Cómo pintó Miguel Ángel los frescos de la Capilla Sixtina

Los frescos del techo de la Capilla Sixtina son una de las obras más impresionantes de Miguel Ángel, con 343 figuras pintadas en más de 500 metros cuadrados. Singulart analiza la vida de su creador y este trabajo emblemático del Renacimiento.

Juan Domínguez

La Capilla Sixtina fue construida dentro del Vaticano, entre 1477 y 1480, por el Papa Sixto IV.
La Capilla Sixtina fue construida dentro del Vaticano, entre 1477 y 1480, por el Papa Sixto IV.

Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni (1475 - 1564) fue un escultor, pintor y arquitecto italiano considerado uno de los artistas más influyentes del Renacimiento. Nació en Caprese, cerca de Arezzo en la Toscana, y se crio en Florencia, donde estudió gramática con el humanista Francesco da Urbin.

 A la edad de 13 años, se convirtió en aprendiz del artista Domenico Ghirlandaio, quien tenía uno de los talleres más grandes de Florencia, y en 1489 recomendó a Miguel Ángel a Lorenzo de Medici, después de que le preguntara por sus dos mejores alumnos. De 1490 a 1492, estudió en la Academia Humanista de los Medici, fundada en sus creencias neoplatónicas. Sin embargo, después de la muerte de Lorenzo de Medici en 1492, Miguel Ángel se fue y regresó a la casa de su padre.

Regresó a Roma para construir la tumba del Papa Julio II y también recibió el encargo de pintar el techo de la Capilla Sixtina, en la que trabajó desde 1508-1512

Tras temporadas en Venecia y Bolonia, regresó a Florencia, pero no recibió ningún trabajo del Savonarola que había tomado el control de la ciudad. Aceptó una invitación del cardenal Raffaele Riario para mudarse a Roma en 1496 y no regresaría a Florencia hasta 1499, cuando el Gremio de Lana le encargó que completara una estatua de mármol de carrara sin terminar. Fue aquí donde Miguel Ángel creó una de sus obras más famosas, David, que se completó en 1504.

Miguel Ángel estudió en la Academia Humanista de los Medici.
Miguel Ángel estudió en la Academia Humanista de los Medici.

Al año siguiente regresó a Roma para construir la tumba del Papa Julio II y también recibió el encargo de pintar el techo de la Capilla Sixtina, en la que trabajó desde 1508-1512. El encargo de la Capilla Sixtina incluye algunas de sus pinturas más famosas y representa nueve episodios del Libro del Génesis, divididos en tres secciones: La creación de la Tierra, La creación de la Humanidad y La caída de la gracia de Dios.

Los frescos del techo de la Capilla Sixtina

Los frescos del techo de la Capilla Sixtina no solo son uno de los logros más emblemáticos de Miguel Ángel, sino también iconos del Arte del Alto Renacimiento. La Capilla Sixtina fue construida dentro del Vaticano entre 1477 y 1480 por el Papa Sixto IV, el homónimo de la capilla.

Miguel Ángel recibió el encargo de pintar solo a los doce apóstoles, sin embargo, negoció una composición mucho más grandiosa a una escala mucho mayor, que  incluye 343 figuras

El Papa Julio II le encargó a Miguel Ángel pintar los techos, y también contribuyeron otros artistas como Botticelli y Domenico Ghirlandaio (el maestro de Miguel Ángel). La Capilla Sixtina fue diseñada para ilustrar la doctrina de la Iglesia Católica. Originalmente, Miguel Ángel recibió el encargo de pintar solo a los doce apóstoles, sin embargo, negoció una composición mucho más grandiosa a una escala mucho mayor, que terminó demorando cuatro años en completar e incluye un total de 343 figuras.

Techo de la Capilla Sixtina, diseñada para ilustrar la doctrina de la iglesia.
Techo de la Capilla Sixtina, diseñada para ilustrar la doctrina de la iglesia.

La técnica de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina

Para poder pintar los frescos del techo de la Capilla Sixtina, Miguel Ángel diseñó un andamio específico que se suspendía de los agujeros cerca del techo, en lugar de construirse desde el piso. Dividió el techo en dos, para que la composición fuera más fácil de pintar.

Utilizó la técnica del fresco común, que se basa en la reacción entre el yeso húmedo de cal y los pigmentos a base de agua, para fijar la imagen a la pared. Se procedió en secciones diarias, denominadas giornata, colocando yeso fresco en la sección respectiva en la que estaba trabajando ese día.

La historia general de los frescos del techo de la Capilla Sixtina describe la creación del mundo y del hombre por parte de Dios, la caída de la Humanidad en desgracia y el castigo hasta el nacimiento de Jesús, el salvador

En cuanto a su composición, los frescos del techo de la Capilla Sixtina se componen de nueve escenas del Libro del Génesis y cinco escenas más pequeñas que son apoyadas por cuatro jóvenes desnudos, conocidos como Ignudi. Entre las escenas, hay doce hombres y mujeres que se dice que predijeron el nacimiento de Jesús.

Imagen de la creación de Adán.
Imagen de la creación de Adán.

Encima de cada ventana hay listas de los antepasados ​​de Cristo y sus retratos. En las enjutas, se encuentran ocho grupos más de figuras bíblicas y todo el techo está contenido por cuatro pechinas en las esquinas, que ilustran otras tantas historias bíblicas diferentes.

La historia general de los frescos del techo de la Capilla Sixtina describe la creación del mundo y del hombre por parte de Dios, la caída de la Humanidad en desgracia y el castigo hasta el nacimiento de Jesús, el salvador.

En la composición, combina el simbolismo de la iglesia con el pensamiento renacentista y la filosofía humanista de una manera notablemente no conflictiva. Los Ignudi son las figuras más obviamente no bíblicas. Las nueve escenas principales representadas son: La separación de la luz y la oscuridad; La Creación del Sol, la Luna y la Tierra; La separación de tierra y agua; La creación de Adán; La creación de Eva; La tentación y la expulsión; El sacrificio de Noé; El Gran Diluvio; y la embriaguez de Noé.

La obra de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina se considera un trabajo emblemático del Renacimiento.
La obra de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina se considera un trabajo emblemático del Renacimiento.

“La obra ha demostrado ser un verdadero faro para nuestro arte, de inestimable beneficio para todos los pintores, devolviendo la luz a un mundo que durante siglos había estado sumergido en la oscuridad”

Al describir los frescos del techo de la Capilla Sixtina, el historiador de arte renacentista Giorgio Vasari declaró: “La obra ha demostrado ser un verdadero faro para nuestro arte, de inestimable beneficio para todos los pintores, devolviendo la luz a un mundo que durante siglos había estado sumergido en la oscuridad”.

Para añadir: “De hecho, los pintores ya no necesitan buscar nuevos inventos, actitudes novedosas, figuras vestidas, formas frescas de expresión, arreglos diferentes o temas sublimes, porque esta obra contiene todas las perfecciones posibles bajo esos títulos”.

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