11 hechos fascinantes sobre Sigmund Freud

Después de las ovejas, nadie ha hecho más por los sueños que el neurólogo y psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939). Conozcamos más acerca del fundador del psicoanálisis.

Meritxell Bernal

Sigmund Freud es el fundador del psicoanálisis.
Sigmund Freud es el fundador del psicoanálisis.

Si bien es posible que conozcas a Sigmund Freud como el fundador del psicoanálisis, es posible que no sepas tanto sobre su trabajo con perros de terapia, su trabajo en Hollywood o su historia de amor con la cocaína. Te desvelamos 11 datos curiosos sobre él.

1. Tenía una anomalía de nacimiento raro

El primero de los ocho hijos de Jacob y Amalia Freud, el recién nacido Sigmund llegó en 1856 con una curiosa anomalía: una membrana conocida como caul cubría su cabeza y rostro. Los cauls son eventos muy inusuales, pero los médicos o las parteras los eliminan de manera inofensiva.

Amalia se llenó de alegría al verlo. Ella creía en el folclore que dice que anuncian el nacimiento de un niño destinado a grandes logros

Lejos de angustiarse, Amalia se llenó de alegría al verlo. Ella creía en el folclore que dice que anuncian el nacimiento de un niño destinado a grandes logros.

2. Examinó cerebros de rana

La educación temprana y el trabajo de Freud se centraron en la neurología. Después de estudiar los órganos sexuales de la anguila mediante disección, pasó a comparar los cerebros de vertebrados e invertebrados.

Sigmund Freud de niño, con su madre Amalia y sus hermanas.
Sigmund Freud de niño, con su madre Amalia y sus hermanas.

Durante seis años, diseccionó cerebros de ranas, cangrejos de río y lampreas, describiendo el bulbo raquídeo y otros componentes entonces oblicuos del cerebro y el sistema nervioso. También hizo importantes contribuciones al descubrimiento de la neurona.

3. Experimentó con hipnosis

Después de graduarse de la Universidad de Viena, Freud comenzó a trabajar en el Hospital General de Viena y a colaborar con su colega médico Josef Breuer, quien era un defensor del tratamiento de los pacientes mediante hipnosis, lo que intrigaba a Freud.

Freud colaboró en Viena con el médico Josef Breuer.
Freud colaboró en Viena con el médico Josef Breuer.

Uno de los pacientes de Breuer, conocido como "Anna O.", parecía recordar recuerdos desagradables sólo cuando estaba bajo la influencia de una sugestión hipnótica. Freud viajó a París para aprender más de otros médicos que usaban la hipnosis, pero cuando regresó a Viena en 1886 y abrió su propio consultorio, comenzó a alejarse de la hipnosis: los pacientes que simplemente se relajaban en su sofá parecían producir un efecto similar de recuerdo.

4. Sus críticos le tachan de propenso a comportamientos manipuladores

Con el tiempo, la influencia de Freud en la psiquiatría se ha celebrado y minimizado. Sus críticos argumentan que era a veces propenso a comportamientos manipuladores dirigidos a sus pacientes, como en el caso de Horace Frink, un psicoanalista estadounidense que trató Freud en 1921.

Este tipo de psiquiatría generó críticas, después de que la correspondencia, que revelaba la participación de Freud en la pareja, fuera descubierta por la hija de Frink

Bajo su dirección, Frink se divorció de su esposa y se casó con Angelika Bijur, una de sus pacientes. Este tipo de psiquiatría generó críticas, después de que la correspondencia, que revelaba la participación de Freud en la pareja, fuera descubierta por la hija de Frink en la década de 1970.

5. No le gustaba EEUU

A Sigmund Freud no le gustaban los modales de los norteamericanos.
A Sigmund Freud no le gustaban los modales de los norteamericanos.

Aunque Freud fue alabado en Estados Unidos por sus provocativas teorías psicoanalíticas, no le gustaba nada excepto los cumplidos. Viajando a Estados Unidos en un barco de vapor en 1909 con Carl Jung, Freud retrocedió ante los modales de sus anfitriones estadounidenses (que usaban su nombre de pila) y sintió que la cultura en su conjunto estaba demasiado preocupada por el dinero.

