María Estuardo y su correspondencia con Isabel I

La Biblioteca Británica cuenta con una interesante colección de 43 cartas relacionadas con los últimos años del encierro de María Estuardo en Inglaterra, en las que intenta arreglar su relación con su prima Isabel I, sin lograrlo.

Elena Lozano

María Estuardo, reina de Escocia, estuvo cautiva en Inglaterra durante 19 años.
María Estuardo, reina de Escocia, estuvo cautiva en Inglaterra durante 19 años.

Tres años antes de que la declararan culpable de traición y la condenaran a muerte, María Estuardo (1542-1587), reina de Escocia, trató de enmendar su relación fracturada con su prima Isabel I. María expresó su deseo de dejar de lado los "celos y la aversión" que se habían infectado entre las dos mujeres. Isabel, sin embargo, no se inmutó.

Una de esas misivas dirigida a Sir Ralph Sadler, quien había sido instruido para vigilar de cerca a María, la reina de Inglaterra se muestra totalmente fría sobre su prima. En concreto, ésta pertenece a ese tesoro de 43 cartas que fue donado por American Trust a la Biblioteca Británica.

Los documentos de esta notable colección, que incluyen cuatro cartas firmadas por Isabel I y otras escritas por funcionarios de alto rango, como Sir Francis Walsingham, se relacionan con el encarcelamiento de María Estuardo en Inglaterra

Los documentos de esta notable colección, que incluyen cuatro cartas firmadas por Isabel I y otras escritas por funcionarios de alto rango, como Sir Francis Walsingham, se relacionan con el encarcelamiento de María Estuardo en Inglaterra, donde permaneció detenida durante 19 años antes de su ejecución.

Isabel I temía que su prima quisiera arerebatarle el trono.
Isabel I temía que su prima quisiera arerebatarle el trono.

Huida a Inglaterra y encierro

María huyó a Inglaterra en 1568, después de que un levantamiento la obligara a abdicar del trono escocés en favor de su hijo pequeño. Esperaba que su prima Isabel le ofreciera refugio, pero la llegada de María puso nerviosa a la reina inglesa. María era católica, Isabel era protestante.

Preocupada de que se convirtiera en el centro de los planes para deponerla e instalar un monarca católico, Isabel ordenó que su prima fuera puesta bajo la estricta supervisión de los nobles ingleses

Preocupada de que se convirtiera en el centro de los planes para deponerla e instalar un monarca católico, Isabel ordenó que su prima fuera puesta bajo la estricta supervisión de los nobles ingleses.

Durante la mayor parte de su largo encierro, María estuvo en una mansión en Derbyshire, bajo la custodia del conde de Shrewsbury. Pero en 1584, la trasladaron a un lúgubre castillo más hacia el interior y la dejaron al cargo del estadista Ralph Sadler.

La colección de cartas de la Biblioteca Británica abarca el período en el que Mary estuvo al cuidado de éste, desde el verano de 1584 hasta la primavera de 1585. Fue una época tumultuosa tanto para la reina escocesa como para Europa en general.

Detalle de una de las cartas de la colección de la Biblioteca Británcia.
Detalle de una de las cartas de la colección de la Biblioteca Británcia.

Las guerras religiosas se desataban en Francia, el protestante Guillermo de Orange había sido asesinado por un " católico fanático " y un complot contra la vida de Isabel se había frustrado recientemente. Con la posibilidad de una insurrección y un asesinato acechando constantemente en las sombras, Isabel y sus seguidores se pusieron cada vez más nerviosos con María.

"Lo que revelan las cartas es una sensación tangible y palpable de un mayor grado de temor entre el gobierno y los ministros de Isabel acerca de su seguridad en medio del peligro que representa María, Reina de Escocia"

"Lo que revelan las cartas es una sensación tangible y palpable de un mayor grado de temor entre el gobierno y los ministros de Isabel acerca de su seguridad en medio del peligro que representa María, Reina de Escocia, quien para muchos católicos era una figura decorativa", asegura Andrea Clarke, curadora de manuscritos históricos de la Edad Moderna en la Biblioteca Británica a Smithsonian Magazine.

