Samantha Cristoforetti, primera mujer europea comandante de la Estación Espacial Internacional

La astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Samantha Cristoforetti asumirá el cargo de comandante de la Estación Espacial Internacional (ISS), tomando el relevo de Oleg Artemyev, su compañero de tripulación. Será la primera mujer europea en ostentar esta responsabilidad.

La astronauta Samantha Cristoforetti estará al mando de la Estación Espacial Internacional.
La astronauta Samantha Cristoforetti estará al mando de la Estación Espacial Internacional.

Desde el inicio de la misión Minerva en abril de 2022, Samantha Cristoforetti ha desempeñado el cargo de responsable del Segmento Orbital de Estados Unidos (USOS), supervisando las actividades en los módulos y componentes estadounidenses, europeos, japoneses y canadienses de la Estación.

Cuando asuma su nuevo puesto, se convertirá en el quinto comandante europeo de la Estación Espacial, siguiendo los pasos de los anteriores astronautas de la ESA: Frank De Winne, Alexander Gerst, Luca Parmitano y Thomas Pesquet. También se convertirá en la primera mujer europea en ocupar el cargo.

"Me siento muy honrada por mi nombramiento como comandante -dice Samantha Cristoforetti- y espero aprovechar la experiencia que he adquirido en el espacio y en la Tierra para dirigir un equipo muy cualificado en órbita"

"Me siento muy honrada por mi nombramiento como comandante -dice Samantha Cristoforetti- y espero aprovechar la experiencia que he adquirido en el espacio y en la Tierra para dirigir un equipo muy cualificado en órbita".

Por su parte, el director general de la ESA, Josef Aschbacher, comparte la perspectiva de ésta. "La selección de Samantha para el cargo de comandante demuestra claramente la fe y el valor que nuestros socios internacionales otorgan a los astronautas de la ESA. A lo largo de su misión Minerva, ha contribuido notablemente a los éxitos científicos y operativos de la Estación, y anticipo que ésta seguirá prosperando bajo su mando".

La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti y la astronauta de la NASA Jessica Watkins dentro del Módulo de Actividad Expandible Bigelow
La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti y la astronauta de la NASA Jessica Watkins dentro del Módulo de Actividad Expandible Bigelow. Foto: ESA.

Samantha Cristoforetti se convertirá oficialmente en comandante, tras una ceremonia de traspaso tradicional, que gira en torno a la entrega simbólica de una llave por su predecesor. La ceremonia propiamente dicha tendrá lugar el miércoles 28 de septiembre de 2022 y se retransmitirá en directo desde la Estación Espacial Internacional a través de ESA Web TV.

David Parker, director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, declaró que "la riqueza de conocimientos y experiencia de Cristoforetti la convierte en una excelente candidata para este puesto. Como primera mujer europea que lo hace, una vez más, vuelve a impulsar los límites de la representación femenina en el sector espacial".

Este mando se concede atendiendo a las decisiones conjuntas adoptadas por la NASA (Estados Unidos), Roscosmos (Rusia), JAXA (Japón), ESA (Europa) y CSA (Canadá)

El título completo de este cargo es "comandante de la tripulación de la Estación Espacial Internacional". Este mando se concede atendiendo a las decisiones conjuntas adoptadas por la NASA (Estados Unidos), Roscosmos (Rusia), JAXA (Japón), ESA (Europa) y CSA (Canadá). La ESA está representada en este proceso de selección por el responsable del Centro Europeo de Astronautas y director del Programa de la ISS, Frank De Winne.

La astronauta ha contribuido a importantes éxitos de la Estación Espacial.
La astronauta ha contribuido a importantes éxitos de la Estación Espacial. Foto: ESA.

"Me alegro de que la programación haya cambiado de tal manera que Samantha Cristoforetti ocupe el puesto de comandante", afirma Frank De Winne. "Cuenta con nuestro pleno respaldo para desempeñar esta importante función de liderazgo. No hay duda de que su gestión garantizará el éxito continuado de la misión", añade.

El comandante de ésta es responsable del rendimiento y el bienestar de la tripulación en órbita, de mantener una comunicación eficaz con los equipos en la Tierra y de coordinar la respuesta de la tripulación en caso de emergencia

Este puesto es vital para el éxito continuado de la Estación Espacial. Aunque los directores de vuelo en los centros de control deciden la planificación y ejecución de las operaciones de la Estación, el comandante de ésta es responsable del rendimiento y el bienestar de la tripulación en órbita, de mantener una comunicación eficaz con los equipos en la Tierra y de coordinar la respuesta de la tripulación en caso de emergencia. Dado que Cristoforetti toma el mando en las últimas semanas de su estancia a bordo, una de sus principales tareas será garantizar un traspaso completo y sin complicaciones a la siguiente tripulación de la expedición.

Fuente: ESA.

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