Hypatia, la intelectual griega asesinada por sus creencias

Hypatia fue una de las grandes pensadoras de la antigua Alejandría y una de las primeras mujeres en estudiar y enseñar matemáticas, astronomía y filosofía. Aunque se la recuerda más por su muerte violenta, su dramática vida muestra la difícil situación de la ciencia en aquella era.

Francisco Moral

Hypatia fue una gran intelectual de Alejandría que fue asesinada por sus creencias.
Hypatia fue una gran intelectual de Alejandría que fue asesinada por sus creencias.

A mediados del primer milenio, una erudita llamada Hypatia fue despedazada por una muchedumbre que usó tejas de los techos y conchas de ostras para cortar carne viva de su cuerpo.

Ella había sido maestra, conferencista, filósofa y matemática... una persona que difícilmente se pensaría podría excitar tal furia de fundamentalistas religiosos. Bella, brillante y atrevida, los griegos la adoraban; incluso los hombres, que deberían haberla reprendido por entrar en su territorio, se inclinaron ante sus extraordinarios logros.

Esa adoración hace que el asesinato de Hypatia, uno de los asesinatos más calculados y viciosos de la historia, sea aún más desconcertante

Esa adoración hace que el asesinato de Hypatia, uno de los asesinatos más calculados y viciosos de la historia, sea aún más desconcertante, al menos en la superficie.

Gran parte de su vida se ha perdido en la historia, pero la agitación política y religiosa de la época ayuda a sugerir que, por encima de todo, sus creencias paganas finalmente la llevaron a la muerte. Y, en cierto sentido, la inmortalizó.

Los comienzos de Hypatia

La mayoría de los historiadores estima que Hypatia nació alrededor del 350 d.C. del matemático y filósofo Theon, quien alentó su educación desde una edad temprana. No se aferró a las enseñanzas de su padre y rápidamente encontró otros medios para aprender sobre lo que le interesaba. Fuera de las matemáticas, la astronomía la tomó particularmente y construyó astrolabios, herramientas para examinar y medir cuerpos celestes en el cielo nocturno.

Hypatia construyó astrolabios, herramientas para examinar y medir cuerpos celestes.
Hypatia construyó astrolabios, herramientas para examinar y medir cuerpos celestes.

También se estableció como miembro de la escuela neoplatónica de filosofía y se vestía con las túnicas de la élite académica (algo que solo los hombres podían hacer en ese momento, aunque esto no disuadió a Hypatia en lo más mínimo), se dirigía al centro. de la ciudad, para contarle a cualquiera que quisiera escuchar sus pensamientos sobre Platón. Resultó que mucha gente estaba escuchando y quedó cautivada por sus interpretaciones, y por la propia Hypatia.

"Extremadamente hermosa y hermosa de formas ... en un discurso articulado y lógico, en sus acciones prudentes y de espíritu público"

La gente escribió mucho más sobre ella después de su muerte, y todos la describen como atractiva, sorprendentemente hermosa con un aire casi real. Una de esas antiguas enciclopedia la describió como "Extremadamente hermosa y hermosa de formas ... en un discurso articulado y lógico, en sus acciones prudentes y de espíritu público, y el resto de la ciudad le dio la bienvenida adecuada y le otorgó un respeto especial".

Entonces, ¿cómo ingresó Hipatia a la academia dominada por hombres y no solo sobrevivió, sino que prosperó? Los eruditos dicen que puede haber sido el resultado de una cosa simple: el celibato.

La intelectual se dedicó a la castidad. Nunca se casó y, según todos los informes, se asumió que era virgen hasta su muerte. La sociedad griega antigua valoraba el celibato como una virtud y, como tales, hombres y mujeres aceptaban y respetaban a Hypatia en gran parte porque parecía ser casi asexuada. Esto la hizo mucho menos amenazante, a pesar de la intensidad de su mente y su creciente lista de logros escolares.

Hypatia ingresó en la academia y prosperó.
Hypatia ingresó en la academia y prosperó.

Sin embargo, la abstinencia no la inmunizó de los avances sexuales. Como cuenta una historia, un estudiante se enamoró tanto de ella que ella temió por su aparente “mal de amor” y tomó medidas desesperadas para salvarlo de sí mismo (y podemos suponer, para salvarla de tener que soportar sus coqueteos agresivos).

Mientras el estudiante profesaba una vez más su amor por ella, la leyenda dice que Hypatia se levantó la falda, se quitó la protección sanitaria y arrojó sus ricos trapos de efluentes menstruales a su pretendiente implacable. Luego dijo algo en el sentido de: "Tu amor es solo lujuria, y no tienes idea de la realidad de las mujeres, así que aquí está. Ahora deberías curarte de tu obsesión conmigo".

Otros hombres todavía la vigilaban de cerca y sus intenciones no eran más caballerosas. Sin embargo, no querían cortejarla. Tampoco deseaban cortejarla. Querían matarla

Se curó e Hypatia pudo volver a su trabajo. Sin embargo, otros hombres todavía la vigilaban de cerca y sus intenciones no eran más caballerosas. Sin embargo, no querían cortejarla. Tampoco deseaban cortejarla. Querían matarla.

Una amenaza para el cristianismo

Hypatia practicó el paganismo en una época en que el cristianismo estaba en sus inicios. Aún así, la religión floreciente comenzó a crecer y, como tal, muchos paganos se habían convertido al cristianismo por temor a la persecución.

Una vez que los cristianos incitaron a la violencia en la ciudad, sin embargo, este apoyo desapareció y cesaron los intentos del gobierno por protegerla

Hypatia no lo hizo; más bien, continuó practicando el paganismo y no hizo ningún esfuerzo por ocultarlo. Este desafío, aunque durante un tiempo recibió el apoyo del gobierno de Alejandría, la convirtió en un objetivo entre los círculos cristianos ansiosos por el poder. Una vez que los cristianos incitaron a la violencia en la ciudad, sin embargo, este apoyo desapareció y cesaron los intentos del gobierno por protegerla.

Ilustración sobre la muerte de Hypatria.
Ilustración sobre la muerte de Hypatria.

Uno de los obispos más notables de Alejandría, Cyril, encabezó la carga para acabar con Hypatia.

Los monjes la quemaron y le rasparon la piel con conchas de ostra. Luego la llevaron a una iglesia donde la desnudaron, la golpearon con tejas y le arrancaron las extremidades del cuerpo

Así, el obispo ordenó a una turba de monjes que secuestraran a Hypatia, y procedieron a arrastrarla por las calles mientras la torturaban. Los monjes la quemaron y le rasparon la piel con conchas de ostra. Luego la llevaron a una iglesia donde la desnudaron, la golpearon con tejas y le arrancaron las extremidades del cuerpo.

Cyril justificó sus acciones diciendo que Hypatia representaba la adoración de ídolos. Desafortunadamente, para él, al matar a Hypatia, la inmortalizaron.

De hecho, si la hubieran dejado, probablemente, su historia se habría perdido en la historia. En la muerte, ella es como era en vida: reacia a ser silenciada, siempre tenaz en su curiosidad y asombro.

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