Un desinfectante hecho de serrín elimina microbios mortales

Un desinfectante nuevo y sostenible hecho de serrín y agua puede eliminar más del 99 por ciento de algunos microbios causantes de enfermedades, incluido el ántrax y varias cepas de gripe.

Los residuos de serrín pueden proporcionar una fuente renovable de fenol, que se usa en algunos desinfectantes.
Los residuos de serrín pueden proporcionar una fuente renovable de fenol, que se usa en algunos desinfectantes.

El uso generalizado de algunos desinfectantes puede causar daños ambientales. Por ejemplo, los que contienen cloro, como la lejía, pueden formar subproductos peligrosos cuando reaccionan con otras moléculas. Algunos otros desinfectantes potencialmente más ecológicos dependen de un compuesto llamado fenol o sus similares químicos, pero pueden ser costosos y consumir mucha energía.

Las estructuras fenólicas abundan en la madera, sin embargo, como parte de las moléculas grandes y ramificadas que forman las paredes celulares de las plantas. Así que el ingeniero ambiental Shicheng Zhang, de la Universidad de Fudan, en Shanghai y sus colegas se preguntaron si los desechos de serrín podrían proporcionar una fuente más ecológica de compuestos antimicrobianos.

Dependiendo de la concentración de un desinfectante, podría eliminar más del 99 por ciento de los microbios

Los investigadores cocinaron mezclas de agua y serrín durante una hora a presión y las filtraron. Luego, el equipo probó los brebajes de serrín por su destreza para matar a los microbios Staphylococcus epidermis, un microbio de la piel que puede causar infecciones en personas inmunocomprometidas, y E. coli, un microbio intestinal que puede causar enfermedades transmitidas por los alimentos. Dependiendo de la concentración de un desinfectante, podría eliminar más del 99 por ciento de los microbios, informa el equipo en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias del18 de enero.

Las estructuras fenólicas abundan en la madera.
Las estructuras fenólicas abundan en la madera.

El producto tuvo un éxito similar en la inactivación de los virus del ántrax y la gripe, según informaron los investigadores. También puede ser potente contra las esporas, una forma latente de bacterias que puede ser difícil de matar. Los experimentos demostraron que podría inactivarlas en una bacteria típicamente inofensiva, Bacillus subtilis.

Los científicos vieron que su desinfectante dañaba las paredes celulares de E. coli y S. epidermis

Un análisis químico reveló que la sopa a base de serrín contiene altas concentraciones de compuestos similares al fenol. El tratamiento con olla a presión probablemente rompe las cadenas moleculares de la madera, liberando moléculas fenólicas antimicrobianas.

Bajo un microscopio, los científicos vieron que su desinfectante dañaba las paredes celulares de E. coli y S. epidermis. Los compuestos fenólicos también pueden dañar las proteínas y el material genético de bacterias y virus, indica Zhang.

Fuente: ScienceNews.

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