Flurona, un gran ejemplo de cómo florece la desinformación

Raghu Adiga, director médico del Hospital Liberty en el área metropolitana de Kansas City, reflexiona sobre la irrupción de la llamada Flurona, un nombre pegadizo, que ha generado declaraciones falsas y pánico por estar infectado con dos virus a la vez.

Raghu Adiga es el director médico del Hospital Liberty en el área metropolitana de Kansas City.

El autor critica la desinformación en torno a la coinfección de gripe y Covid 19.
El autor critica la desinformación en torno a la coinfección de gripe y Covid 19.

A principios de esta semana, los medios israelíes informaron de una persona que fue hospitalizada con evidencia de gripe estacional y Covid al mismo tiempo. Esta persona no vacunada y embarazada tuvo síntomas leves y fue dada de alta sin ninguna complicación.

El Times of Israel hizo que una historia mundana de dos virus se volviera viral, al usar un nombre pegadizo e inventado de "flurona"

Puede ocurrir que una persona se infecte tanto con el virus SARS-CoV2, causante de Covid, como con un virus de la gripe; acabamos de tener a una de esas personas en nuestro hospital el mes pasado a quien tratamos y dimos de alta sin mucha fanfarria. Sin embargo, el Times of Israel hizo que una historia mundana de dos virus se volviera viral, al usar un nombre pegadizo e inventado de "flurona" e informar que este es el "primero" caso de este tipo en el país, que algunas personas leen como el primer caso de la historia.

Varios medios de comunicación y sitios de Internet se hicieron eco. Por supuesto, las redes sociales estaban llenas de ansiedad derivada de la desinformación, como que la flurona era una gripe combinada y el supervirus SARS-CoV-2. Otras personas crearon memes burlándose de cualquier gravedad asociada a cualquiera de las infecciones.

Puede ocurrir que una persona esté infectada tanto con el virus SARS CoV2 causante de Covid, como con un virus de la gripe.
Puede ocurrir que una persona esté infectada tanto con el virus SARS CoV2 causante de Covid, como con un virus de la gripe. Foto: IStock.

La desinformación en Internet

Estamos en medio de un furioso aumento de Covid, junto con la temporada de gripe. Cada infección respiratoria que entra por nuestras puertas podría ser una de ellas. La forma en que esta historia fue sacada de contexto es otro ejemplo del tipo de desinformación basada en Internet que nos persigue a todos los que estamos tratando de luchar contra la verdadera crisis en cuestión.

Los médicos y científicos simplemente no parecen ser capaces de transmitir el mensaje correcto al público sobre lo que es real, lo que es tratable y lo que es francamente falso.

Es razonable encontrar pacientes que puedan contraer ambos virus al mismo tiempo

Cuando una pandemia mundial con más de un millón y medio de nuevos casos cada día choca con un brote de gripe estacional entre una población mundial en gran parte no vacunada contra la Covid-19 o gripe, es razonable encontrar pacientes que puedan contraer ambos virus al mismo tiempo. Estoy seguro de que muchas otras instituciones en el hemisferio norte, donde la incidencia de la gripe estacional está aumentando, ahora están viendo casos tan anecdóticos.

Los signos y síntomas de la gripe y la Covid-19 son en gran medida similares; éste es uno de los hechos que a menudo es tergiversado por los activistas de desinformación para sugerir que la Covid es simplemente la gripe. Ambos patógenos se propagan a través de gotitas respiratorias o partículas pequeñas, pero ingresan a las células utilizando diferentes mecanismos. No son lo mismo, y no hay evidencia de un supervirus combinado.

Los patógenos de ambas enfermedades se propagan a través de gotitas respiratorias o partículas pequeñas, pero ingresan a las células utilizando diferentes mecanismos.
Los patógenos de ambas enfermedades se propagan a través de gotitas respiratorias o partículas pequeñas, pero ingresan a las células utilizando diferentes mecanismos. Foto: IStock.

Los profesionales utilizan pruebas de diagnóstico que pueden diferenciar entre infecciones respiratorias como Covid-19, gripe A y B, y virus sincitial respiratorio. La creciente disponibilidad de pruebas moleculares combinadas más sensibles que pueden diagnosticar una de estas enfermedades respiratorias en una sola prueba y con una sola muestra ha mejorado la identificación confiable de estas infecciones.

