Qué es un gúgol, el número tan grande que es infinito y que inspiró el nombre de Google

Un gúgol es un 1 seguido de 100 ceros y es el término que inspiró el nombre de una de las empresas más valiosas e influyentes del mundo: Google. La idea del término, googol en inglés, fue de un niño de apenas 9 años.

Vicente Alcaíde

Gúgol serviría de inspiración para el nombre de una de las empresas más valiosas e influyentes del mundo, Google.
Gúgol serviría de inspiración para el nombre de una de las empresas más valiosas e influyentes del mundo, Google.

Esto es un gúgol: 10. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000. 000.

Para ahorrarte la suma, se trata de un número 1 seguido de 100 ceros, o como lo expresan los matemáticos, 10^100.

Tan grande es que supera la cantidad de átomos que existe en el universo, que las estimaciones actuales calculan en 10^80.

Kasner fue quien introdujo el término gúgol, palabra que luego serviría de inspiración para el nombre de una de las empresas más valiosas e influyentes del mundo, Google

En una conferencia en 1937, el matemático estadounidense Edward Kasner incluso llegó a afirmar: "La mayoría de la gente diría: Es tan grande que es infinito; tan grande que no puedes nombrarlo ni hablar de él". A lo que añadió: "Por lo tanto, hablaré de él. Les diré exactamente qué es".

Y claro que podía hacerlo: Kasner fue quien introdujo el término gúgol, palabra que luego serviría de inspiración para el nombre de una de las empresas más valiosas e influyentes del mundo, Google.

Como docente en la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, Kasner estaba buscando cómo explicar conceptos matemáticos complejos y despertar el interés por esta ciencia.

En concreto, "quería llamar la atención sobre números que son enormes cuando los dotamos de significado físico y los pensamos como cantidades", explica a BBC Mundo el matemático Javier Aramayona, investigador del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) de España.

Edward Kasner quería llamar la atención sobre los números que son enormes.
Edward Kasner quería llamar la atención sobre los números que son enormes.

Fue entonces que se le ocurrió la idea de inventarle un nombre atractivo a uno de estos números grandes, particularmente, al 1 seguido de 100 ceros.

Edward Kasner tuvo la idea de bautizar a un número "enorme", pero le pidió a su sobrino de 9 años que lo inventara.

Lo cierto es que Kasner le pidió al niño que bautizara al número. La única condición era que tuviese muchas "o" para representar sus muchos ceros

Para eso recurrió a la ayuda de su sobrino Milton Sirotta. Los relatos coinciden en que éste tenía 9 años, pero la fecha del diálogo difiere entre principios de 1920 y finales de 1930.

Lo cierto es que Kasner le pidió al niño que bautizara al número. La única condición era que tuviese muchas "o" para representar sus muchos ceros. Milton no solo acuñó el término gúgol ("googol" en inglés), sino también gúgolplex ("googolplex"), que también se terminó popularizando.

Números enormes

"Los nombres propios sirven simplemente para podernos referir a lo que nombran de manera concisa", apunta Aramayona.

Tras recordar que hay infinitos números naturales (1, 2, 3, 4...), el matemático explica que hay ciertos números "enormes" que se conocen por nombres específicos, porque están asociados a problemas concretos.

Una gran parte de la fama del término gúgol se debe a que sirvió de inspiración para el nombre de Google.
Una gran parte de la fama del término gúgol se debe a que sirvió de inspiración para el nombre de Google.

Un ejemplo es el número de Shannon (un 1 seguido de 120 ceros), que "aparece al estudiar la complejidad del ajedrez", o sea, en la estimación de la cantidad de partidas posibles que tiene el juego.

Si bien el nombre gúgol probó su objetivo de divulgación y sigue vigente unos 100 años después, Aramayona explica que "no tiene una utilidad práctica concreta".

En su opinión, "posiblemente una gran parte de la fama del término gúgol se debe a que sirvió de inspiración para el nombre de Google".

De Backrub a Google

"La historia de Google comienza en 1995 en la Universidad de Stanford", narra la página oficial del buscador, devenido en un imperio tecnológico, comercial y de comunicaciones.

Fue allí donde Larry Page y Sergey Brin se conocieron y donde, un par de años después, "trabajando desde sus dormitorios, crearon un motor de búsqueda que utilizaba enlaces para determinar la importancia de páginas individuales en la world wide web", y al cual llamaron Backrub.

"Poco después, Backrub pasó a llamarse Google (¡uf!)", afirma la propia compañía.

"El nombre era un juego de palabras con la expresión matemática usada para el número 1 seguido de 100 ceros"

"El nombre era un juego de palabras con la expresión matemática usada para el número 1 seguido de 100 ceros y reflejaba acertadamente la misión de Larry y Sergey de organizar la información del mundo y hacerla universalmente accesible y útil", agrega.

Hasta hace unos años, esa biografía corporativa incluso decía que el juego de palabras reflejaba su "misión de organizar la inmensa cantidad de información aparentemente infinita disponible en la web".

La oficina central de la compañía en Mountain View, California, se llama Googleplex.
La oficina central de la compañía en Mountain View, California, se llama Googleplex.

Sin embargo, en el bestseller "La historia de Google", de David A. Vise y Mark Malseed, se cuenta que no deletrearon distinto el nombre del número de Kasner para encontrar un dominio disponible o para hacerlo más único.

Por otra parte, la oficina central de la compañía en Mountain View, California, se llama Googleplex, un uso lúdico de los términos "gúgolplex" y "complex", complejo edilicio en inglés.

Visualizar un gúgol

A pesar de tener un nombre pegadizo y de comparaciones como la cantidad de átomos en el universo o de información disponible en la web, dimensionar un número tan grande como el gúgol puede resultar difícil.

El vídeo de presentación de la máquin en YouTube ronda las 900.000 visitas y en Instagram las 230.000

Eso fue lo que se propuso el diseñador holandés Daniel de Bruin para celebrar sus mil millones de segundos de vida, que cumplió el pasado 1 de marzo exactamente a las 14:52. Para su aniversario, presentó su máquina que visualiza el gúgol.

Vídeo de De Bruin con la máquina que visualiza el gúgol.

La máquina, cuyo vídeo de presentación en YouTube ronda las 900.000 visitas y en Instagram las 230.000, despertó tal interés que De Bruin trabaja actualmente en una nueva versión que pueda rotar de por vida.

Fuente: BBC.

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