Machu Picchu es más antiguo de lo que se cree

Machu Picchu, en Cusco, Perú, es uno de los sitios arqueológicos más famosos de América del Sur y del mundo. Sin embargo, su datación se basa en gran medida en fuentes documentales. Ahora, un grupo de científicos ha determinado que es más antiguo de lo que se cree.

Machu Picchu se habría construido dos décadas antes de lo sugerido por las fuentes textuales.
Machu Picchu se habría construido dos décadas antes de lo sugerido por las fuentes textuales.

Un grupo liderado por un arqueólogo de Yale ha analizado los restos de 26 individuos enterrados en el conjunto monumental de Machu Picchu, en Cuzco, (Perú) y ha determinado que el complejo monumental es al menos veinte años más antiguo de lo que establecen los registros históricos.

 “Las muestras de huesos y dientes de individuos enterrados en cuevas en cuatro cementerios alrededor de Machu Picchu forman la base para un nuevo programa de datación por radiocarbono AMS”, revelan los investigadores en un trabajo publicado por la Cambridge University Press.

Los nuevos resultados muestran que estuvo ocupado desde el año 1420 hasta 1532 d.C., con actividad que habría comenzado dos décadas antes de lo sugerido por las fuentes textuales

Durante más de 75 años, historiadores y científicos de diferentes nacionalidades han trabajado con la suposición de que el famoso sitio había sido construido después de 1438 d.C.

Sin embargo, los nuevos resultados muestran que estuvo ocupado desde el año 1420 hasta 1532 d.C., con actividad que habría comenzado dos décadas antes de lo sugerido por las fuentes textuales que asocian el sitio con el ascenso al poder del emperador Pachacuti en 1438 d.C.

Se creía que el famoso sitio había sido construido después de 1438 d.C.
Se creía que el famoso sitio había sido construido después de 1438 d.C. Foto: IStock.

“Las nuevas fechas AMS, el primer gran conjunto publicado para Machu Picchu, por lo tanto, tienen implicaciones para la comprensión más amplia de la cronología Inca”, escribe el grupo de investigación, liderado por el arqueólogo y antropólogo de la Universidad de Yale Richard Burger.

El AMS, que corresponde a las siglas de “acelerador de espectrometría de masas”, es una de las tecnologías más avanzadas utilizadas en la actualidad para la datación mediante el “radiocarbono”

El AMS, que corresponde a las siglas de “acelerador de espectrometría de masas”, es una de las tecnologías más avanzadas utilizadas en la actualidad para la datación mediante el “radiocarbono”, explica la Universidad de Yale en la publicación de los resultados de esta investigación.

Mientras que estas dataciones revelan que el sitio es al menos 20 años más antiguo de lo que sugieren los registros históricos, fuentes históricas señalaban que el gobernante del estado inca Pachacútec tomó el poder en el año 1438 y que, posteriormente, conquistó el valle donde se encuentra Machu Picchu.

A partir de esos registros se había estimado que la ciudadela fue construida después del año 1440 y quizás hasta el 1450, dependiendo del tiempo que le llevó al nuevo gobernante conquistar y someter esa región y construir el complejo. El hallazgo de los arqueólogos sugiere que Pachacútec, cuyo reinado puso a los incas en el camino para convertirse en el imperio más grande y poderoso de la América precolombina, ganó poder y comenzó sus conquistas décadas antes de lo que indican las fuentes textuales.

“Este es el primer estudio basado en evidencia científica que proporciona una estimación de la fundación de Machu Picchu y la duración de su ocupación"

“Hasta ahora, las estimaciones de la antigüedad de Machu Picchu y la duración de su ocupación se basaban en relatos históricos contradictorios escritos por españoles en el período posterior a la conquista española”, advirtió Burger. “Este es el primer estudio basado en evidencia científica que proporciona una estimación de la fundación de Machu Picchu y la duración de su ocupación, lo que nos da una imagen más clara de los orígenes y la historia del sitio”.

Es el primer estudio basado en evidencia científica.
Es el primer estudio basado en evidencia científica. Foto: IStock.

“Los resultados sugieren que la discusión sobre el desarrollo del imperio inca basado principalmente en registros coloniales necesita revisión”, afirmó en un comunicado. “Los métodos modernos de radiocarbono proporcionan una mejor base que los registros históricos para comprender la cronología Inca”.

Las técnicas de AMS pueden, según el grupo investigador, datar huesos y dientes que contienen incluso pequeñas cantidades de material orgánico, ampliando así el conjunto de restos adecuados para el análisis científico.

En este estudio, los investigadores utilizaron esta técnica para analizar muestras humanas de 26 individuos que fueron recuperados de cuatro cementerios en Machu Picchu en 1912 durante las excavaciones dirigidas por el profesor de Yale Hiram Bingham III, quien había “redescubierto” el sitio el año anterior.

Roca Funeraria en Machu Picchu. Los restoa analizados proceden de cementerios del sitio monumental.
Roca Funeraria en Machu Picchu. Los restoa analizados proceden de cementerios del sitio monumental. Foto: IStock.

Los huesos y dientes probablemente son de criados o asistentes que fueron asignados a los gobernantes, según los arqueólogos, que han comprobado que estos restos muestran poca evidencia de participación en trabajos físicos pesados, como la construcción, por lo que seguramente pertenecían al período en el que el sitio se usó como un palacio de campo, no cuando se estaba construyendo.

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