Seis meses de vacunas contra la COVID: lo que 1,7 mil millones de dosis enseñan a los científicos

Tras más de 1.7 mil millones de dosis de vacunas inoculadas contra la Covid-19 en todo el mundo, los investigadores revisan los datos para responder a preguntas sobre qué tan bien funcionan las vacunas y cómo podrían moldear el curso de la pandemia, que ya se ha cobrado más de 3.5 millones de vidas.

Científicos analizando los datos de la vacunación de la Covid-19. Foto: IStock
Científicos analizando los datos de la vacunación de la Covid-19. Foto: IStock

A las 6:30 a.m. del 8 de diciembre de 2020, Keenan se convirtió en la primera persona en recibir una vacuna contra la Covid-19Su inyección fue la culminación de un esfuerzo frenético para desarrollar vacunas de forma segura y en un tiempo récord. Ahora, más de 1.7 mil millones de dosis más tarde, los investigadores están revisando los datos para abordar preguntas sobre qué tan bien funcionan las vacunas y cómo podrían moldear el curso de la pandemia de coronavirus, que ya se ha cobrado más de 3.5 millones de vidas.

"Es absolutamente sorprendente que esto haya sucedido en tan poco tiempo, para mí, es equivalente a poner a una persona en la Luna", dice el especialista en enfermedades infecciosas pediátricas Cody Meissner, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts y el Hospital Infantil Tufts en Boston, Massachusetts. "Esto va a cambiar la vacunología para siempre".

Los resultados de la vacuna han sido extremadamente prometedores, incluso mejores de lo que muchos esperaban

En líneas general, los resultados de la vacuna han sido extremadamente prometedores, incluso mejores de lo que muchos esperaban, pero los investigadores tienen preocupaciones sobre las variantes emergentes y el potencial de que las respuestas inmunitarias disminuyan.

Célula coronavirus. Existe cierta preocupación sobre las variantes y el proceso de vacunación.
Célula coronavirus. Existe cierta preocupación sobre las variantes y el proceso de vacunación. Foto: IStock.

¿Cómo de bien funcionan las vacunas?

La epidemióloga danesa Ida Moustsen-Helms se emocionó en febrero cuando vio por primera vez lo bien que funcionaba la vacuna pfizer-BioNTech en los trabajadores de la salud y los mayores de las residencias, que fueron los primeros en recibirla en Dinamarca. Un ensayo clínico en más de 40.000 personas ya había demostrado que la vacuna era un 95% efectiva para los receptores de Covid-19 sintomático. Moustsen-Helms, que trabaja en el Statens Serum Institut de Copenhague, y sus colegas estuvieron entre los primeros en probar su eficacia fuera de los ensayos clínicos.

Los resultados mostraron que era 64% eficaz en las personas con una edad media de 84 años, y 90% eficaz en los trabajadores de la salud, lo que fue acogido por Moustsen-Helms como una buena noticia. Sin embargo, algunos políticos daneses estaban molestos por la relativamente baja efectividad en los receptores de más edad. "La gente decía ¿cómo puede ser esto cierto?", dice. "A veces olvidan que cuando se observa el resultado de un ensayo, los individuos incluidos en los ensayos son muy diferentes de las personas en el mundo real".

Médico vacunando contra la Covid 19 a una persona de la tercera edad.
Médico vacunando contra la Covid 19 a una persona de la tercera edad. Foto: IStock.

Una campaña de vacunación a nivel nacional en Israel encontró que la vacuna de Pfizer-BioNTech es 95% efectiva contra la infección por SARS-CoV-2 siete días o más después de la segunda dosis

Rendimiento positivo de las vacunas

Desde entonces, los datos del mundo real han llegado de varios países y gran parte de las noticias sobre el rendimiento de las vacunas en la población general han seguido siendo positivas. Una campaña de vacunación a nivel nacional en Israel encontró que la vacuna de Pfizer-BioNTech, desarrollada por Pfizer en la ciudad de Nueva York y BioNTech en Maguncia, Alemania, es 95% efectiva contra la infección por SARS-CoV-2 siete días o más después de la segunda dosis. El Centro Nacional de Investigación de Epidemiología y Microbiología Gamaleya en Moscú y el Fondo ruso de Inversión Directa anunciaron que su vacuna Sputnik V ha sido 97% efectiva en casi 4 millones de personas en Rusia.

