Cómo se descubrió el famoso busto de Nefertiti

Pocos descubrimientos arqueológicos han despertado tanto interés como el del busto policromado de Nefertiti, un hallazgo que está a punto de cumplir 108 años. Hoy recordamos su historia.

Juan Domínguez

Nefertiti fue la protagonista de uno de los períodos más emocionantes de la historia egipcia.
Nefertiti fue la protagonista de uno de los períodos más emocionantes de la historia egipcia.

La principal esposa del faraón Amenhotep IV, más conocida como Akhenaton, Nefertiti fue la protagonista de uno de los períodos más emocionantes de la historia del país del Nilo.

Sin embargo, no fue hasta la exposición de su busto por primera vez en Berlín en 1924 cuando esta reina de Egipto se hizo mundialmente famosa y de cuya vida apenas había datos en ese momento.

El mundo se enamoró de sus encantos y de inmediato se convirtió en un icono de belleza

La obra muestra, con abrumadora sencillez, una mujer distinguida y serena vestida con insignias reales. Su descubridor, Ludwig Borchardt, exclamó: "¡Toda descripción es inútil, tienes que verla!" El mundo se enamoró de sus encantos y de inmediato se convirtió en un icono de belleza. Pero los expertos también se rindieron ante el artista, rescatado del pasado ante el anonimato que caracteriza a las obras egipcias.

Descubrimiento del busto de Nefertiti

Un obrero egipcio descubrió el busto en la tarde del 6 de diciembre de 1912, durante las excavaciones de la Sociedad Alemana de Estudios Orientales en Tell el-Amarna. El sitio, uno de los más grandes de Egipto, esconde la ciudad de Ajetatón, fundada por Akhenaton como la nueva capital del país y sede del nuevo dios nacional, Aten.

Ludwig Borchardt, sentado, en las excavaciones de Amarna.
Ludwig Borchardt, sentado, en las excavaciones de Amarna. (2)

El jefe de la misión alemana era el arqueólogo Ludwig Borchardt, quien dirigió la excavación con rigor. El busto salió a la luz en el barrio sur, en uno de los muchos talleres de artistas que existían en la ciudad. Su dueño era el responsable de la obra, el escultor, Tutmés, títulos que indican que estuvo a cargo de este gremio.

La efigie de Nefertiti fue encontrada en un pequeño almacén. Allí estaban esparcidas más de cincuenta obras, la mayoría de ellas fundidas en yeso junto con bustos y partes de estatuas inacabadas

La efigie de Nefertiti fue encontrada en un pequeño almacén. Allí estaban esparcidas más de cincuenta obras, la mayoría de ellas fundidas en yeso junto con bustos y partes de estatuas inacabadas. En el momento del descubrimiento, se podían distinguir los restos de la repisa en la que se había colocado junto al busto de la reina. Lo más sorprendente es que, una vez que el escultor terminó de guardar las obras, hizo sellar la puerta.

Una obra maestra

La presencia del busto de Nefertiti en el taller tiene sentido si se tiene en cuenta que no fue concebido para ser exhibido en ningún templo, sino para ser utilizado como modelo de escultor. De hecho, el busto nunca existió como género en el arte faraónico.

Un momento del descubrimiento del busto de Nefertiti.
Un momento del descubrimiento del busto de Nefertiti.

Parece que el objetivo principal del trabajo era mostrar la técnica de incrustaciones de los ojos. El de la derecha está formado por un cristal de roca, en el dorso del cual se aplicó un pigmento negro para representar la pupila y el iris. Pero el de la izquierda quedó vacío.

Se ha dicho que se desprendió al caer la escultura del estante, aunque el propio Borchardt la buscó sin éxito. O incluso que fue por una enfermedad ocular de la reina o un ataque de celos del propio Tutmés. La verdad no se sabe. Los últimos análisis han demostrado que no quedan restos de ningún tipo de cola en la cubeta izquierda.

Destino Berlín

Al final de la campaña, los objetos se distribuyeron oficialmente, entre el equipo arqueológico en cuestión y el representante del Servicio de Antigüedades de Egipto (en ese momento encabezado por un francés) en nombre del Museo de El Cairo. Es decir, por un lado, Borchardt y, por otro, el epigrafista y papirólogo Gustave Lefebvre.

Lefebvre eligió primero y optó por un fragmento de relieve pintado que representa a la familia real. Se ha especulado mucho sobre los motivos de su elección

El encuentro tuvo lugar en el Museo de El Cairo el 20 de enero de 1913. Lefebvre eligió primero y optó por un fragmento de relieve pintado que representa a la familia real. Se ha especulado mucho sobre los motivos de su elección e incluso si la pieza podría disfrazarse de alguna manera, desviando así la atención de los franceses, poco experimentados en estos temas.

El busto tardó tiempo en mostrarse públicamente.
El busto tardó tiempo en mostrarse públicamente.

Sea como fuere, el busto viajó a Berlín. Pero no fue entregado directamente al museo arqueológico (que, unos meses después, sí exhibió el resto de los objetos traídos de Tell el-Amarna), sino al mecenas que había financiado la excavación de Borchardt, James Simon. Sólo cuando legó su colección privada al museo, en 1920, se incluyó el busto en el patrimonio nacional. Sin embargo, se necesitaron varios años para que se mostrara públicamente. Algunos apuntan a desacuerdos entre el director del museo y el propio Borchardt.

Las relaciones con Alemania se enfriaron hasta el punto de que los egipcios prohibió al país cualquier excavación. En cuanto a Borchardt, su trabajo en Tell el-Amarna había terminado con el estallido de la Primera Guerra Mundial

Egipto luego reclamó el busto y calificó su salida del país de ilegal, porque no estaba conscientemente autorizada. Las relaciones con Alemania se enfriaron hasta el punto de que los egipcios prohibieron al país cualquier excavación. En cuanto a Borchardt, su trabajo en Tell el-Amarna había terminado con el estallido de la Primera Guerra Mundial.

A partir de este momento, el nuevo director del Servicio de Antigüedades, Pierre Lacau, inició algunas negociaciones para un posible regreso. La polémica acabó convirtiéndose en una cuestión de Estado. En 1929, se planteó sin éxito la posibilidad de intercambiar obras: el busto de dos importantes esculturas. Cuatro años más tarde, coincidiendo con el cumpleaños del rey egipcio Fuad I, se intentó nuevamente un regreso años más tarde, pero Adolf Hitler lo anuló.

La reina Margarita II de Dinamarca observa el busto de la bella egipcia de 3.400 años de edad.
La reina Margarita II de Dinamarca observa el busto de la bella egipcia de 3.400 años de edad.

Nefertiti abandonó su vitrina del museo temporalmente, a causa de la Segunda Guerra Mundial. Durante varias semanas estuvo escondida en una mina en Turingia, a 350 kilómetros al suroeste de Berlín. En abril de 1945, el ejército estadounidense se hizo cargo y liberó a la reina, y en 1953 la devolvió a Alemania Occidental, que inició su propia disputa con su contraparte oriental.

El arqueólogo Zahi Hawass, que solicitó en vano su préstamo durante su etapa como ministro de Antigüedades de Egipto, sigue exigiendo la devolución de la pieza

Egipto no ha renunciado a su demanda. El arqueólogo Zahi Hawass, que solicitó en vano su préstamo durante su etapa como ministro de Antigüedades de Egipto, sigue exigiendo la devolución de la pieza. Y la Fundación del Patrimonio Cultural Prusiano, propietaria del busto, sigue insistiendo en la legalidad de la adquisición.

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