Rituales psicodélicos en antiguos pasadizos andinos

Un equipo de arqueólogos he hallado un complejo de pasadizos y galerías en el antiguo complejo del templo Chavín de Huántar, en los Andes peruanos. Los investigadores creen que se usaron en rituales religiosos, posiblemente con drogas psicodélicas.

Juan Domínguez

La red de pasajes dedicados a los rituales del complejo del templo Chavín de Huántar se descubrió en 2019.
La red de pasajes dedicados a los rituales del complejo del templo Chavín de Huántar se descubrió en 2019.

Es la primera vez en unos 3.000 años que se exploran estas estructuras ocultas en particular; algunas de las cámaras oscuras y aisladas pueden haber sido utilizadas para la privación sensorial, mientras que algunas de las galerías más grandes parecen haber sido utilizadas para la adoración de ídolos, declaró John Rick, arqueólogo de la Universidad de Stanford que dirige la investigación.

"Son pasadizos, corredores, habitaciones, celdas y nichos revestidos de piedra, lo suficientemente grandes como para caminar, techados con vigas de piedra. Las galerías tienen una diversidad de funciones, pero todas están relacionadas con los rituales", agregó.

Se construyeron deliberadamente dentro de la masa del enorme complejo en etapas entre el 1200 a. C. y el 200 a. C.

Rick explicó que los pasadizos recién descubiertos no eran estrictamente túneles, porque no habían sido excavados en el suelo. En cambio, se construyeron deliberadamente dentro de la masa del enorme complejo en etapas entre el 1200 a. C. y el 200 a. C.

Algunas de las cámaras parecen haber sido originalmente habitaciones cerca de la superficie que se mantuvieron accesibles durante un tiempo con techos resistentes y pasajes de entrada extendidos, explicó. Los pasillos tienen hasta 100 metros de largo, pero muchos son torcidos, con esquinas en ángulo recto y múltiples niveles.

Monumento arqueológico de Chavín de Huántar, en las montañas de Ancash, Perú
Monumento arqueológico de Chavín de Huántar, en las montañas de Ancash, Perú.

Se ha encontrado un total de 36 galerías y sus pasadizos asociados en Chavín de Huántar durante 15 años de excavaciones, pero esta última red se detectó hace solo unos años y no se exploró hasta este año, apuntó Rick.

Los arqueólogos creen que Chavín de Huántar fue un centro religioso para el misterioso pueblo Chavín, que vivía en las partes norte y central de lo que ahora es Perú hace entre 3.200 y 2.200 años, según la Enciclopedia Británica. El complejo está a unos 430 kilómetros al norte de Lima, en un valle montañoso a una altura de más de 3.000 metros, y es el más grande de varios sitios religiosos de Chavín encontrados hasta ahora.

Los últimos pasadizos en las profundidades del complejo se detectaron por primera vez en 2019 y se exploraron inicialmente con una cámara a control remoto

Rick explicó que los últimos pasadizos en las profundidades del complejo se detectaron por primera vez en 2019 y se exploraron inicialmente con una cámara a control remoto.

Las restricciones por la Covid-19 impidieron una mayor exploración hasta mayo de este año, cuando los arqueólogos pudieron ingresar a los pasadizos por primera vez desde que aparentemente fueron sellados hace unos 3.000 años, comentó. 

Los pasillos conducían a una galería principal que contenía dos grandes cuencos rituales de piedra, uno de ellos decorado con la simbólica cabeza y alas de un cóndor, una gran rapaz andina. Como resultado, la galería ahora se conoce como la Galería Cóndor. "Ya la hemos documentado, pero queda mucho por explorar", indicó Rick. "Las principales excavaciones comenzarán el próximo año".

Dos cuencos de piedra, uno de ellos decorado con la cabeza y las alas de un cóndor andino, fueron encontrados en una galería.
Dos cuencos de piedra, uno de ellos decorado con la cabeza y las alas de un cóndor andino, fueron encontrados en una galería.

Agregó que la galería era más profunda que la mayoría de las encontradas antes y parecía ser más antigua. "La Galería Cóndor muestra muchas líneas de evidencia que apuntan a una edad de al menos 3.000 años desde que se construyó y, probablemente, desde que se selló formalmente", reveló Rick.

Religión misteriosa

Poco se sabe sobre las creencias de Chavín, pero los pasajes y la galería recientemente descubiertos parecen haber tenido un propósito religioso, al igual que otras cámaras encontradas en el pasado.

Unas cámaras se usaron para el culto o para almacenar equipos rituales, incluidas las famosas trompetas ornamentales talladas hechas de caracolas gigantes, que fueron desenterradas en Chavín de Huántar en gran número y que parecen haber sido utilizadas en ceremonias allí.

"Los pasajes más similares en el Nuevo Mundo podrían ser las cuevas debajo de las pirámides de Teotihuacan en el centro de México, pero las diferencias aún son evidentes"

Si bien se han descubierto algunos pasadizos y galerías en sitios religiosos de edad similar en los Andes, por lo general son mucho más pequeños y simples, "nada como la profusión que se encuentra en Chavín", manifestó Rick.

El complejo de templos de Chavín de Huántar le da su nombre al misterioso pueblo Chavín,
El complejo de templos de Chavín de Huántar le da su nombre al misterioso pueblo Chavín.

"Los pasajes más similares en el Nuevo Mundo podrían ser las cuevas debajo de las pirámides de Teotihuacan en el centro de México, pero las diferencias aún son evidentes", desvela Rick. "Chavín es efectivamente único en el número y naturaleza de las galerías", afirma.

Los dos cuencos de la Galería Cóndor probablemente eran morteros utilizados para moler drogas psicodélicas para rituales religiosos

El antropólogo y arqueólogo Richard Burger, experto en prehistoria sudamericana de la Universidad de Yale que no participó en las últimas investigaciones de Chavín de Huántar, dijo que los dos cuencos de la Galería Cóndor probablemente eran morteros utilizados para moler drogas psicodélicas para rituales religiosos.

“Había una tradición en Chavín de inhalar rapé alucinógeno”, que estaba hecho de vainas de semillas del árbol vilca, que contienen una poderosa sustancia alucinógena que incluye dimetiltriptamina o DMT.

Fuente: LiveScience.

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