Y el mes pasado, Public Health England, con sede en Londres, informó que las vacunas Pfizer y AstraZeneca son ambas un 85/90% efectivas para prevenir la enfermedad sintomática después de dos dosis.

Las vacunas Pfizer y AstraZeneca son ambas un 85/90% efectivas para prevenir la enfermedad sintomática después de dos dosis

Entre los adultos mayores que recibieron la vacuna de Pfizer-BioNTech, Israel ha visto una protección del 94% contra la infección por SARS-CoV-2 en personas mayores de 85 años.

Una imagen de las vacunas contra la Covid 19
Una imagen de  vacunas contra la Covid 19. Foto: IStock.

Estos datos son notablemente altos para ese grupo de edad, y considerablemente más alto que el resultado de Moustsen-Helms del 64%, posiblemente en parte porque los residentes de cuidados a largo plazo son propensos a tener mala salud. Del mismo modo, un estudio del Reino Unido encontró que las vacunas de Pfizer-BioNTech y Oxford-AstraZeneca fueron 80% efectivas para prevenir las hospitalizaciones por Covid-19 en personas de 70 años o más.

Las vacunas ya han superado las expectativas, dice Meissner, especialmente, dada la rapidez con la que se desarrollaron

Las vacunas ya han superado las expectativas, dice Meissner, especialmente, dada la rapidez con la que se desarrollaron y a pesar de las pruebas de seguridad exhaustivas y los nuevos enfoques que se utilizaron. Algunas vacunas pasan años en desarrollo y aún así no alcanzarian ese nivel de protección. "La eficacia de estas vacunas es absolutamente notable", dice Meissner.

En el otro extremo del espectro de edad, Pfizer-BioNTech y Moderna en Cambridge, Massachusetts, han completado recientemente ensayos clínicos de sus vacunas en adolescentes, mostrando una protección del 100% y 93% en aquellos de 12 a 15 años y 12–17, respectivamente.

Meissner, quien es asesor externo en vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, cuestiona si los niños menores de 12 años deben recibir las vacunas antes de que las vacunas hayan recibido la aprobación regulatoria completa, en lugar de una autorización de uso de emergencia.

Un  momento de la vacunación de una persona contra la Covid 19
Un momento de la vacunación de una persona contra la Covid 19. Foto: IStock.

¿Cómo de efectivas son las vacunas contra las variantes?

Poco después del triunfo de la primera dosis de Keenan, el mundo tenía una nueva razón para preocuparse. Una variante del SARS-CoV-2 identificada en el Reino Unido parecía propagarse inusualmente rápido. Una variante diferente identificada por primera vez en Sudáfrica llevó mutaciones preocupantes en la proteína spike del coronavirus, que sirve como base para la mayoría de las vacunas Covid-19 en uso.

Desde entonces, han llegado más variantes, blandiendo mutaciones que podrían impulsar la propagación del virus o socavar la efectividad de las vacunas contra la Covid-19. "Los brotes incontrolados generan mutantes", dice Jerome Kim, director general del Instituto Internacional de Vacunas de Seúl.

Las pruebas de laboratorio iniciales sugirieron que los anticuerpos de la vacuna de Pfizer-BioNTech eran menos efectivos contra la variante B.1.351 identificada en Sudáfrica

Las pruebas de laboratorio iniciales sugirieron que los anticuerpos de la vacuna de Pfizer-BioNTech eran menos efectivos contra la variante B.1.351 identificada en Sudáfrica, pero no estaba claro cómo afectaría eso a la protección contra la enfermedad. En mayo, investigadores en Qatar publicaron datos tranquilizadores que mostraban que las personas que recibieron dos dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech tenían un 75% menos de probabilidades de desarrollar Covid-19 por infección con B.1.351, y estaban casi completamente protegidas de la enfermedad.

