Una breve historia de la Guerra de las Malvinas

Los argentinos han oscilado entre la admiración y la desilusión al valorar el legado de la reina Isabel II de Gran Bretaña, país con el que comparten una historia compleja marcada por la Guerra de las Malvinas, librada bajo su mandato.

Francisco Moral

La Guerra de las Malvinas se desarrolló en este archipiélago durante 74 días.
La Guerra de las Malvinas se desarrolló en este archipiélago durante 74 días.

Según France 24, el gobierno de Buenos Aires reaccionó rápidamente a la noticia de la muerte de la reina Isabel II y aseguró que compartía su dolor con el pueblo británico.

La prensa argentina expresó su abierta reverencia, declarando a la reina un "símbolo del siglo XX" y describiéndola como alguien "a quien conocíamos mejor que nuestras propias tías".

En las calles, los elogios por el historial de la reina se vieron empañados por el dolor persistente por la guerra de 1982 por las Islas Malvinas, que ambos países reclaman como propia

Pero, en las calles, los elogios por el historial de la reina se vieron empañados por el dolor persistente por la guerra de 1982 por las Islas Malvinas, que ambos países reclaman como propia. Pero, ¿Qué ocurrió? ¿Qué originó la conocida como Guerra de las Malvinas?

Durante diez semanas en la primavera de 1982, una serie de islas escasamente pobladas a cientos de millas al este de América del Sur dominaron los titulares de todo el mundo. Fue un capítulo de la historia global, que representa uno de los últimos suspiros de un imperio británico cada vez más reducido, el Reino Unido, que en ese momento se encontraba acosado por el alto desempleo y el estancamiento económico.

La Guerra de las Malvinas, un conflicto que se extendió durante 74 días, puede parecer poco destacable hoy, a pesar de la pérdida de vidas, pero su influencia aún se puede sentir en las Islas Británicas. El éxito del Reino Unido consolidó el control del poder de la entonces primera ministra del Partido Conservador Margaret Thatcher y unió a la nación en una causa común: proteger uno de los últimos vestigios de su época como superpotencia mundial.

Durante diez semanas de 1982, estas islas escasamente pobladasdominaron los titulares de todo el mundo.
Durante diez semanas de 1982, estas islas escasamente pobladas dominaron los titulares de todo el mundo. Foto: IStock.

Como escribió el columnista británico George Gale después de la rendición de Argentina a las fuerzas británicas: “Hemos visto en estas semanas de crisis... un notable resurgimiento del patriotismo. Ha brotado de las profundidades de la nación. Hemos sufrido un cambio radical”.

¿Qué provocó la Guerra de las Malvinas?

Las Islas Malvinas, un archipiélago en el Atlántico Sur ubicado a 8.000 millas de las Islas Británicas, era el hogar de una comunidad de solo 1.800 personas, la mayoría de los cuales era de ascendencia británica. Casi todas se dedicaban a la cría de ovejas rurales y trabajaban como arrendatarios en terrenos propiedad de una corporación local. Según Larry Rohter del New York Times, los isleños "dependían de la empresa para todo".

Antes del estallido de la guerra, el Reino Unido se había mostrado reacio a invertir en su colonia. Las ovejas dominaban la economía de las Malvinas, y las esperanzas de los isleños de expandirse a la industria pesquera habían resultado en gran medida inútiles.

 Muchos de los militares británicos desplegados en el área en abril de 1982 "asumieron genuinamente" que se dirigían a unas islas frente a la costa de Escocia, no en medio del Atlántico Sur

Al otro lado del Atlántico, las Malvinas eran tan poco conocidas, señala el historiador y periodista Dominic Sandbrook para History Extra, que muchos de los militares británicos desplegados en el área en abril de 1982 "asumieron genuinamente" que se dirigían a unas islas frente a la costa de Escocia, no en medio del Atlántico Sur.

La presencia de Gran Bretaña en las Malvinas se remonta a 1690, cuando el Capitán de la Armada John Strong realizó el primer desembarco registrado en las islas despobladas. Los británicos iniciaron un asentamiento en el archipiélago a mediados del siglo XVIII, pero lo abandonaron alrededor de una década después, dejando el área bajo control español. La recién independizada Argentina apareció en escena en 1820 y, rápidamente, reclamó las Malvinas, argumentando que las había heredado de la corona española a principios de ese siglo.