Estudios sobre gripe y Covid-19

Un metanálisis de estudios reportados de la última temporada de gripe del hemisferio norte mostró que en las personas con Covid-19, alrededor del 0,8 por ciento también tenía gripe; en los Estados Unidos, esto fue de alrededor del 0,4 por ciento. Por lo tanto, aunque no es lo más común, las personas pueden contraer ambos virus al mismo tiempo. Los pequeños números reportados en este documento no sugirieron ninguna gravedad alarmante de coinfecciones ni un aumento de la mortalidad.

Otro estudio encontró que la mezcla era rara (0.2 por ciento) y las tasas de mortalidad no eran diferentes

Otro estudio presentado en una reciente conferencia de enfermedades infecciosas de investigadores estadounidenses encontró que la mezcla era rara (0.2 por ciento) y las tasas de mortalidad no eran diferentes. Sin embargo, la coinfección con gripe resultó en que más pacientes con Covid-19 tuvieran insuficiencia respiratoria y necesitaran ventiladores mecánicos.

 Los números en estos estudios son pequeños. Hay otros estudios en curso que analizan la cuestión de cómo se manifiesta la coinfección con SARS-CoV-2 y gripe, pero la conclusión es que aún se está deliberando sobre si tener ambas infecciones al mismo tiempo es tan terrible como algunas publicaciones en las redes sociales sugieren que podría ser.

Aún se está investigando sobre las consecuencias de tener ambas infecciones.
Aún se está investigando sobre las consecuencias de tener ambas infecciones. Foto:IStock.

La temporada de gripe será peor

El uso generalizado de medidas de mitigación como máscaras, distanciamiento social y cierre de escuelas hizo que la temporada de gripe 2020-2021 fuera prácticamente inexistente, tanto en el hemisferio norte como en el sur. Sin embargo, los pronosticadores anticipan que la temporada de gripe 2021-2022 al norte del ecuador será peor. ¿Por qué? Es mucho menos probable que usemos máscaras, distanciamiento social o mantengamos a nuestros hijos en casa lejos de la escuela este año. Combine eso con las bajas tasas de vacunación contra la gripe esta temporada y un posible desajuste de la cepa de la vacuna y la probabilidad de coinfección aumenta.

Lo que es más importante saber y hablar es que en las próximas semanas, veremos a muchas personas enfermas con Covid-19 y gripe, ambas infecciones individuales de una u otra, pero pocas coinfecciones

Para la semana que terminó el 25 de diciembre de 2021, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos informaron que el 6,2 por ciento de las personas que se sometieron a la prueba de gripe dieron positivo, y que 1.825 personas fueron admitidas en hospitales de los Estados Unidos con esta afección esa semana.

Esta temporada, los casos de gripe aumentarán considerablemente.
Esta temporada, los casos de gripe aumentarán considerablemente. Foto: IStock.

Por tanto, lo que es más importante saber y hablar es que en las próximas semanas, veremos a muchas personas enfermas con Covid-19 y gripe, ambas infecciones individuales de una u otra, pero pocas coinfecciones.

Esperamos ver a los medios de comunicación y a los influencers centrarse en asuntos que son proporcionalmente más relevantes para las masas, en lugar de anécdotas sensacionalistas

Aquellos de nosotros en la primera línea esperamos ver a los medios de comunicación y a los influencers centrarse en asuntos que son proporcionalmente más relevantes para las masas, en lugar de anécdotas sensacionalistas.

Hay muchos lugares en Internet con información confiable y creíble, sin mencionar a su propio médico y científicos que aparecen en los medios de comunicación. Con respecto a la gripe y Covid-19, ambas son enfermedades graves por sí mismas. Sin embargo, lo más importante es que ambas tienen vacunas seguras y efectivas para prevenirlas. Hay medidas de mitigación comunes que funcionan y que toda persona razonable en el mundo debería saber a estas alturas y debería usar. Mantengamos la atención en ellas.

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La farmacéutica clínica Hai Tran, directora asociada de Farmacia en Cedars Sinai, habla sobre la vacuna contra la gripe.

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