Mujer con mascarilla vacunándose contra la Covid 19.
Mujer con mascarilla vacunándose contra la Covid 19. Foto: IStock.

 "La gran pregunta en este momento es si la introducción de otras variantes podría cambiar la situación", dice el autor del estudio y epidemiólogo de enfermedades infecciosas Laith Jamal Abu-Raddad, en Weill Cornell Medicine-Qatar en Doha. "Estamos viendo esto a diario, pero somos optimistas al pensar que tal vez hayamos visto lo peor".

A la vacuna de Oxford-AstraZeneca no le fue tan bien en otra prueba: en Sudáfrica, un pequeño ensayo clínico sugirió que la vacuna hizo poco para defenderse de las infecciones de la variante B.1.351 que, para entonces, estaba causando la mayoría de las infecciones allí.

Como resultado, el gobierno sudafricano tomó la difícil decisión de vender sus dosis y esperar una vacuna diferente. Ahora está lanzando la vacuna producida por Johnson & Johnson en New Brunswick, Nueva Jersey, que en un ensayo clínico fue 64% efectiva, al bloquear la Covid-19 moderada o grave en Sudáfrica, en un momento en que B.1.351 constituía más del 94% de las infecciones que se estudiaronen el ensayo.

El gobierno sudafricano tomó la difícil decisión de vender sus dosis y esperar una vacuna diferente

Y una vacuna fabricada por Novavax, en Gaithersburg, Maryland, que aún no ha sido autorizada para uso de emergencia, fue 51% efectiva en la prevención de COVID-19 sintomático entre los participantes en Sudáfrica que no tenían VIH10.

En general, los científicos se muestran optimistas sobre la vacuna de la Covid 19
En general, los científicos se muestran optimistas sobre la vacuna de la Covid 19. Foto: IStock.

Pero Shabir Madhi, inmunólogo de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo e investigador principal de los ensayos de la vacuna en Sudáfrica, no estuvo de acuerdo con la decisión del país de no usar la vacuna de Oxford-AstraZeneca. Todavía había esperanza de que pudiera proteger contra la enfermedad grave y la muerte, dice, una posibilidad que no se probó en el ensayo, que inscribió en su mayoría a participantes jóvenes con un bajo riesgo de enfermedad grave. Madhi señala que un estudio posterior en hámsteres encontró que la vacuna previno la enfermedad clínica causada por B.1.351.

Más propenso a las mutaciones de lo que se pensaba

El coronavirus SARS-CoV-2 ha demostrado ser mucho más propenso a las mutaciones de lo que los investigadores pensaron en un principio, y cada vez están surgiendo más variantes.

Una variante llamada B.1.617.2, se identificó por primera vez en la India y se está extendiendo rápidamente en el Reino Unido, lo que plantea la preocupación de que podría ser inusualmente transmisible. Public Health England ha determinado que dos dosis de las vacunas de Pfizer-BioNTech o Oxford-AstraZeneca son 88% y 60% efectivas, respectivamente, para prevenir la enfermedad sintomática causada por esta variante

¿Cuánto tiempo dura la protección contra la enfermedad?

Seis meses no es mucho tiempo para recopilar datos sobre cuán duraderas serán las respuestas a las vacunas, pero pronto podrían surgir datos de los participantes de ensayos clínicos que tuvieron sus primeras dosis en julio pasado.

Pronto podrían surgir datos de los participantes de ensayos clínicos que tuvieron sus primeras dosis en julio pasado

Mientras tanto, algunos investigadores están basando sus estudios en la inmunidad natural. Así, uno realizado en más de 25.000 trabajadores de la salud en el Reino Unido encontró que una infección por SARS-CoV-2 redujo el riesgo de contraer el virus de nuevo en un 84% durante al menos 7 meses. Y Abu-Raddad afirma que un estudio inédito en Qatar está encontrando alrededor del 90% de protección contra la reinfección hasta un año después de un ataque de SARS-CoV-2. "Parece sugerir que la inmunidad es realmente fuerte contra este virus", asegura. "Soy optimista de que la inmunidad de la vacuna va a durar más de unos pocos meses y más de un año, con suerte".