Cuando los nazis se apoderaron de Viena en 1938, inicialmente se quedó en lugar de aceptar la invitación de un pariente de buscar refugio en Manhattan

Tal era su disgusto por el país que, cuando los nazis se apoderaron de Viena en 1938, inicialmente se quedó en lugar de aceptar la invitación de un pariente de buscar refugio en Manhattan. (Sin embargo, huyó voluntariamente a Londres, después de que interviniera la princesa María Bonaparte, bisnieta de Napoleón).

6. Hollywood quería su ayuda

Tras la publicación de varios libros sobre sus teorías, incluida "La interpretación de los sueños" en1899, la notoriedad de Freud creció exponencialmente. En 1925, el director de MGM, Samuel Goldwyn, lo declaró el "mayor especialista en amor del mundo" y le pidió que consultara los guiones de varias historias de amor reales, incluida la de Marco Antonio y Cleopatra.

Freud no tenía ningún interés en esa película ni en ninguna otra. Sin embargo, una vez se tomó un tiempo para un examen informal del actor Charlie Chaplin. El personaje del "vagabundo", escribió Freud en 1931, era Chaplin canalizándose a sí mismo "como lo era en su triste juventud".

7. Le gustaba la cocaína

Freud tomaba cocaína para aliviar sus episodios de tristeza.
Freud tomaba cocaína para aliviar sus episodios de tristeza.

Antes de ser estigmatizada como un estimulante peligroso y adictivo, la cocaína se disfrutaba a principios de siglo como una forma segura y práctica de estimular la actividad. Freud encontró alivio en sus episodios de tristeza, mientras tomaba la droga y también apreció su capacidad para provocar monólogos prolongados sobre cosas que normalmente se encuentran escondidas en los recovecos de su cerebro.

Escribió cuatro artículos celebrando los efectos de la droga e incluso la usó en algunos de sus pacientes. La dejó tiempo después, llamándola una distracción.

8. Tenía perros de terapia

Freud usaba animales para calmar a los pacientes ansiosos mucho antes de que esto fuera común. A veces permitía que su Chow-Chow, Jofi, se sentara con sus pacientes durante las citas y notó que se volvían mucho más relajados.

El fundador del psicoanálisis con su Chow Chow, Jofi.
El fundador del psicoanálisis con su Chow Chow, Jofi.

Cuando la idea de los perros de terapia se exploró más a fondo en la década de 1960, los investigadores obtuvieron el apoyo de los escritos de Freud para ayudar a establecer la credibilidad del enfoque.

9. Ayudó a vender sofás

La preferencia de Freud de que los pacientes se tumbaran en un sofá, mirando al techo para ayudar a despejar sus mentes para el pensamiento revelador, se convirtió en un estándar de la práctica psicoanalítica.

La Imperial Leather Furniture Company of Queens fabricó sofás que eran específicamente para el campo psicoanalítico

En la década de 1940, la Imperial Leather Furniture Company of Queens fabricó sofás que eran específicamente para el campo psicoanalítico, sin botones o cojines que pudieran distraer a los pacientes nerviosos.

10. Fue nominado para un premio nobel 13 veces

Entre 1915 y 1938, Freud fue nominado al Premio Nobel de Medicina 12 veces y al Premio Nobel de Literatura una vez, pero nunca recibió ninguno de ellos. Sus críticos acusaron al psicoanálisis de una práctica no probada.

Cuando se le pidió que lo respaldara para un premio, Albert Einstein se negó, citando incertidumbre sobre las conclusiones de Freud.

Freud, ya enfermo, no pudo recoger el premio Goethe.
Freud, ya enfermo, no pudo recoger el premio Goethe.

Sí recibió el premio Goethe (otorgado por la ciudad de Frankfurt, Alemania, en honor al poeta Goethe) en 1930: Su hija, Anna, viajó a Frankfurt, Alemania para aceptarlo en su nombre, ya que Freud estaba enfermo de cáncer.

11. Una vez los ladrones intentaron robar sus cenizas

Freud murió por suicidio en 1939, después de una larga y dolorosa lucha contra el epitelioma. En 2014, sus cenizas, almacenadas en una urna griega de 2.300 años que le dio la princesa Marie Bonaparte, casi fueron arrebatadas por ladrones en el Crematorio Golders Green en Londres.

La urna, que también contenía los restos de su esposa Martha, resultó dañada en el intento de robo. Luego, los empleados del crematorio trasladaron la urna de la exhibición pública a un lugar más seguro; no está claro si los culpables fueron detenidos alguna vez.

Funete: Mental Floss.

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