Un aerosol nasal cargado de anticuerpos podría proporcionar protección contra la Covid-19

Un aerosol nasal con un anticuerpo de diseño ofrece una fuerte protección contra las variantes de la Covid-19, al menos en los pulmones de los ratones infectados, según un reportaje aparecido en la revista Nature.

Los anticuerpos pululan por una partícula de SARS CoV 2 (impresión del artista). Un anticuerpo de bioingeniería puede impedir que el virus se arrase en los pulmones de los ratones.  Imagen: KTSDesign/Science Photo Library.
Los anticuerpos pululan por una partícula de SARS CoV 2 (impresión del artista). Un anticuerpo de bioingeniería puede impedir que el virus se arrase en los pulmones de los ratones. Imagen: KTSDesign/Science Photo Library.

Desde los primeros días de la pandemia, los científicos han estado desarrollando anticuerpos como posibles tratamientos para la Covid-19. Hoy en día, varios de estos anticuerpos se encuentran ya en una etapa tardía de ensayos clínicos y otros han sido aprobados para uso en caso de emergencia por las agencias reguladoras de Estados Unidos y otros países.

Entre los médicos, sin embargo, los tratamientos con anticuerpos no han sido muy populares, según Zhiqiang An, ingeniero de anticuerpos en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston. Esto se debe en parte a que los disponibles se administran a través de infusiones intravenosas, en lugar de directamente a las vías respiratorias, donde se encuentra principalmente el virus, y para lo que se necesitan dosis altas para que sean efectivas. Otro desafío es la aparición de variantes del SARS-CoV-2, que parecen ser resistentes a algunos anticuerpos existentes.

En la foto, un fármaco listo para usarse. Éste se usaría en caso de emergencia.
En la foto, un fármaco listo para usarse. Éste se usaría en caso de emergencia. Foto: IStock.

Algunas variantes del SARS-CoV-2 parecen ser resistentes a algunos anticuerpos existentes

An y sus colegas se propusieron diseñar un anticuerpo que pudiera ser dispensado directamente en la nariz. Escanearon una biblioteca de anticuerpos de humanos sanos y se centraron en aquellos que fueron capaces de reconocer un componente del SARS-CoV-2 que el virus utiliza para agarrarse a las células y entrar en ellas. Entre los candidatos estaban los anticuerpos de IgG, que son relativamente lentos para aparecer después de una infección, pero se adaptan al patógeno invasor.

El equipo cosió fragmentos de IgG dirigidos al SARS-CoV-2 a un tipo diferente de molécula: los anticuerpos IgM, que actúan como primeros en responder rápidamente a una amplia gama de infecciones.

Cuando se aplicaron en las narices de los ratones seis horas antes o seis horas después de la infección, los IgMs diseñados redujeron drásticamente la cantidad de virus en los pulmones de los roedores

Los IgM diseñados tuvieron un efecto "neutralizador" mucho más fuerte contra más de veinte variantes del SARS-CoV-2 que las IgG solas. Cuando se aplicaron en las narices de los ratones seis horas antes o seis horas después de la infección, los IgMs diseñados redujeron drásticamente la cantidad de virus en los pulmones de los roedores dos días después de la infección, según informó el equipo a Nature.

Investigadores trabajando en tratamientos contra La Covid 19.
Investigadores trabajando en tratamientos contra La Covid 19. Foto: IStock.

Este trabajo es una "gran hazaña de ingeniería", declaró Guy Gorochov, inmunólogo de la Universidad de la Sorbona en París. Sin embargo, añadió que hay preguntas abiertas, como cuánto tiempo permanecerán estos anticuerpos en los humanos.

Zhiqiang An concibe estos anticuerpos como una especie de máscara química, que podría ser utilizada por cualquier persona que haya estado expuesta al SARS-CoV-2

Zhiqiang An concibe estos anticuerpos como una especie de máscara química, que podría ser utilizada por cualquier persona que haya estado expuesta al SARS-CoV-2, y como una línea de defensa adicional para las personas que podrían no estar completamente protegidas por las vacunas. Debido a que las moléculas de IgM son relativamente estables, podría ser factible formularlas en un aerosol nasal para comprarlas en una farmacia y guardarlas para uso de emergencia, agrega An.

IGM Biosciences, una compañía de biotecnología en Mountain View, California, que colaboró en el estudio de An, probará este anticuerpo en ensayos clínicos.

Fuente: Nature.

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Diez años, ocho meses y 16 días, ese es el tiempo que transcurre por término medio desde que se empieza a experimentar con una vacuna. La del COVID-19 se logró en pocos meses.

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