Los investigadores analizan los datos tras seis meses de vacunación contra la Covid 19
Los investigadores analizan los datos tras seis meses de vacunación contra la Covid 19. Foto IStock.

Lo que los científicos saben sobre las nuevas variantes del coronavirus de rápida propagación

Pero a Mehul Suthar, un inmunólogo viral de la Universidad Emory en Atlanta, Georgia, le preocupa que la inmunidad inducida por la vacuna no sea tan duradera como la inmunidad contra la infección natural. Suthar dice que él y sus colaboradores han encontrado que los niveles de anticuerpos disminuyeron más rápido en aquellos que fueron vacunados con la vacuna de Moderna, que en aquellos que habían sido infectados por SARS-CoV-2.

Preocupa que la inmunidad inducida por la vacuna no sea tan duradera como la inmunidad contra la infección natural

Los anticuerpos no son el único determinante de la inmunidad, explica, pero los resultados le preocupan. "Me preocupa un poco que las vacunas no fueran tan robustas para generar respuestas de anticuerpos más duraderas", dice Suthar. "Cuando se tienen en cuenta las variantes, para mí, está claro que vamos a necesitar un refuerzo".

La rapidez con la que se necesita ese refuerzo podría depender en parte de la velocidad a la que disminuyen los niveles de anticuerpos: podrían caer precipitadamente o estabilizarse a un nivel bajo. Un estudio estima que los niveles bajos de anticuerpos serán suficientes para ofrecer una protección significativa contra la enfermedad grave. Pero el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, ha declarado que espera que se necesite un refuerzo en unos 8-12 meses, después de la segunda dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech.

Un estudio estima que los niveles bajos de anticuerpos serán suficientes para ofrecer una protección significativa contra la enfermedad grave

El 19 de mayo, el gobierno del Reino Unido anunció que había financiado un estudio de 7 vacunas diferentes contra la Covid-19 administradas como refuerzos al menos 10 ó 12 semanas después de la segunda dosis de una vacuna inicial. Se espera que los primeros resultados se obtengan en septiembre, a tiempo para poner en marcha un programa de refuerzo destinado a proteger a los grupos más vulnerables durante el invierno del Reino Unido. Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos también están estudiando refuerzos en algunos participantes del estudio que recibieron su primera dosis de vacuna en un ensayo clínico temprano que comenzó en marzo de 2020.

Los desarrolladores de vacunas ahora también están probando refuerzos específicos de variantes. Moderna ha publicado resultados preliminares, que muestran que una vacuna de refuerzo que utiliza una secuencia de proteínas espiga de la variante B.1.351 aumentó la concentración de anticuerpos que neutralizan el SARS-CoV-2, y en particular la variante B.1.35115.

Científicos de todo el mundo estudian las diferentes variantes de la Covid 19.
Científicos de todo el mundo estudian las diferentes variantes de la Covid 19. Foto: IStock

Incluso si la inmunidad se desvanece antes de lo que espera, Abu-Raddad es optimista al pensar que no desaparecerá por completo

Incluso si la inmunidad se desvanece antes de lo que espera, Abu-Raddad es optimista al pensar que no desaparecerá por completo. "Si hiciera una apuesta en este momento, diría que incluso cuando las personas comiencen a perder su inmunidad contra la infección, no perderán la inmunidad contra las infecciones graves", dice.

¿Cuánto bloquean la transmisión las vacunas?

Los ensayos clínicos clave para las vacunas actualmente autorizadas determinaron si las inoculaciones podrían evitar con seguridad la enfermedad sintomática en individuos. Bloquear la transmisión del virus también es crucial para poner fin a una pandemia, y la mayoría de esos ensayos clínicos no rastrearon infecciones asintomáticas que podrían alimentar la propagación del virus.

Los investigadores han estado tratando de llenar este vacío y, hasta ahora, los datos parecen prometedores. Los resultados anunciados por Johnson & Johnson de ensayos clínicos sugieren que su vacuna es 74% efectiva contra infecciones asintomáticas.

