¿Qué hay detrás del mito de los vampiros?

Parece que los vampiros nunca morirán. Con el lanzamiento de otra película de Marvel sobre estos seres sedientos de sangre: “Morbius”, cabe preguntarse qué hay detrás de este mito tan duradero en la vida real.

Elena Lozano

La existencia de los vampiros es uno de los mitos más perdurables que existen.
La existencia de los vampiros es uno de los mitos más perdurables que existen.

La nueva película de Marvel, “Morbius” cuenta la historia de un bioquímico que accidentalmente se infecta a sí mismo con algún tipo de vampirismo. Es un film que plantea muchas preguntas, entre ellas, ¿por qué seguimos fascinados por los vampiros?

Los orígenes de los vampiros, probablemente, tengan sus raíces en la ciencia. Hay teorías, por ejemplo, de que enfermedades como la porfiria, un raro trastorno de la sangre que hace que la piel de los que la padecen se ampolle cuando se exponen a la luz solar, influyeron en el mito.

"Desenterraron su cuerpo, lo clavaron una estaca en el corazón y vieron todas estas señales que confundieron con que había vuelto a la vida"

Por su parte, la psicóloga evolutiva Helen Driscoll, experta en personalidades oscuras de la Universidad de Sunderland, cita la historia de Peter Plogojowitz, un hombre que murió en Serbia en 1725. Se dice que, tras su muerte, nueve personas fallecieron a causa de una misteriosa enfermedad, mientras que otros aseguraron haberlo visto levantarse de la tumba.

“Corrió la historia de que él había vuelto a la vida”, relata la doctora. “Así que desenterraron su cuerpo, lo clavaron una estaca en el corazón y vieron todas estas señales que confundieron con que había vuelto a la vida. Parecía un poco cálido. Parecía que le estaban creciendo el pelo y las uñas. Y ahora sabemos que esas cosas son normales. Después de que pasa el rigor mortis, los cuerpos vuelven a ser flexibles. Entonces, sin ese conocimiento científico, el vampirismo era una forma de dar sentido a algo bastante confuso y aterrador”.

La leyenda sobre los vampiros se extendió a partir de instancias como éstas porque, como explica Driscoll, tenemos “un sesgo cultural hacia el contenido que tiene valor reproductivo o de supervivencia. Imagina estar en tu casa a altas horas de la noche, con esa historia dando vueltas y creyendo en ella. Prestamos mucha atención a las historias que juegan con nuestro miedo a la muerte”.

Morbius es la nueva película sobre vámpiros.
"Morbius" es la nueva película sobre vampiros.

Vampiros en los medios modernos

Ahora vivimos en tiempos (ligeramente) más ilustrados. Según una encuesta realizada en 2019, por ejemplo, solo el 13 % de los estadounidenses cree en la existencia de vampiros, en comparación con el 45 % que cree en fantasmas. Pero desde "Drácula" hasta "Buffy", "Crepúsculo" y ahora "Morbius", nuestra adopción de la ciencia no ha hecho mella en la mitología perdurable de los vampiros. De hecho, se han arraigado tanto en la cultura popular que han sufrido una especie de metamorfosis: de los monstruos de la ficción de terror a los héroes del romance.

 “Los vampiros se han convertido en algo a lo que casi aspiramos”, apunta Driscoll. “Creo que eso tiene mucho que ver con la inmortalidad, que nuevamente se relaciona con nuestro fuerte instinto de supervivencia”.

“También está el elemento de la eterna juventud, si te conviertes en vampiro a la edad adecuada. Y eso está ligado a la reproducción, porque la juventud está asociada con mayores niveles de atractivo"

“También está el elemento de la eterna juventud, si te conviertes en vampiro a la edad adecuada. Y eso está ligado a la reproducción, porque la juventud está asociada con mayores niveles de atractivo. Los propios vampiros normalmente no pueden reproducirse, pero eso realmente no importa, porque existe este vínculo simbólico con la penetración a través de los colmillos. No hay que olvidar que los vampiros masculinos, como Drácula, tienen múltiples parejas femeninas”, explica.

¿Hay vampiros en la vida real?

Sin embargo, el vampirismo no siempre es tan simbólico. En 2015, The Guardian publicó un informe sobre una pequeña subcultura de personas que se identifican como vampiros y hablan de sufrir hematomanía: antojos de consumir sangre.

Más allá de los peligros asociados con beber sangre (como el riesgo de varias enfermedades y una cantidad peligrosa de hierro), Driscoll indica que este tipo de juego de roles es relativamente inofensivo. Sin embargo, donde se vuelve siniestro es cuando el ansia de sangre se mezcla con trastornos y comportamientos psiquiátricos peligrosos.

La ciencia no ha hecho mella en la mitología perdurable de los vampiros.
La ciencia no ha hecho mella en la mitología perdurable de los vampiros. Foto: IStock.

El fenómeno del vampirismo clínico, también conocido como síndrome de Renfield, es un campo de la psiquiatría polémico y a menudo descartado. Se asocia comúnmente con asesinos en serie. John Haigh, un asesino en serie inglés de la década de 1930 conocido como Acid Bath Murderer, era conocido por beber la sangre de sus víctimas, por ejemplo, mientras que el asesino en serie alemán Peter Kürten se hizo conocido como el Vampiro de Düsseldorf en 1929, por un comportamiento similar. Pero como explica Driscoll, la idea de que estos hombres padecían algún trastorno que los convertía en vampiros es demasiado simplista.

“El vampirismo clínico es realmente raro y no se comprende bien”

“El vampirismo clínico es realmente raro y no se comprende bien”, dice ella. “Es más una psicosis realmente. Entonces, Haigh es un ejemplo realmente extremo de un trastorno psicótico delirante, que resultó en una forma extrema de vampirismo; pero tratamos de poner los trastornos mentales en cajas y realmente, no funciona así.

“Los límites son borrosos entre ellos, por lo que a veces a las personas se les diagnostica una cosa y luego se cambia su diagnóstico por otro. No es realmente una cosa categórica”, señala.

Aún así, es preferible que los vampiros permanezcan en las sombras de la ficción.

Fuente: The Guardian.

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