¿Qué es la energía oscura?

La energía oscura es un fenómeno enigmático que actúa en oposición a la gravedad y es responsable de acelerar la expansión del universo.

Francisco Moral

Algunos modelos predicen que la energía oscura destruirá todo lo que existe dentro de miles de millones de años.
Algunos modelos predicen que la energía oscura destruirá todo lo que existe dentro de miles de millones de años.

Aunque la energía oscura constituye las tres cuartas partes de la masa-energía del cosmos, su naturaleza subyacente continúa eludiendo a los físicos. No tiene conexiones reales con la materia oscura, más allá de compartir la palabra oscuro, lo que solo significa que los científicos realmente no saben qué es.

¿Quién descubrió la energía oscura?

La comprensión de que el universo se está expandiendo se remonta al astrónomo estadounidense Edwin Hubble, quien notó, en 1929, que cuanto más lejos está una galaxia de la Tierra, más rápido se aleja de nosotros, según el sitio web del telescopio espacial Hubble. Esto no significa que nuestro planeta sea el centro del universo, sino que todo en el espacio se está alejando de todo lo demás a un ritmo constante.

A fines de la década de 1990, después de examinar supernovas distantes, dos equipos independientes descubrieron que la luz de las explosiones estelares es más tenue de lo esperado

Casi 60 años después de la revelación de Hubble, los científicos hicieron otro descubrimiento sorprendente. Llevaban mucho tiempo tratando de medir con precisión las distancias cósmicas, observando la luz de estrellas lejanas. A fines de la década de 1990, después de examinar supernovas distantes, dos equipos independientes descubrieron que la luz de las explosiones estelares es más tenue de lo esperado. Esto indica que el universo no solo se está expandiendo, sino que también está acelerando su expansión.

Ese hallazgo ha hecho que los físicos se rasquen la cabeza desde entonces, y también le valió a sus descubridores el Premio Nobel de física en 2011.

El universo no solo se está expandiendo, sino que también está acelerando su expansión.
El universo no solo se está expandiendo, sino que también está acelerando su expansión. Foto: IStock.

¿Qué hace la energía oscura?

Aunque los investigadores no entienden del todo la energía oscura, han usado su conocimiento del fenómeno para construir modelos del universo que explican todo, desde el Big Bang hasta la estructura moderna a gran escala de las galaxias. Algunos de estos modelos predicen que la energía oscura destruirá todo lo que existe dentro de miles de millones de años.

La principal explicación de la energía oscura sugiere que es un tipo de energía reprimida inherente a la estructura del espacio-tiempo. "Este modelo simple funciona muy bien en la práctica, y es una adición directa al modelo cosmológico, sin tener que modificar la ley de la gravedad", señaló a Live Science Baojiu Li, físico matemático de la Universidad de Durham en el Reino Unido. Pero, la idea viene con un gran problema: los físicos predicen que el valor de la energía del vacío debería ser 120 órdenes de magnitud mayor que lo que los cosmólogos observan en las mediciones, agregó Li.

Una idea alternativa postula que la energía oscura es una fuerza fundamental adicional, uniéndose a las cuatro ya conocidas (gravedad, electromagnetismo y las fuerzas nucleares fuerte y débil)

Una idea alternativa postula que la energía oscura es una fuerza fundamental adicional, uniéndose a las cuatro ya conocidas (gravedad, electromagnetismo y las fuerzas nucleares fuerte y débil). Pero, esta conjetura no explica por qué los humanos no notamos esta fuerza adicional en nuestra vida cotidiana. Entonces, los teóricos también han construido modelos creativos que sugieren que está oculta de alguna manera.

La medición de la energía oscura es actualmente objeto de un intenso debate entre facciones rivales en la física. Algunos investigadores midieron el poder de la energía oscura, utilizando el fondo cósmico de microondas, un tenue eco del Big Bang, y produjeron una estimación.

Algunos investigadores midieron el poder de la energía oscura, utilizando el fondo cósmico de microondas, un tenue eco del Big Bang.
Algunos investigadores midieron el poder de la energía oscura, utilizando el fondo cósmico de microondas, un tenue eco del Big Bang. Foto: IStock.

Sin embargo, otros astrónomos, que miden la fuerza de la energía oscura usando la luz de objetos cósmicos distantes, han producido un valor diferente, y nadie ha podido explicar la discrepancia todavía. Algunos expertos han sugerido que el poder de la energía oscura varía con el tiempo, aunque los defensores de esa idea aún tienen que convencer a la mayoría de sus pares de esta explicación.

Fuente: Livescience.

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Ilustración de materia oscura en el centro de una galaxia.

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