Los resultados anunciados por Johnson & Johnson de ensayos clínicos sugieren que su vacuna es 74% efectiva contra infecciones asintomáticas

Por su parte, los investigadores que estudian el despliegue de la vacuna de Pfizer-BioNTech en Israel también han informado que la vacunación reduce la cantidad de virus que se encuentra en individuos infectados hasta en 4,5 veces, lo que sugiere que podrían ser menos propensos a propagar el  virus en el medio ambiente, donde podría infectar a otra persona.

Y un estudio realizado por Public Health England ha encontrado que incluso una sola dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech o Oxford-AstraZeneca redujo la propagación de la enfermedad de las personas infectadas a los miembros del hogar hasta en un 50%. "Es probable que todas las vacunas tengan algún efecto similar", dice Michael Weekes, inmunólogo viral de la Universidad de Cambridge, Reino Unido. "En general, es un panorama bastante optimista".

Pero, frente a datos incompletos, estos estudios a menudo deben basarse en la inferencia para sacar conclusiones, suponiendo, por ejemplo, que una menor carga viral se traduzca en una transmisión reducida, dice Susan Little, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California, San Diego. Little es una investigadora en un ambicioso ensayo que se extiende a través de más de 30 instituciones de educación superior en los Estados Unidos, para determinar con qué frecuencia las personas vacunadas infectan a oteas. El ensayo aleatorizará a los estudiantes para que reciban la vacuna de Moderna o retrasen la vacunación cuatro meses. Los investigadores analizarán diariamente a los participantes para detectar la infección; sus contactos cercanos se harán pruebas de coronavirus dos veces por semana.

En EEUU, se están realizando estudios clínicos con jóvenes.
En EEUU, se están realizando estudios clínicos con jóvenes. Foto: IStock.

Cómo rediseñar las vacunas COVID para que protejan contra variantes

Little y sus colegas están buscando datos de alta calidad para respaldar las decisiones importantes que están por venir. "A medida que la gente está empezando a volver a trabajar, ¿debería exigirse la vacunación para las escuelas, los lugares de empleo, el transporte público?", se pregunta. "¿Las personas vacunadas necesitan usar mascarillas o distancia social?" El 13 de mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos revisaron sus directrices sobre el uso de mascarillas, diciendo que las personas completamente vacunadas podrían ir sin ellas en algunos entornos públicos.

¿Qué han aprendido los científicos sobre la seguridad?

La velocidad a la que los países han implementado las vacunas contra la COVID-19 no tiene parangón, y lo mismo se puede decir de los sistemas de vigilancia implementados para monitorear la seguridad de las vacunas.

Los ensayos clínicos de algunas vacunas involucraron a más de 40.000 participantes y arrojaron pocos signos de efectos secundarios, más allá de los que a menudo se observan después de la vacunación

Los ensayos clínicos de algunas vacunas involucraron a más de 40.000 participantes y arrojaron pocos signos de efectos secundarios, más allá de los que a menudo se observan después de la vacunación, incluido el dolor en el lugar de la inyección, la fiebre y las náuseas. "Generalmente, decimos que ninguna vacuna es 100% segura", dice Meissner. "Pero la seguridad de estas vacunas es notable"

Un  momento del trabajo en un ensayo clínico.
Un momento del trabajo en un ensayo clínico. Foto: IStock.

Poco después de que comenzaran las inoculaciones con la vacuna de Pfizer-BioNTech, algunas regiones informaron de casos de una reacción alérgica grave llamada anafilaxia. Pero estudios adicionales mostraron que el riesgo de esta afección, que se puede tratar en el centro de vacunación, no es mucho mayor para las vacunas de Moderna y Pfizer-BioNTech, que para otras vacunas, dice Meissner. Para Pfizer-BioNTech, el riesgo es de aproximadamente 4,7 casos por cada 1 millón de dosis; el riesgo de anafilaxia de cualquier vacunación se estima en 1,3 en un millón.

