así el papel central del CO2  en la extensión de la capa de hielo de la Antártica , y proporcionan nuevos conocimientos sobre la influencia variable de los niveles de dióxido de carbono. Los expertos reconocen que el escaso muestreo y las grandes incertidumbres han dificultado el estudio. 

Pearson concluye que “el casquete de hielo de la Antártida parece no haber fluctuado mucho en tamaño durante los recientes ciclos glaciales e interglaciales en el clima (contrariamente a las capas de hielo del hemisferio norte ); por lo tanto, si se redujera el CO2, no podríamos esperar que el casquete de hielo de la Antártida se extendiera mucho, ya que hay poco espacio para ello”.

Visita nuestro especial de la Antártida

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