Diez cosas raras que no lo parecen, pero que haces todos los días y por qué

El ser humano tiene comportamientos y gestos que, aunque sean cotidianos, si se piensa resultan realmente extraños. Aquí hay diez cosas raras que hacemos todos los días y por qué.

Meritxell Bernal

Tener lapsus cerebrales es una de las cosas raras que los humanos hacen cotidianamente.
Tener lapsus cerebrales es una de las cosas raras que los humanos hacen cotidianamente.

¿Alguna vez has notado que cuando te miras los dedos durante el tiempo suficiente, comienzan a transformarse en apéndices alienígenas ante tus propios ojos? Lo mismo ocurre con ciertos comportamientos o gestos mundanos.

Damos por sentado que las cosas divertidas nos hacen gritar espasmódicamente, lo que también se conoce como reír, y que pasamos un tercio de cada día en un estado parecido a la muerte, conocido como sueño. Todo ello parece de lo más normal, pero si se piensa bien es realmente extraño.

Mostramos diez cosas raras que no parecen tanto, pero que hacemos todo el tiempo, y por qué las hacemos.

1. Divagar mentalmente

No importa cuánto intentemos mantenernos enfocados en una tarea cotidiana, como cepillarnos los dientes o hacer cola para tomar un café, simplemente no podemos evitar que nuestra mente divague. Afortunadamente, esos extraños episodios de cognición sin conciencia, conocidos como "distracción", son en realidad algo bueno. Son vitales para la creatividad y el pensamiento imaginativo.

 Durante esos momentos, somos libres de flotar a lo largo de las corrientes internas de la conciencia, siguiendo donde sea que nuestras mentes nos lleven al azar, tal vez llegando a un "¡eureka!"

En lugar de permanecer completamente enfocado en un estímulo externo aburrido y familiar, la investigación de la neurociencia muestra que nuestra atención aumenta y disminuye, y pasamos el 13 por ciento del tiempo "distraídos".

 Durante esos momentos, somos libres de flotar a lo largo de las corrientes internas de la conciencia, siguiendo donde sea que nuestras mentes nos lleven al azar, tal vez llegando a un "¡eureka!".

2. Parpadear

Al parpaderar, se eliminan las partículas de polvo del globo ocular.
Al parpaderar, se eliminan las partículas de polvo del globo ocular. Foto: IStock.

Esta actividad de una décima de segundo elimina las partículas de polvo y esparce fluidos lubricantes por todo el globo ocular. ¡Sin embargo, lo extraño es que no nos damos cuenta de que lo hacemos cada dos a 10 segundos!

Los científicos han descubierto que el cerebro humano tiene talento para ignorar el apagón momentáneo

Los científicos han descubierto que el cerebro humano tiene talento para ignorar el apagón momentáneo. El mismo acto de parpadear suprime la actividad en varias áreas del cerebro responsables de detectar los cambios ambientales, para que experimentes el mundo que te rodea como continuo.

3. Mentir

La gente miente. Lo hacemos por muchas razones (algunas maliciosas y otras completamente benignas), pero todo el mundo lo hace alguna vez. Y estaríamos mintiendo si dijéramos que sabemos por qué.

La verdad es que los científicos no están seguros de las razones, pero saben que es común y que probablemente esté relacionado con varios factores psicológicos. El principal de éstos es la autoestima, según Robert Feldman, psicólogo de la Universidad de Massachusetts. Feldman, que estudia las causas subyacentes del engaño humano, descubrió que cuando la autoestima de una persona se ve amenazada, él o ella "inmediatamente comenzará a mentir en niveles más altos".

"Estamos tratando no tanto de impresionar a otras personas, sino de mantener una visión de nosotros mismos que sea consistente con la forma en que les gustaría que fuéramos"

"Estamos tratando no tanto de impresionar a otras personas, sino de mantener una visión de nosotros mismos que sea consistente con la forma en que les gustaría que fuéramos", explicó Feldman a WordsSideKick.com en 2006. En otras palabras, las personas a menudo mienten para hacer ciertas situaciones más fáciles, como evitar herir los sentimientos de otra persona o un desacuerdo.