Más preocupante ha sido la muy rara aparición de un síndrome de coagulación de la sangre en receptores de las vacunas de Oxford-AstraZeneca y Johnson &Johnson. Reportado por primera vez en Europa y vinculado a la vacunación con el fármaco de Oxford-AstraZeneca, las señas distintivas del síndrome incluyen coágulos de sangre en lugares inusuales, particularmente en el cerebro y el abdomen, junto con el agotamiento de fragmentos celulares que promueven coágulos llamados plaquetas. La afección puede ser mortal, pero los reguladores han determinado repetidamente que el riesgo que plantea la Covid-19 es mayor para muchas personas que el riesgo de desarrollar el síndrome de coagulación. La Agencia Europea de Medicamentos ha concluido que ocurre en aproximadamente uno de cada 100.000 receptores de vacunas.

Vacuna de moderna contra la Covid 19.
Vacuna de moderna contra la Covid 19. Foto: IStock.

Más preocupante ha sido la muy rara aparición de un síndrome de coagulación de la sangre en receptores de las vacunas de Oxford-AstraZeneca y Johnson &Johnson

Los investigadores todavía trabajan a contrarreloj para determinar cómo la vacuna podría causar el síndrome. Pero el posterior descubrimiento en Estados Unidos de casos similares entre los receptores de la vacuna de Johnson &Johnson -aunque con una frecuencia de solo alrededor de 3,5 por millón de personas- ha llevado a la especulación de que la afección podría estar relacionada con los adenovirus discapacitados utilizados en las vacunas para transportar el gen spike del coronavirus a las células.

Desde que se descubrió el síndrome, el Reino Unido ha aconsejado que las personas menores de 40 años reciban una vacuna diferente, dado el bajo riesgo de complicaciones de la infección por SARS-CoV-2. Estados Unidos ha reanudado las vacunaciones con la vacuna de Johnson &Johnson, después de pausarlas, en respuesta a los informes. Pero en Dinamarca, la vacuna Oxford-AstraZeneca se suspendió en abril, y a aquellos que ya han recibido una dosis se les ha aconsejado que tengan una vacuna de ARNm de Pfizer-BioNTech o Moderna como su segunda dosis.

Un  momento de la campaña de vacunación en Mexico.
Un momento de la campaña de vacunación en Mexico. Foto: IStock.

Estados Unidos ha reanudado las vacunaciones con la vacuna de Johnson &Johnson, después de pausarlas, en respuesta a los informes

Mientras tanto, las encuestas sugieren que el debate sobre la seguridad de estas vacunas fue suficiente para dañar la confianza pública en ellas. "¿Qué define una vacuna segura?", dice Meissner. “Uno de cada cien mil puede parecer muy seguro para una persona; otra persona dice ¿Uno en un millón? ¿Y si ese soy yo?”

El Ministerio de Salud de Israel ahora está evaluando un posible vínculo entre la vacuna de Pfizer-BioNTech y los informes de inflamación cardíaca, una condición llamada miocarditis. Hasta el momento, la mayoría de los casos han sido leves y se han producido en hombres de entre 16 y 19 años.

¿Qué impacto han tenido las vacunas en el curso de la pandemia?

Varios países con altas tasas de vacunación —incluidos Israel y el Reino Unido— han visto disminuciones vertiginosas en las muertes y hospitalizaciones por Covid-19. Public Health England ha calculado que las vacunas han salvado 13.000 vidas entre las personas de 60 años o más. El Reino Unido ha vacunado completamente a más de un tercio de su población.

Es importante señalar que estos países han llevado a cabo sus campañas de vacunación bajo estrictas medidas de distanciamiento social. Chile, por el contrario, revirtió sus requisitos de distanciamiento a principios de este año cuando se embarcó en una agresiva campaña de vacunación. En abril, sus salas de cuidados intensivos estaban desbordadas de pacientes de Covid-19, a pesar de que el país tenía una de las tasas de vacunación más altas del mundo.

