Utilizamos cookies propias y de terceros para facilitar y mejorar la navegación, recopilar información estadística de tu navegación y mostrarte contenidos y publicidad relacionados con tus preferencias. Si continúas navegando, consideramos que aceptas su uso. Puedes cambiar la configuración u obtener más información en nuestra Política de Cookies.
GEO, la web que redescubre el mundo
Llega a España desde el norte de Europa

Si no fuera así, ¿como podrían llegar al destino aquellas aves jóvenes que parten por primera vez, haciéndolo sin los padres o algún congénere que conoce el camino? ¿Cómo sería posible que un cuco conozca la ruta a África central, un cuco que tal vez se haya criado en el nido de un chochín no migratorio o en el de un petirrojo que sólo va al Mediterráneo? Pero no sólo las rutas directas figuran en el programa genético, sino también los rodeos. En lugares significativos de la topografía real, algunos viajeros alados buscan alternativas: las cigüeñas occidentales, por ejemplo, cambian de suroeste a sur cerca de Gibraltar; mientras las cigüeñas orientales comienzan poniendo rumbo al sureste, hasta Siria, y luego continúa al sur. Ambas poblaciones rodean el mar Mediterráneo.

Un recodo semejante lo describen las currucas centroeuropeas al abandonar el viejo continente en la costa española, poniendo rumbo a su lugar de hibernación en África meridional. También las currucas en la jaula de orientación de Frankfurt, al comenzar su inquietud migratoria el 22 de agosto, saltan hacia suroeste y ponen rumbo sursureste a principios de octubre, tal y como prevé el “calendario” de su población para el salto de continente en continente. Mantenían el rumbo hasta que su inquietud se acabó en el momento en que, según su horario innato, debieron haber llegado. Estas observaciones hicieron sospechar que incluso los planes de vuelo de las aves forman parte de la herencia genética de las aves.

Cada ave, un rumbo

Cigüeñas tras una larga travesía

La prueba directa de que las rutas de hecho se heredan se consiguió en 1989 en el Instituto Max Planck de Radolfzell. Es allí donde Peter Berthold montó un centro para genética migratoria experimental, Blackcap City –según el nombre inglés de la curruca capirotada, blackcap– donde a principios de verano viven hasta 500 pájaros criados por los científicos en laboratorios, cámaras climatizadas y pajareras al aire libre. Currucas capirotadas originarias del sur de Alemania son cruzadas con ejemplares del este de Austria. Ambas poblaciones migran por caminos distintos a sus territorios de invierno: la occidental, por el suroeste; la oriental, por el sureste. Los descendientes heredan el 50% del comportamiento migratorio de ambos padres y muestran en la jaula una predilección por el centro: se dirigen al sur. Los resultados de estos experimentos de cruzamiento significan una revolución. Confirman la hipótesis de que la dirección de la migración puede ser manipulada genéticamente, tanto en la naturaleza como en el laboratorio. Y muestra –y esto es lo sorprendente– lo repentino que pueden ser los cambios.

Cambios en las migraciones

Otras conclusiones llegan a través de nuevos experimentos de Berthold, en los que la inquietud migratoria –es decir, la duración del vuelo– es reducida a la mitad en tan sólo una generación. Por ejemplo, cuando una curruca capirotada de 450 horas de actividad migratoria se aparea con una pareja de Cabo Verde, donde la especie permanece durante todo el año, es decir, no migra, la prole de ambos, observada en cautividad, “migra” sólo durante 210 horas. También en el mundo real de la migración de las aves se producen cambios. Desde hace años, ornitólogos de muchos países han descrito rutas cada vez más cortas y han observado especies que pasan el invierno en nuevos territorios. Gracias al trabajo de sus colegas, Berthold sabe que cada vez más aves centroeuropeas dejan incluso de migrar. Muchas cigüeñas blancas se conforman con un viaje a Israel, los carriceros tordales pasan el invierno en España en lugar de África central.

Culpables del nuevo comportamiento

También los datos de las currucas capirotadas del sur de Alemania indican un cambio de rumbo. Según estas informaciones, hace tiempo que se desvían muchísimo de la ruta habitual, volando al noroeste a principios de la estación fría, a las islas Británicas. Esto, al parecer, se debe a las grandes cantidades de comida ofrecidas en invierno por los británicos, y al calentamiento global, con temperaturas invernales mucho más suaves.

“Naturalmente no sabemos cuándo la primera curruca capirotada se lanzó a esta aventura”, dice Bertold. Pero fue en 1961 cuando el primer ejemplar anillado en Austria fue descubierto por un pastor en Irlanda. Las últimas dudas desaparecen cuando comienza la inquietud migratoria otoñal de la generación nacida en la primavera de 1992 en Radolfzell: en la jaula, todos ponen rumbo a Inglaterra. La nueva dirección ya está programada. No es nada extraño: el trayecto es mucho más corto que el de aquellos ejemplares que van a España o África. Sin esfuerzo y más temprano, los que han pasado el invierno en Inglaterra vuelven a sus territorios de cría, ocupan los mejores lugares para anidar, eligen pareja dentro del mismo grupo (pues los demás congéneres aún no han llegado), y heredan dos veces (del padre y de la madre) la nueva ruta. Como son los primeros en llegar, quizá logren tener más crías en una temporada que otras poblaciones de su especie. Sea como fuere, su innovación se ha impuesto.

Ver las mejores imágenes de las aves migratorias

template-migracion
« < 1 - 2 - 3 - 4 > »

Últimas galerías

loading ...
El rostro humano de la crisis 10 mujeres exploradoras de todos los tiempos Por los escenarios de la película “El médico” Navidad 2014: regalos originales para todos los gustos Las imágenes más inquietantes de la vida salvaje Los grandes Parques Nacionales de Estados Unidos Las 10 mejores playas de Europa Barcelona en fotografías La Provenza en imágenes Expedición científica al Ártico Los Alpes en fotografías Fotografías submarinas en Egipto La Semana Santa de los indios Cora Desiertos desde el aire Naturaleza en la costa de Sudáfrica
  • Bookmark:
  • del.icio.us
  • Mister Wong
  • Google
  • Digg
  • Reddit
  • Meneame
  • Fresqui
GEO International