Las Malvinas eran unas islas desconocidas para muchos.
Las Malvinas eran unas islas desconocidas para muchos. Foto: IStock.

Las tropas británicas regresaron a las Malvinas en 1833, expulsaron a sus funcionarios argentinos y reafirmaron el reclamo del Reino Unido sobre las islas. Con el respaldo de Estados Unidos, que anteriormente se había enfrentado con Argentina por la caza de ballenas y focas en la zona, Gran Bretaña estableció las Malvinas como colonia oficial. Desde entonces, la nación sudamericana ha afirmado su propia soberanía sobre estas islas.

El gobierno británico había intentado convencer a los habitantes de las islas para que se unieran a Argentina en las décadas previas a la guerra, ya que "veía poco futuro a largo plazo y se mostraba reacio a invertir para hacer que este territorio fuera próspero y seguro", escribe el académico Lawrence Freedman para Historia Extra.

Las tensiones de larga data entre las dos naciones estallaron el 19 de marzo de 1982, cuando unos chatarreros argentinos izaron la bandera de su país en una estación ballenera abandonada en la isla más distante de Georgia del Sur

Sin embargo, un acuerdo de 1968 que garantizaba que los isleños tendrían la última palabra sobre la soberanía de su hogar obstaculizó estos esfuerzos.

Las tensiones de larga data entre las dos naciones estallaron el 19 de marzo de 1982, cuando unos chatarreros argentinos izaron la bandera de su país en una estación ballenera abandonada en la isla más distante de Georgia del Sur.

Dos semanas después, el 2 de abril, las fuerzas argentinas se trasladaron al puerto de Leith en Georgia del Sur sin causar bajas.

¿Cómo respondió Gran Bretaña a la invasión de Argentina?

Margaret Thatcher, percibiendo una oportunidad para revitalizar sus vacilantes aspiraciones políticas, expresó su compromiso de defender las Malvinas en una entrevista del 5 de abril con la emisora ​​británica ITN: “Tenemos que recuperar esas islas, tenemos que recuperarlas, porque la gente en ellas es británica… y todavía le deben lealtad a la corona y quieren ser británicos”.

Prisioneros de guerra argentinos en Port Stanley.
Prisioneros de guerra argentinos en Port Stanley.

Ésta desplegó un grupo de trabajo naval en las islas, anulando la expectativa de la junta militar argentina de que los británicos aceptarían sin montar una defensa. Dirigida por el general Leopoldo Galtieri, la dictadura argentina se había embarcado en la campaña militar con la esperanza de apelar al sentimiento nacionalista y distraer a la población de la mala economía de Argentina.

Al llegar a las Malvinas a fines de abril, las tropas británicas participaron en una serie de operaciones navales y militares. batallas aéreas, desgastando con éxito las fuerzas aéreas superiores de Argentina, a pesar de la predicción de la Marina de los EEUU de que recuperar las islas sería una "imposibilidad militar.”

El “episodio más controvertido” del conflicto tuvo lugar el 2 de mayo, cuando el submarino Conqueror, de la Royal Navy, hundió al crucero General Belgrano

Según el Telegraph, quizás el “episodio más controvertido” del conflicto tuvo lugar el 2 de mayo, cuando el submarino Conqueror, de la Royal Navy, hundió al crucero General Belgrano.

Aproximadamente, 323 tripulantes argentinos murieron en el hundimiento, lo que convirtió al incidente en la mayor pérdida de vidas de la Guerra de las Malvinas.

Los críticos en ese momento acusaron a Thatcher de ordenar “el ataque como un acto deliberado de provocación diseñado para escalar el conflicto y frustrar las esperanzas de una resolución diplomática”, según Telegraph. La opinión pública sigue dividida, los defensores caracterizan el hundimiento como un acto de guerra legítimo y los detractores lo condenan como un crimen de guerra.

Un informe de 1994 del Ministerio de Defensa argentino concluyó que el ataque fue “un acto legal de guerra”. Hablando con el Telegraph en 2007, el artillero de Belgrano, Rubén Volpe, dijo: “Fue una guerra y el ataque fue un acto de guerra, no un crimen de guerra. Hundir nuestro barco más potente fuera de la zona de exclusión demostró el poder que tenían los británicos”.

