Fiestas con alcohol y drogas ayudaron a forjar un antiguo imperio en Perú

La antigua cultura Wari de Perú podría haber forjado alianzas políticas sirviendo cerveza mezclada con drogas a las élites locales en fiestas periódicas, algo que le habría servido para extender su imperio.

La antigua cultura Wari de Perú pintó representaciones del árbol de vilca y sus vainas de semillas alucinógenas
La antigua cultura Wari de Perú pintó representaciones del árbol de vilca y sus vainas de semillas alucinógenas

Entre 500 y 1100 d.C., las tierras altas del Perú fueron el hogar de un imperio de gran alcance conocido como los Wari. Al igual que los incas, los Wari lograron difundir su cultura en las vastas distancias y el terreno accidentado de la Cordillera de los Andes. Ahora, nuevos hallazgos de un pequeño sitio en este país sugieren que éstos podrían haber forjado alianzas políticas sirviendo cerveza mezclada con drogas a las élites locales en fiestas periódicas, extendiendo así su imperio.

La idea de que los Wari usaron alucinógenos para maniobras políticas y no para rituales religiosos solitarios "tiene mucho sentido"

La idea de que los Wari usaron alucinógenos para maniobras políticas y no para rituales religiosos solitarios "tiene mucho sentido", dice la arqueóloga Donna Nash, de la Universidad de Carolina del Norte, Greensboro, que no participó en la investigación.

El estudio se basa en estudios y excavaciones que se llevaron a cabo en Quilcapampa, Perú, entre 2013 y 2017.
El estudio se basa en estudios y excavaciones que se llevaron a cabo en Quilcapampa, Perú, entre 2013 y 2017.

Entre 2013 y 2017, los arqueólogos que excavaron cerca de Arequipa, en el sur de Perú, encontraron evidencias de un pequeño puesto avanzado de Wari, a unos 800 kilómetros al sur de la capital en Huari. Llamado Quilcapampa hoy, el sitio probablemente fue el hogar de solo 100 Wari en su apogeo, tal vez tres familias extendidas y algunas otras, excavadas en un valle remoto y árido a más de 200 kilómetros del gran asentamiento Wari más cercano.

Los restos encontrados sugieren que el área circundante estaba poblada por lugareños que mantuvieron su estilo de vida, después de que los Wari llegaron a mediados del siglo IX.  ¿Cómo podría un pequeño grupo de extranjeros tan lejos de casa, se preguntaban los investigadores, lograr que los lugareños los aceptaran y tal vez incluso reconocieran su autoridad?

El uso de vilca por los Wari

Las pistas provenían del suelo seco de Quilcapampa, que produjo cientos de miles de restos de plantas secas. Después de pasar meses clasificándolos, el arqueobotánico de Dickinson College, Matthew Biwer, encontró 16 semillas de una planta alucinógena de la selva llamada vilca.

Localización de Quilpampa, al sur de Perú.
Localización de Quilcapampa, al sur de Perú.

Estas semillas, que algunas tribus amazónicas todavía consumen hoy en día, producen alucinaciones intensas e incapacitantes similares a la ayahuasca psicodélica cuando se pulverizan y resoplan. Los arqueólogos han documentado miles de años de uso de ésta como parte de los rituales religiosos sudamericanos, y las vainas de semillas de vilca se han representado en recipientes para beber Wari. Pero el árbol no crece naturalmente cerca de Quilcapampa, señala Biwer. Ese hecho, y el de que las semillas se encontraron solo en los compuestos, Wari sugiere que la vilca fue importada por este pueblo.

Consumida sola, la vilca provoca alucinaciones intensas y privadas. Cuando se agrega al alcohol, particularmente a los frutos fermentados del árbol de molle, los compuestos alucinógenos de la semilla se diluyen, pero permanecen activos

Por qué trajeron la droga era otra pregunta. Consumida sola, la vilca provoca alucinaciones intensas y privadas. Sin embargo, cuando se agrega al alcohol, particularmente a los frutos fermentados del árbol de molle, los compuestos alucinógenos de la semilla se diluyen, pero permanecen activos. "En lugar de una experiencia abrupta fuera del cuerpo, tendrías un subidón más alargado que podrías disfrutar con otras personas", detalla el arqueólogo del Museo Real de Ontario Justin Jennings, quien dirigió la excavación. "Los Wari tomaban algo que es una droga antisocial y lo convierten en una droga social".

Efectivamente, la vilca en Quilcapampa se encontró cerca de hoyos llenos de semillas desecadas de las bayas del árbol molle, que habían sido remojadas y fermentadas, presumiblemente para hacer una cerveza fuerte conocida como chicha. Eso sugiere que la vilca era una sustancia controlada, explica Jennings. Él y sus colegas también piensan que puede haber sido utilizado para hacer amigos con los lugareños e influir en las élites regionales, probablemente durante fiestas. "Los Wari les dicen a los lugareños: Traigan el molle, y vamos a agregar la salsa especial".

Pozo Molle ubicado en el sitio Quilcapampa. La chicha, una bebida alcohólica parecida a la cerveza, se elaboraba a partir del árbol molle.
Pozo Molle ubicado en el sitio Quilcapampa. La chicha, una bebida alcohólica parecida a la cerveza, se elaboraba a partir del árbol molle.

Los restos hallados en otros sitios Wari sugieren que tenían una cultura de fiesta embriagadora: gran parte de su cerámica está dedicada a la elaboración o servicio de cerveza. Y debido a que la vilca era una sustancia exótica en Quilcapampa, una fiesta alimentada por vilca allí habría sido especial, cimentando el prestigio de los recién llegados.

"N solo que el sumo sacerdote estaba usando la droga, sino que el uso podría haber sido más generalizado de lo que pensábamos"

Los hallazgos podrían ayudar a revelar cómo funcionó la política Wari en un nivel más amplio, indica Nash. "Encontrar vilca en un sitio provincial tan pequeño es interesante, y demuestra no solo que el sumo sacerdote estaba usando la droga, sino que el uso podría haber sido más generalizado de lo que pensábamos", comenta.

Vasija de la cultura Wari.
Vasija de la cultura Wari.

Alrededor del año 900 d.C., después de unas pocas décadas, el asentamiento de Quilcapampa fue abandonado. Las rupturas en el comercio a larga distancia significaron que los Wari allí fueron aislados de sus cadenas de suministro, y Jennings cree que sus esfuerzos para ganarse a los lugareños finalmente fracasaron. Sin embargo, la fiesta de despedida fue un furor. En un último estallido masivo, los residentes de los complejos esparcieron cerámica destrozada, quemaron alimentos y dejaron ofrendas en las casas. Luego bloquearon las puertas y abandonaron el sitio, en una despedida Wari.

Fuente: Science.

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