De esta forma, se le ordenó a Sadler que tomara medidas drásticas contra los movimientos de María Estuardo. Se le permitió salir del castillo de Tutbury, donde se vio obligada a residir, pero "no se le permitió viajar lejos", como señala una carta.

Contenido de las cartas

Asimismo, en otra misiva firmada por Lord Burghley, el primer ministro de Isabel I, se le dice a Sadler que coloque guardias de pie alrededor del castillo y realice búsquedas en los terrenos "una vez o dos veces al mes". Y lo que es igualmente importante, todos los asuntos relacionados con el cuidado y la provisión de María debían realizarse de la manera más barata posible.

María no estaba dispuesta a renunciar a los lujos que correspondían a su título real. Las cartas de la Biblioteca Británica hacen referencia a sus pedidos de plata de mesa y una "tienda de tapiz" para su dormitorio

 “La reina Isabel estaba muy resentida por el costo que implicaba el mantenimiento de Mary”, apunta Clarke. "Burghley le escribe a Sadler para transmitir el mensaje de la reina, instándolo a reducir los costos, básicamente".

María, sin embargo, no estaba dispuesta a renunciar a los lujos que correspondían a su título real. Las cartas de la Biblioteca Británica hacen referencia a sus pedidos de plata de mesa y una "tienda de tapiz" para su dormitorio. Uno de los documentos, según Clarke, incluye un inventario de todas las exquisiteces que fueron transferidas a Tutbury, una lista que incluye manteles y servilletas de damasco, platos, cuencos y cuencos.

En una de las misivas, la reina Isabel muestra su pesar por la amistad perdida.
En una de las misivas, la reina Isabel muestra su pesar por la amistad perdida.

Pero la carta más fascinante es posiblemente la que escribió Isabel en 1584. Aunque el tono de la reina es distante e implacable, expresa un sentimiento nostálgico de pesar por la amistad que habían perdido las primas.

“Porque (María) sabe... cuánto gozo tuvimos por un montón de su amistad, que como entonces estimamos como una bendición singular y extraordinaria de Dios, tener a uno tan estrechamente atado a nosotros en sangre y vecindad,” Elizabeth escribió. 

La carta de la reina inglesa "revela un sentimiento de frustración cada vez más fuerte"

María no había estado implicada en un complot para restaurar a un monarca católico en Inglaterra, pero se creía que había estado involucrada en recientes maquinaciones contra Isabel.

La carta de la reina inglesa "revela un sentimiento de frustración cada vez más fuerte", explica Clarke. “Isabel, básicamente dice: “Las cosas podrían haber sido muy diferentes. Sabes muy bien por qué estás en la situación en la que te encuentras”.

Firma de María Estuardo en la ultima carta que escribió, dirigida al rey de Francia.
Firma de María Estuardo en la ultima carta que escribió, dirigida al rey de Francia.

Por su parte, María, en la última misiva que dirige a la reina, tras serle anunciada su condena, le suplica: “Que evites que me despachen en secreto, sin tu conocimiento, no por miedo al dolor que estoy dispuesta a sufrir, sino a causa de los informes. circularían después de mi muerte. Por tanto, deseo que mis siervos sigan siendo testigos y atestiguadores de mi fin, mi fe en mi Salvador y la obediencia a su iglesia. Esto te lo exijo en el nombre de Jesucristo con respecto a nuestra consanguinidad, por el bien del rey Enrique VII, tu bisabuelo y el mío, por la dignidad que ambas hemos tenido y por el sexo al que ambas pertenecemos”.

María Estuardo fue ejecutada el 8 de febrero de 1587 tras ser acusada de traición por su prima Isabel I. Pocas horas antes de su ejecución, escribió una última carta de despedida para el rey de Francia, Enrique III, que había sido su cuñado. Escrita en francés, se intitula como reina de Escocia. La carta se encuentra en la Biblioteca Nacional de Escocia.

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