Las personas a veces mienten para hacer ciertas situaciones más fáciles.
Las personas a veces mienten para hacer ciertas situaciones más fáciles. Foto: IStock.

Pero las mentiras descaradas (es decir, inventar algo o falsificar información) a menudo ocurren cuando las personas intentan impedir un castigo o la vergüenza, según William Earnest, profesor asistente de comunicación en la Universidad de St. Edward en Austin, Texas, y coautor del libro “La mentira y el engaño en la interacción humana” (Pearson, 2007).

4. Contar chismes

Guste o no, el chisme es parte de la vida cotidiana. De hecho, los científicos especulan que éstos, en realidad, nos hacen humanos.

Robin Dunbar, un primatólogo de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, compara los chismes con el acicalamiento constante de otros primates. Los babuinos se sacan insectos del pelo de la espalda unos a otros; los humanos hablamos de los demás a sus espaldas. Es el pegamento verbal que mantiene fuertes nuestros lazos sociales, según Dunbar.

Un primatólogo compara los chismes con el acicalamiento constante de otros primates.
Un primatólogo compara los chismes con el acicalamiento constante de otros primates. Foto: IStock.

Otros investigadores, como Jennifer Bosson, profesora de psicología en la Universidad del Sur de Florida, están de acuerdo en que compartir nuestras aversiones hacia los demás ayuda a desarrollar un vínculo entre el chismoso y el oyente.

"Cuando dos personas comparten una aversión por otra persona, los acerca"

"Cuando dos personas comparten una aversión por otra persona, los acerca", apuntó Bosson a WordsSideKick.com en 2006.

5. Tener lapsus cerebrales

Olvidar fragmentos de información no es extraño en absoluto, pero olvidar hechos que realmente se debería saber, como por qué se acaba de entrar en una habitación o el nombre de un hijo, definitivamente es un poco extraño. Sin embargo, esto ocurre con bastante frecuencia.

Muchas cosas pueden hacer que tu memoria se retrase, según los investigadores. Algunos de los culpables más comunes son el estrés y la falta de sueño. Pero no se tiene que estar pasando por ello necesariamente; algo tan simple como abrir una puerta puede desencadenar un lapsus cerebral, según un estudio publicado en el Quarterly Journal of Experimental Psychology en 2011.

6. Aburrirse

Todo el mundo se aburre a veces. Pero, si realmente lo piensas, el sentimiento de aburrimiento es una cosa rara. Después de todo, hay un mundo entero lleno de cosas que hacer. ¿Cómo es posible que a los humanos les falte algo para mantenerse ocupados?

El sentimiento de aburrimiento es una de las cosas raras del ser humano.
El sentimiento de aburrimiento es una de las cosas raras del ser humano. Foto: IStock.

Resulta que el aburrimiento no se trata realmente de mantenerse ocupado. Proviene de una falta objetiva de excitación neurológica, lo que provoca un estado psicológico subjetivo de insatisfacción, frustración o desinterés, según los investigadores que estudian este tema que provoca bostezos.

La edad también puede desempeñar un papel en la determinación de la susceptibilidad de alguien al aburrimiento

Y algunas personas son más propensas al aburrimiento que otras. Las personas que tienen condiciones que afectan su capacidad para prestar atención (como el TDAH) pueden ser más susceptibles a éste, según un estudio publicado en la revista Perspectives on Psychological Science en 2012. La edad también puede desempeñar un papel en la determinación de la susceptibilidad de alguien al aburrimiento. Los investigadores han descubierto que las personas que se acercan al final de su edad adulta joven, alrededor de los 22 años, pueden tener menos probabilidades de aburrirse que los adolescentes.

