Un mosaico del barco de recreo de Calígula pasó 45 años como mesa de café en Nueva York

Tras una investigación de varios años, Estados Unidos ha devuelto a Italia un mosaico que se encontraba en el barco de recreo del emperador Calígula y que permaneció 45 años como mesa de café en una vivienda de Nueva York.

Rocío Snyder

El mosaico del emperador Calígula ya se encuentra en Italia.
El mosaico del emperador Calígula ya se encuentra en Italia.

En 2013, Dario del Bufalo, un experto italiano en mármol y piedra antiguas, estaba firmando copias de su libro Porfirio en Nueva York cuando escuchó una conversación impactante. Dos personas que hojeaban el volumen habían visto una foto de un mosaico romano que desapareció hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. De repente, una de ellas exclamó: "Oh, Helen, mira, ese es tu mosaico".

La marchante de arte Helen Fioratti y su esposo, Nereo, compraron el mosaico a una aristocrática familia italiana en la década de 1960 y lo usaron como mesa de café en su apartamento de Manhattan

La obra maestra de mármol que se encontraba en la embarcación de Calígula fue recuperada de las profundidades del lago Nemi en la década de 1930, sólo para desvanecerse la siguiente década. La marchante de arte Helen Fioratti y su esposo, Nereo, compraron el mosaico a una aristocrática familia italiana en la década de 1960 y lo usaron como mesa de café en su apartamento de Manhattan durante unos 45 años. Ahora, el objeto invaluable está de regreso en Italia, donde recientemente se ha exhibido en el Museo de Barcos Romanos en Nemi.

Del Bufalo describe el descubrimiento como un evento "uno en un millón". Después de encontrarse con Fioratti y su amigo en la firma del libro, denunció el incidente a las autoridades, que confiscaron el mosaico en octubre de 2017 y lo devolvieron al gobierno italiano.

La marchante de arte Helen Fioratti y su esposo, Nereo, compraron el mosaico a una aristocrática familia italiana en la década de 1960
La marchante de arte Helen Fioratti y su esposo, Nereo, compraron el mosaico a una aristocrática familia italiana en la década de 1960

“Sentí mucha pena por (Fioratti), pero no pude hacer nada diferente, sabiendo que a mi museo en Nemi le falta la mejor parte que pasó por los siglos, por la guerra, por un incendio, y luego por un arte italiano comerciante, y finalmente podría volver al museo", declara Del Bufalo a 60 Minutes. "Eso es lo único que sentí que debería haber hecho".

Las autoridades nunca procesaron a la pareja, que, a su vez, se negó a luchar contra la incautación, a pesar de creer que tenía un derecho legítimo sobre el mosaico

Los Fiorattis compraron el mosaico "de buena fe", como parte de una venta negociada por un oficial de policía italiano conocido por su éxito en la recuperación de obras de arte saqueadas por los nazis, escribió James C. McKinley Jr., para el New York Times en 2017. Las autoridades nunca procesaron a la pareja, que, a su vez, se negó a luchar contra la incautación, a pesar de creer que tenía un derecho legítimo sobre el mosaico.

 “Estuvimos muy contentos con eso”, agregó. "Nos encantó. Lo tuvimos durante años y años, y la gente siempre nos felicitó por ello".

Un gobernante conocido por sus inclinaciones violentas y su amor por las diversiones exageradas, Calígula encargó el mosaico para uno de sus lujosos barcos de fiesta. Como informó Paul Cooper para la revista Discover en 2018, las enormes barcazas presentaban jardines, baños y galerías que servían de telón de fondo para las decadentes fiestas flotantes del emperador en el lago Nemi, a unas 19 millas al sureste de Roma. El barco más grande medía 240 pies de largo, aproximadamente lo mismo que un avión Airbus A380.

Barco de recreo de Calígula

A principios de la década de 1930, se recuperaron dos de las barcazas de placer de Calígula. Los restos del naufragio fueron posteriormente destruidos por un incendio en 1944.

Los trabajadores recuperaron dos de las barcazas de placer de Calígula a principios de la década de 1930.
Los trabajadores recuperaron dos de las barcazas de placer de Calígula a principios de la década de 1930.

“El mosaico testifica cuán importantes y lujosos eran estos barcos imperiales”, dijo el alcalde de Nemi, Alberto Bertucci, a Paolo Santalucia y Nicole Winfield, de AP en marzo, cuando la obra de arte fue presentada en el Museo de Barcos Romanos. “Estos eran como edificios: se suponía que no debían navegar y confirman la grandeza de este emperador, que quería mostrar el vasto dominio del imperio romano a través de estos barcos”.

Un incendio en mayo de 1944 destruyó el museo construido para exhibir los hallazgos, reduciendo a cenizas los preciados barcos del emperador Calígula

Después del asesinato de Calígula en 41 d.C., los barcos probablemente se hundieron para borrar cualquier rastro de su brutal reinado. Permanecieron ocultos bajo el agua hasta finales de la década de 1920, cuando el dictador italiano Benito Mussolini hizo drenar el lago. Durante los siguientes años, los trabajadores recuperaron dos enormes restos, así como objetos, incluido el mosaico. Según el New York Times, un incendio en mayo de 1944 destruyó el museo construido para exhibir los hallazgos, reduciendo a cenizas los preciados barcos del emperador Calígula.

Fuente: Smithsonian.

Archivado en:

Los mejores vídeos