Por qué el polo norte magnético se mueve rápidamente hacia Siberia

El polo norte magnético se está alejando de su hogar en el Ártico canadiense y viajando hacia Siberia, debido a una feroz batalla de tira y afloja que libran dos manchas gigantes que se esconden en las profundidades del subsuelo, en el límite entre el núcleo y el manto.

Elena Lozano

Registros de cambios del polo norte magnético.
Registros de cambios del polo norte magnético.

Desde que el explorador polar británico James Clark Ross identificó por primera vez el polo norte magnético (donde apunta la aguja de la brújula) en la península de Boothia, en el territorio canadiense de Nunavut, en 1831, los científicos han estado midiendo cuidadosamente su ubicación. Pero en los últimos años, se ha estado acercando cada vez más a Siberia a un ritmo sorprendentemente rápido.

En 2020, investigadores del Reino Unido y Dinamarca descubrieron la razón de este misterioso movimiento: dos lóbulos de fuerza magnética que se retuercen, acercándose al núcleo de la Tierra.

“El deambular por el polo norte magnético de la Tierra, el lugar donde el campo magnético apunta verticalmente hacia abajo, ha sido durante mucho tiempo un tema de fascinación científica”, escribieron los investigadores en un artículo publicado en la revista Nature Geoscience.

Si bien éstos se han desplazado e incluso han cambiado de lugar varias veces a lo largo de la historia de la Tierra, lo que es diferente esta vez radica en la rapidez con la que está sucediendo

El campo magnético de la Tierra es generado por hierro fundido en su núcleo externo. El flujo de éste puede influir en la ubicación de los polos magnéticos del planeta. Si bien éstos se han desplazado e incluso han cambiado de lugar varias veces a lo largo de la historia de la Tierra, lo que es diferente esta vez radica en la rapidez con la que está sucediendo. De 1999 a 2005, el polo norte magnético pasó de moverse nueve millas como máximo cada año a tanto como 37 millas en un año.

Swarm es una misión de la Agencia Espacial Europea para estudiar el campo magnético de la Tierra.
Swarm es una misión de la Agencia Espacial Europea para estudiar el campo magnético de la Tierra. Imagen: ESA.

Estos científicos estudiaron detenidamente más de 20 años de datos satelitales de la misión Swarm, de la Administración Espacial Europea, y descubrieron que "durante las últimas dos décadas, la posición del polo norte magnético ha sido determinada en gran medida por dos lóbulos a gran escala de flujo magnético negativo en el núcleo”. según el estudio.

Entre 1970 y 1999, el flujo de material magnético fundido en el núcleo exterior de la Tierra cambió. Debido a esto, dicen los investigadores, la mancha magnética que acecha debajo de Canadá se alargó lentamente en los primeros años, debilitando la intensidad magnética correspondiente en la superficie de la Tierra.

La masa de material fundido debajo de Canadá se partió en dos y la más fuerte se desplazó lentamente hacia la de debajo de Siberia. Esto estimuló al polo norte magnético para deslizarse más y más cerca de esta zona

Finalmente, la masa de material fundido debajo de Canadá se partió en dos y la más fuerte se desplazó lentamente hacia la de debajo de Siberia. Esto estimuló al polo norte magnético para deslizarse más y más cerca de esta zona, donde la intensidad magnética era más fuerte.

En 2017, el polo norte magnético cayó dentro de las 240 millas del polo norte geográfico. El movimiento fue tan rápido que el Servicio Geológico Británico y los Centros Nacionales de Información Ambiental (anteriormente el Centro Nacional de Datos Geofísicos de EE. UU.), que actualiza el Modelo Magnético Mundial, tuvieron que acelerar su proceso para mantenerse al día. A partir de 2021, se proyectó que se habría movido más allá del Ártico canadiense. Ha estado a la deriva a una velocidad promedio de 27.3 millas por año desde 2020, según el último informe del Modelo Magnético Mundial.

Los científicos generaron una serie de modelos del núcleo de la Tierra en un esfuerzo por comprender cómo podría moverse en el futuro. "Nuestras predicciones son que continuará haciéndolo hacia Siberia, pero pronosticar el futuro es un desafío y no podemos estar seguros", dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, el geofísico Phil Livermore, de la Universidad de Leeds.

Estos cambios tienen consecuencias importantes para los sistemas de navegación global. Cualquier cosa o persona que use una brújula, desde barcos en el mar hasta los teléfonos inteligentes en nuestros bolsillos, se ve afectada por este juego magnético de tira y afloja.

Fuente: Popular Mechanics.

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