7. Hacer cosas que son perjudiciales

Fumar cigarrillos, beber en exceso, usar drogas: todas estas cosas son malas para nosotros y, sin embargo, dejar de lado estos comportamientos autodestructivos puede ser una verdadera tarea. ¿Por qué es tan difícil para los humanos deshacerse de sus malos hábitos? Los científicos enumeran varias razones por las que no siempre sabemos qué es bueno para nosotros.

Los científicos enumeran varias razones por las que no siempre sabemos qué es bueno para nosotros.
Los científicos enumeran varias razones por las que no siempre sabemos qué es bueno para nosotros. Foto: IStock.

Además de una predisposición genética para ciertos hábitos adictivos, algunas personas pueden involucrarse en comportamientos riesgosos, como usar drogas o alcohol, porque realmente no están pensando en las consecuencias de estas acciones, según Cindy Jardine, profesora de la Escuela de Educación Pública. Salud en la Universidad de Alberta, en Canadá.

"Tendemos a vivir por ahora y en un futuro limitado, no a largo plazo"

"Pero no es porque no hayan recibido la información de que estos son grandes riesgos. Tendemos a vivir por ahora y en un futuro limitado, no a largo plazo", señaló Jardine a WordsSideKick.com en 2008.

8. Llorar

¡Qué raro que la tristeza haga que se derrame agua de nuestros ojos! Entre todos los animales, solo nosotros lloramos lágrimas de emoción.

No solo cumplen el propósito de comunicar sentimientos de angustia, los científicos creen que las lágrimas también transportan ciertas hormonas indeseables y otras proteínas que se producen durante los períodos de estrés fuera del cuerpo, lo que puede explicar el efecto catártico de "un buen llanto".

9. Tener hipo

El hipo es tan inútil como molesto, no tiene ningún propósito aparente.
El hipo es tan inútil como molesto, no tiene ningún propósito aparente. Foto: IStock.

El hipo son espasmos involuntarios del diafragma, la membrana muscular del pecho que tiene un papel importante en la respiración. Se produce cuando ese músculo se irrita, a menudo por la presencia de demasiada comida en el estómago, o muy poca.

Una hipótesis sugiere que puede ser un remanente de un reflejo de succión primitivo

Sin embargo, extrañamente, el hipo es tan inútil como molesto; no tiene ningún propósito aparente. Una hipótesis sugiere que puede ser un remanente de un reflejo de succión primitivo. Cualquiera que sea la función antigua, ahora son poco más que una molestia, algo de lo que hay que deshacerse a través de una variedad de remedios caseros creativos.

10. Soñar

El sueño parece tener una función vital para nosotros los humanos, pero ¿qué pasa con los sueños? Es algo que hacemos casi todas las noches, pero ¿tiene un propósito mayor?

La verdad es que los científicos no están completamente seguros de por qué la gente sueña. Sin embargo, abundan las teorías sobre el propósito de soñar. Así, la psicóloga de la Universidad de Harvard, Deirdre Barrett, sugiere que los humanos sueñan para resolver problemas.

Las teorías sobre el propósito de soñar abundan.
Las teorías sobre el propósito de soñar abundan. Foto: IStock.

 Más específicamente, el paisaje altamente visual (y a veces completamente ilógico) de los sueños ayudan a pensar sobre nuestros problemas de manera diferente a como lo haríamos en la vida de vigilia

 Más específicamente, el paisaje altamente visual (y a veces completamente ilógico) de los sueños ayudan a pensar sobre nuestros problemas de manera diferente a como lo haríamos en la vida de vigilia. Este pensamiento "fuera de la caja" podría ayudar a las personas a resolver problemas que simplemente no pueden hacerlo mientras están despiertos, según Barrett

Otros investigadores de los sueños, como el neurocientífico Patrick McNamara de la Universidad de Boston, creen que soñar facilita la creatividad.

Fuente: LiveScience.

Archivado en:

Los mejores vídeos