¿Era Napoleón tan bajo?

Aunque el certificado de defunción de Napoleón sugiere que era más alto que el típico francés del siglo XIX, las caricaturas inglesas, su apodo y otros rumores dejaron una impresión duradera de que el emperador era de muy baja estatura.

Rocío Snyder

Napoleón cruzando los Alpes, del artista Jacques Louis David.
Napoleón cruzando los Alpes, del artista Jacques Louis David.

A principios del siglo XIX, Carlos IV, rey de España, encargó al destacado artista Jacques-Louis David que conmemorara con un cuadro la exitosa campaña de Napoleón contra Austria en la batalla de Marengo.

El trabajo terminado de David, titulado “Napoleón cruzando los Alpes” (1801), retrata al general sentado a horcajadas sobre un semental en un acantilado rocoso. Su cabello y capa ondean teatralmente al viento, mientras mira con severidad al espectador y hace un gesto hacia la cima, aparentemente convocando a sus tropas.

Había un aspecto particularmente molesto de su legado que Napoleón no pudo controlar: la idea de que era bajo. El rumor fue desenfrenado durante su vida y persistió siglos después de su muerte

Cuando Napoleón vio el elegante retrato, se sintió halagado y le encargó a David que pintara tres más exactamente igual. No era ajeno a la propaganda. Sabía la importancia de moldear, si no magnificar, su reputación, y entre sus esfuerzos estaba censurar a la prensa francesa cuando era emperador y dictar la historia de su vida durante su exilio.

Sin embargo, había un aspecto particularmente molesto de su legado que no pudo controlar: la idea de que era bajo. El rumor fue desenfrenado durante su vida y persistió siglos después de su muerte.

La leyenda aún perdura. Hoy es posible que la gente no pueda decir exactamente por qué fue tan importante, pero seguro que sabe que era bajo. Por desgracia, lo único que todos recuerdan sobre el estadista probablemente ni siquiera sea cierto.

Le Petit Caporal

Napoleón se llamaba Le Petit Caporal, pero el apodo, traducido como "El pequeño cabo", no pretendía ser un reflejo de su estatura. Fue pensado como un término de afecto por sus soldados. De hecho, muchas pinturas francesas contemporáneas, incluido el retrato ecuestre de David, sugieren que el general no era bajo sino de estatura media.

Jacques Louis David es el autor de La consagración del emperador Napoleón y la coronación de la emperatriz Josefina en la catedral de Notre Dame el 2 de diciembre de 1804.
Jacques Louis David es el autor de La consagración del emperador Napoleón y la coronación de la emperatriz Josefina en la catedral de Notre Dame el 2 de diciembre de 1804.

En esa pintura, al menos parece estar en proporción con su caballo, pero no hay otras figuras humanas cercanas a las que el espectador pueda referirse.

Los otros retratos de David tampoco ofrecen mucho a modo de comparación: en la majestuosa “Consagración del Emperador Napoleón y la Coronación de la Emperatriz Joséphine el 2 de diciembre de 1804” (1806-2007), la plataforma escalonada desde la que Napoleón corona a su esposa desafía cualquier comparación, mientras que “El emperador Napoleón en su estudio en las Tullerías” (1812) representa al sujeto parado solo en un escritorio.

Todos los hombres que están cerca de él parecen tener aproximadamente la misma altura

Las obras de artistas contemporáneos lo muestran de manera similar solo o sentado. Sin embargo, una obra del alumno de David, Antoine-Jean Gros, ofrece un grupo de figuras en el mismo plano con las que comparar al general: “Napoleón Bonaparte visitando a los afectados por la peste en Jaffa”, el 11 de marzo de 1799 (1804), encargado por éste, representa un episodio de su campaña en Egipto. en el que visitó a sus tropas afectadas por la peste en un hospital improvisado. Al tocar a una de las víctimas, Napoleón desafía a los hombres que lo rodean, que se llevan pañuelos a la cara. Todos los hombres que están cerca de él parecen tener aproximadamente la misma altura.

Napoleón Bonaparte visitando a los afectados por la peste en Jaffaes obra de Antoine Jean Gros.
Napoleón Bonaparte visitando a los afectados por la peste en Jaffaes obra de Antoine Jean Gros.

La versión de los ingleses de la estatura de Napoleón

Los ingleses, sin embargo, no fueron tan generosos: sus artistas describieron a Napoleón como diminuto. Alrededor de 1803, el célebre dibujante James Gillray presentó el personaje de "Little Boney", que se parecía a un Napoleón infantil.

Gillray luego jugó con la juventud, a través de la pequeñez, en la que se representaba a Napoleón con botas enormes

Al principio, Gillray aparentemente enfatizó el mal humor: se muestra a Napoleón en medio de una rabieta, volteando muebles, lamentándose sobre “British Nation” y “London Newspapers” y gritando “Oh, oh, oh. ¡Venganza! ¡Venganza!" Gillray luego jugó con la juventud, a través de la pequeñez, en la que se representaba a Napoleón con botas enormes y, como dijo una fuente, “tratando de hablar duro debajo de un enorme sombrero bicornio que empequeñecía todo su cuerpo. O luchando por sacar una espada de una vaina difícil de manejar, que se arrastraba por el suelo mientras caminaba".

Una de las obras de James Gillray , en la que aaprece Napoleón en medio de una rabieta.
Una de las obras de James Gillray , en la que aaprece Napoleón en medio de una rabieta.

Pronto se describió a Napoleón como un hombre bajo. En "¡El deseo de la emperatriz o Boney desconcertado!", otro dibujante, Isaac Cruikshank, lo representó malhumorado a la mitad de la altura de su esposa y sus tropas. Un pequeño Bonaparte se convirtió así en el estándar para representar al emperador en los periódicos ingleses.

La auténtica estatura de Napoleón

Aunque es difícil decir si los británicos inventaron el tropo corto de Napoleón y por qué, hay algo de verdad en la representación de Cruikshank: Napoleón probablemente era significativamente más bajo que sus tropas.

Varias fuentes señalan que sus guardias de élite eran más altos que la mayoría de los franceses y, por lo tanto, Napoleón tenía la apariencia de ser más bajo de lo que realmente era

Varias fuentes señalan que sus guardias de élite eran más altos que la mayoría de los franceses y, por lo tanto, Napoleón tenía la apariencia de ser más bajo de lo que realmente era.

Isaac Cruikshank representó a un Napoleón malhumorado a la mitad de la altura de su esposa.
Isaac Cruikshank representó a un Napoleón malhumorado a la mitad de la altura de su esposa.

Sin embargo, las interpretaciones del certificado de defunción de Napoleón estiman que su estatura cuando murió era de entre 1,58 y 1,7 metros de altura.

En consecuencia, las fuentes estiman que Napoleón probablemente estaba cerca de 1,68 o 1,7 metros

La discrepancia a menudo se explica por la disparidad entre la pulgada francesa del siglo XIX, que era de 2,71 centímetros, y la medida actual de la pulgada, que es de 2,54 centímetros. En consecuencia, las fuentes estiman que Napoleón probablemente estaba cerca de 1,68 o 1,7 metros.

Aunque estas medidas pueden parecer bajas para los estándares del siglo XXI, eran normal en el siglo XIX. Es más, Napoleón era más alto que el típico francés de su época.

Fuente: Britannia.

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