Impresionante vídeo sobre la aurora provocada por una tormenta solar

El pasado 12 de octubre, una cámara de la Agencia Espacial Europea (ESA) captó cómo una tormenta solar producía en la Tierra una hermosa aurora. Hoy compartimos el vídeo sobre este maravilloso fenómeno.

Una imagen de la aurora captada por la ESA.
Una imagen de la aurora captada por la ESA.

Después de que el Sol expulsara una masa violenta de plasma en rápido movimiento al espacio el pasado 9 de octubre, la Agencia Espacial Europea (ESA) esperaba que la tormenta golpeara en la Tierra. Unos días más tarde, la eyección de masa coronal (CME) llegó, estrellándose contra la magnetosfera de nuestro planeta e iluminando el cielo.

Las CME explotan desde el Sol, se precipitan a través del Sistema Solar y, mientras lo hacen, aceleran el viento solar, una corriente de partículas cargadas que se liberan continuamente de la atmósfera superior del Sol.

Algunas partículas cargadas quedaron atrapadas en el campo magnético de nuestro planeta y fluyeron hacia los polos geomagnéticos, chocando con la atmósfera superior para crear una hermosa aurora

Mientras que la mayor parte de éste quedó bloqueado por la magnetosfera protectora de la Tierra, algunas partículas cargadas quedaron atrapadas en el campo magnético de nuestro planeta y fluyeron hacia los polos geomagnéticos, chocando con la atmósfera superior para crear una hermosa aurora.

Vídeo de la Agencia Espacial Europea, creado a partir de imágenes tomadas de la intensa actividad auroral provocada por la tormenta solar. Vídeo: ESA.

Sobre este maravilloso fenómeno, la ESA ha creado a partir de imágenes tomadas cada minuto de la intensa actividad auroral en las primeras horas del 12 de octubre, por una cámara que captó todo el cielo en Kiruna, Suecia, que forma parte de la Red de Servicios meteorológicos espaciales de la ESA.

Comienza con una masa de estructuras verdes y arremolinadas, creadas cuando las partículas energéticas en el viento solar chocan con el oxígeno en la atmósfera de la Tierra

El vídeo, que se ejecuta a media velocidad para acentuar el hermoso movimiento auroral, comienza con una masa de estructuras verdes y arremolinadas, creadas cuando las partículas energéticas en el viento solar chocan con el oxígeno en la atmósfera de la Tierra, que luego, "excitado", emite luz en el rango verde del espectro electromagnético. Esto ocurre normalmente a unos 120 o 180 kilómetros de la superficie de la Tierra.

Al respecto es importante señalar que, a medida que los humanos hemos evolucionado nos hemos transformado en más expertos en ver diferentes tonos de verde, color que más predominante en estas imágenes. Más difícil de ver es la aurora púrpura, que aparece más adelante en el vídeo, creada cuando las partículas energéticas golpean el nitrógeno "iónico" en la atmósfera de la Tierra.

Interacciones entre el Sol y la Tierra

Estas observaciones no solo son tremendamente hermosas, sino también resultan vitales para comprender las complejas y, a veces, peligrosas interacciones entre el Sol y la Tierra.

Lo que ocurre en la corona solar afecta a la Tierra.
Estas observaciones son importantes para estudiar las relaciones entre el Sol y la Tierra. Foto: IStock.

"Lo que me encanta de este video es la oportunidad de ver esta hermosa aurora púrpura, más claramente visible durante las intensas tormentas geomagnéticas", explica Hannah Laurens, científica de aplicaciones del clima espacial.

“La aurora es una manifestación de conductores complejos que operan en la magnetosfera distante, lo que la convierte en una herramienta útil y hermosa con la que monitorear las condiciones climáticas espaciales"

"El movimiento de esta estructura arremolinada en el espacio y el tiempo a menudo se conoce como dinámica auroral, y esto es muy importante cuando se estudia la relación entre la ionosfera y la magnetosfera, unidas por líneas de campo magnético”, detalla, para agregar: “La aurora es una manifestación de conductores complejos que operan en la magnetosfera distante, lo que la convierte en una herramienta útil y hermosa con la que monitorear las condiciones climáticas espaciales".

Herramienta para conocer el clima espacial

La cámara auroral operada por el Observatorio Atmosférico y Geofísico Kiruna (KAGO), que forma parte del Instituto Sueco de Física Espacial (IRF), forma parte de la red de servicios meteorológicos espaciales de la ESA dentro del Programa de Seguridad Espacial de la Agencia y proporciona información muy importante.

Instituto Sueco de Física Espacial.
Instituto Sueco de Física Espacial.

El clima espacial puede tener un impacto extremo y perturbador en los satélites en órbita y la infraestructura en la Tierra y, en última instancia, en nuestra sociedad

Mientras que los humanos en la Tierra están protegidos por el campo magnético, el clima espacial puede tener un impacto extremo y perturbador en los satélites en órbita y la infraestructura en la Tierra y, en última instancia, en nuestra sociedad. Por esta razón, la Red de Servicios meteorológicos espaciales de la ESA continúa monitoreando nuestra estrella y las condiciones alrededor de la Tierra, para proporcionar información que logre mantener nuestros sistemas seguros.

En 2027, la ESA lanzará una misión única en su tipo para monitorear el Sol desde un punto de vista único. Estudiando nuestra estrella desde un lado, proporcionará un flujo de datos que advertirá de regiones potencialmente peligrosas antes de que se vean desde la Tierra.

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