El éxito del Reino Unido consolidó el control del poder de la entonces primera ministra del Partido Conservador Margaret Thatcher.
El éxito del Reino Unido consolidó el control del poder de la entonces primera ministra del Partido Conservador Margaret Thatcher.

El 21 de mayo, los comandos británicos realizaron un desembarco anfibio en las islas; después de algunas semanas de intensos combates y más bajas, los argentinos se rindieron, poniendo fin al enfrentamiento de 74 días el 14 de junio.

En total, 649 militares argentinos, 255 soldados británicos y 3 isleños murieron en el transcurso de la Guerra de las Malvinas

En total, 649 militares argentinos, 255 soldados británicos y 3 isleños murieron en el transcurso de la Guerra de las Malvinas. Gran Bretaña lo celebró como un triunfo absoluto.

Cómo afectó la Guerra de las Malvinas a la sociedad británica moderna

Tres días después de que Argentina invadiera las Malvinas, una encuesta de ciudadanos británicos que vieron los eventos desde casa encontró que el 88 por ciento de los encuestados sentía que el Reino Unido tenía la “obligación” de apoyar a los isleños.

El setenta por ciento abogó por hundir barcos argentinos si fuera necesario, y el 41 por ciento pidió el uso inmediato de la fuerza del gobierno. En otras palabras, la Guerra de las Malvinas fue muy popular en un país cada vez más dividido.

 “El imperio se había ido, la economía estaba en apuros, la antigua base industrial se estaba desmoronando y las viejas certezas se habían desvanecido”, escribe Sandbrook para History Extra. “Inflación, huelgas, desempleo; disturbios, bombardeos, escándalos; fracaso, mezquindad, desilusión: Ésta había sido la narrativa de Gran Bretaña desde mediados de la década de 1960”.

Thatcher, que se había postulado para el cargo en 1979 con una promesa de privatización de las empresas estatales, reducción del gasto público y restricción de los sindicatos, tenía dificultades para estar a la altura. El desempleo récord y una recesión como la que no se había visto desde la Gran Depresión amenazaron con asegurar que su tiempo como primera ministra fuera de corta duración. Luego, Argentina invadió las Malvinas, lo que obligó a la líder del Partido Conservador a formular rápidamente una respuesta decisiva.

Un gurpo de soldados, duante la Guerra de las Malvinas.
Un gurpo de soldados, duante la Guerra de las Malvinas.

Los objetivos de Thatcher eran dos, escribió el historiador Domenico Maria Bruni en un artículo de revista de 2018: primero, la primera ministra tenía que defender a su gobierno contra las acusaciones de no haber evitado el ataque. Más importante aún, también necesitaba determinar la mejor manera de desactivar el potencial desastre militar.

“Ella fue decisiva, determinada, efectiva”, aseguró Chris Collins, historiador de la Fundación Margaret Thatcher, a History. com en 2019. “Nunca hubo la más mínima nota de duda en sus respuestas públicas, y también fue bastante clara en privado. Recuperaríamos las islas. No creo que ningún otro líder británico en ese momento hubiera manejado las cosas con tanta claridad”.

Tras su humillante derrota en la Guerra de las Malvinas, la junta militar argentina sufrió una rápida caída del poder, con los ciudadanos expulsando al Partido Justicialista Peronista a favor de un nuevo régimen

Tras su humillante derrota en la Guerra de las Malvinas, la junta militar argentina sufrió una rápida caída del poder, con los ciudadanos expulsando al Partido Justicialista Peronista a favor de un nuevo régimen. El resultado de las elecciones libres de 1983, las primeras de su tipo en casi una década, fue ampliamente anunciado como “un voto por la democracia”, según el New York Times.

Mientras tanto, las Malvinas experimentaron un período sin precedentes de prosperidad de posguerra. Como escribe Larissa MacFarquhar para el New Yorker, Gran Bretaña “asignó a las islas más dinero de ayuda que nunca antes”, además de otorgar a los isleños la ciudadanía británica plena y ofrecer independencia “en todos los asuntos excepto en política exterior y defensa”. En 2013, los residentes optaron abrumadoramente por seguir siendo un territorio británico de ultramar, con solo tres de los aproximadamente 1.500 votantes emitiendo su voto en contra.

Fuente: Smithsonian.

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La reina Isabel II permaneció en el trono  más tiempo que cualquiera de sus antepasados británicos.

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Reunión de la Commonwealth, celebrada en 2018.

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