Guerra de Ucrania: ¿Puede la India alimentar al mundo?

Hace días, el primer ministro de la India, Narendra Modi, le dijo al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, que su país estaba listo para enviar alimentos al resto del mundo, tras la crisis provocada por la guerra en Ucrania. Pero, ¿está realmente preparado?

Vicente Alcaíde

La India es uno de los principales productores mundiales de trigo.
La India es uno de los principales productores mundiales de trigo.

El primer ministro indio, Narendra Modi, dijo al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, que la India tenía "suficiente comida" para sus 1.400 millones de habitantes y que estaba "lista para suministrar reservas de alimentos al mundo a partir de mañana" si la Organización Mundial del Comercio (OMC) lo permitía.

Los precios de las materias primas ya estaban muy altos antes de la guerra en Ucrania, pero se han disparado después de ésta y ya están en su nivel mayor desde 1990, según el índice de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

"Las interrupciones en el suministro y la amenaza de embargo a las que se enfrenta Rusia significan que estas exportaciones deben eliminarse de la ecuación. La India podría intervenir para exportar más, especialmente, cuando tiene suficientes existencias de trigo"

Rusia y Ucrania son dos de los principales exportadores de trigo del mundo y representan alrededor de un tercio de sus ventas mundiales anuales. Los dos países también representan el 55% de las exportaciones mundiales anuales de aceite de girasol y el 17% de las exportaciones de maíz y cebada. Juntos, se esperaba que exportaran 14 millones de toneladas de trigo y más de 16 millones de toneladas de maíz este año, según la UNFAO.

"Las interrupciones en el suministro y la amenaza de embargo a las que se enfrenta Rusia significan que estas exportaciones deben eliminarse de la ecuación. La India podría intervenir para exportar más, especialmente, cuando tiene suficientes existencias de trigo", declara Upali Galketi Aratchilage, economista de la FAO.

Modi y Biden hablaron sobre fortalecer los lazos entre la India y Estados Unidos.
Modi y Biden hablaron sobre fortalecer los lazos entre la India y Estados Unidos. Foto: BBC.

La India, el segundo mayor productor de arroz y trigo

La India es el segundo mayor productor de arroz y trigo del mundo. A principios de abril, tenía 74 millones de toneladas de en stock. De esto, 21 millones de toneladas se han reservado para su reserva estratégica y el Sistema Público de Distribución (PDS), que da acceso a alimentos baratos a más de 700 millones de personas pobres.

“Si la OMC permite que se exporten las existencias gubernamentales, puede ser aún mayor. Esto ayudará a enfriar los precios mundiales y reducirá la carga de los países importadores de todo el mundo”

La India también es uno de los proveedores mundiales más baratos de trigo y arroz: ya exporta este último a casi 150 países y trigo a 68.  Los comerciantes, en reacción a la creciente demanda en el mercado internacional, ya firmaron contratos para exportar más de 3 millones de toneladas de trigo entre abril y julio, según funcionarios del gobierno. Las exportaciones agrícolas superaron un récord de 50 mil millones de dólares en 2021-22.

Por otro lado, este país tiene la capacidad de exportar 22 millones de toneladas de arroz y 16 millones de toneladas de trigo en este año fiscal, según Ashok Gulati, profesor de agricultura en el Consejo Indio de Investigación sobre Relaciones Económicas Internacionales. “Si la OMC permite que se exporten las existencias gubernamentales, puede ser aún mayor. Esto ayudará a enfriar los precios mundiales y reducirá la carga de los países importadores de todo el mundo”, afirma.

Dudas sobre la posibilidad de alimentar al mundo

Aunque hay algunas reservas. "Tenemos suficientes existencias en este momento. Pero hay algunas preocupaciones, y no deberíamos volvernos entusiastas sobre alimentar al mundo", comenta Harish Damodaran, miembro principal del Centro de Investigación de Políticas, un grupo de expertos con sede en Delhi.

Primero, hay temores de una cosecha menor a la esperada. La nueva temporada de trigo de la India está en marcha y los funcionarios proyectan que se cosechará un récord de 111 millones de toneladas, la sexta cosecha excelente consecutiva.

La India exporta arroz a unos 150 países.
La India exporta arroz a unos 150 países. Foto: BBC.

Pero expertos como Damodaran, no están convencidos. Él cree que el rendimiento será mucho más bajo, debido a la escasez de fertilizantes y los caprichos del clima: lluvias excesivas y calor severo a principios del verano. "Estamos sobreestimando la producción", apunta. "Lo sabremos en otros 10 días".

Otro signo de interrogación, según los expertos, es sobre los fertilizantes, un componente básico de la agricultura. Las existencias de India se han reducido después de la guerra: India importa fosfato diamónico y fertilizantes que contienen nitrógeno, fosfato, azufre y potasio. Rusia y Bielorrusia representan el 40% de las exportaciones mundiales de potasa. A nivel mundial, los precios de los fertilizantes ya son altos, debido al aumento de los precios de la gasolina.

Si la guerra se prolonga, la India podría enfrentarse a desafíos logísticos para aumentar las exportaciones

Esto podría afectar fácilmente la producción en la próxima temporada de cosecha. Una forma de evitar esto, aclara Damodaran, es que la India explore "acuerdos de trigo por fertilizante" con países como Egipto y África.

Además, si la guerra se prolonga, la India podría enfrentarse a desafíos logísticos para aumentar las exportaciones. "Exportar grandes volúmenes de cereales implica una gran infraestructura, como transporte, almacenamiento, barcos. También la capacidad de comenzar a enviar grandes volúmenes", advierte Aratchilage. También está la cuestión de los mayores costos de flete.

La India se enfrenta a una escasez de fertilizantes debido al aumento de los precios mundiales y la reducción de las importaciones.
La India se enfrenta a una escasez de fertilizantes debido al aumento de los precios mundiales y la reducción de las importaciones. Foto: BBC.

Por último, existe la preocupación primordial por el galopante precio de los alimentos en el país: la inflación de éstos alcanzó un máximo de 16 meses del 7,68 % en marzo. Esto ha sido impulsado principalmente por el aumento de los precios de los aceites comestibles, las verduras, los cereales, la leche, la carne y el pescado. El banco central de la India advirtió sobre "presiones de precios globales elevadas en alimentos clave", que conducen a una "alta incertidumbre" sobre la inflación.

Las graves consecuencias de la invasión rusa

Es probable que la invasión rusa tenga "graves consecuencias" para la seguridad alimentaria mundial, según un grupo de expertos. La FAO estima que una interrupción prolongada de las exportaciones de trigo, fertilizantes y otros productos básicos de Rusia y Ucrania podría aumentar el número de personas desnutridas en el mundo de ocho a 13 millones.

Más de tres millones de niños siguen desnutridos en la India, a pesar de las abundantes cosechas y las amplias reservas de alimentos

Según admite el propio gobierno, más de tres millones de niños siguen desnutridos en la India, a pesar de las abundantes cosechas y las amplias reservas de alimentos (el estado natal del primer ministro Modi, Gujarat, tiene el tercer mayor número de esos niños). "No se puede ser arrogante con la seguridad alimentaria. No se puede jugar con los alimentos destinados al sistema de alimentos subsidiados", manifiesta Damodaran.

Si hay algo que los políticos de la India saben es que la comida, o la falta de ella, determina su destino: los gobiernos estatal y federal se han derrumbado en el pasado, debido al aumento de los precios de la cebolla.

Fuente: BBC.

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