Es importante señalar que estos países han llevado a cabo sus campañas de vacunación bajo estrictas medidas de distanciamiento social

Sin embargo, una vez que las vacunas hayan llegado a una amplia franja de la población, podría ser posible aliviar los confinamientos y las restricciones de distanciamiento social. Las tasas de infección de Israel, por ejemplo, se han mantenido bajas después de que gradualmente se relajaran la mayoría de las restricciones, una vez que aproximadamente la mitad de su población adulta había sido vacunada. Las infecciones también están disminuyendo en los Estados Unidos, ya que la proporción de adultos completamente vacunados allí supera el 40%.

No obstante, Seychelles, el país más vacunado del mundo (con una población de menos de 100.000 habitantes), experimentó un aumento de las infecciones, aunque relativamente pocas muertes, ya que alcanzó un nivel de más del 60% de vacunación de adultos a principios de mayo.

Vale la pena aliviar las restricciones lentamente, dice, incluso una vez que un país ha alcanzado un alto nivel de vacunación

Por ahora, no está claro qué ha impulsado ese brote y si las variantes del coronavirus podrían ser las culpables, dice Kim. Pero vale la pena aliviar las restricciones lentamente, dice, incluso una vez que un país ha alcanzado un alto nivel de vacunación. "Probablemente sea prudente recordar que cada vez que vimos que los números bajaban y nos sentimos aliviados y relajados, volvían de nuevo", dice Kim. "Esa es la historia de advertencia en todo esto".

Las medidas restrictivas debido a la Covid 19 deben continuar, según los expertos.
Las medidas restrictivas debido a la Covid 19 deben continuar, según los expertos. Foto: IStock.

Y para gran parte del mundo —en particular los países de ingresos bajos y medianos— los suministros limitados significan que las vacunas probablemente tendrán poco impacto en el curso de la pandemia este año. Madhi dice que no espera que el despliegue actual en Sudáfrica haga mucho para protegerlo de la inminente tercera oleada allí. Para cuando a todas las personas mayores de 60 años se les haya ofrecido su primera dosis a fines de junio, se espera que el distanciamiento social y otras medidas ya hayan reducido las crecientes cifras de infección del país. Y en la India, se cree que una combinación de bajas tasas de vacunación, variantes agresivas e interacción social generalizada han llevado a su trágico y abrumador brote de Covid-19.

Personas en la Indica esperando para vacunarse contra la Covid 19.
Personas en la India esperando para vacunarse contra la Covid 19. Foto: IStock.

En la India, se cree que una combinación de bajas tasas de vacunación, variantes agresivas e interacción social generalizada han llevado a su trágico y abrumador brote de Covid-19

Mientras que algunos países ricos pudieron hacerse con grandes cantidades de vacunas, otros muchos con ingresos bajos y medianos han tenido que conformarse con menos. El objetivo de la Organización Mundial de la Salud es vacunar al 20 % de la población de esos países para finales de este año. "Esta no va a ser la principal estrategia de salida para ellos este año", dice Mark Jit, investigador en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. "Tal vez en 2022, cuando la oferta esté menos limitada". En cambio, estos países podrían tener que depender en gran medida del distanciamiento social, el uso de mascarillas y los programas de pruebas y rastreos.

E incluso en países con tasas de vacunación más altas, la esperanza de que alguna vez se logre la inmunidad de rebaño, se ha desvanecido, dice Kim. "Ahora, con la generación generalizada de las variantes y los continuos brotes incontrolados, eso parece menos probable", dice. "Y el impacto de la pandemia se seguirá sintiendo hasta que la vacunación pueda lograrse no solo en los países de ingresos altos, sino también en los países de ingresos bajos y medios".

Fuente: Nature.

Archivado en:

Relacionado

¿Afectan los factores ambientales al COVID-19?

Imagen del coronavirus o Covid 19. Foto: Istock. Autor: Ffikretow

Relacionado

¿Tuviste Covid? Probablemente producirás anticuerpos para toda la vida

Los anticuerpos pululan por una partícula de SARS CoV 2 (impresión del artista). Un anticuerpo de bioingeniería puede impedir que el virus se arrase en los pulmones de los ratones.  Imagen: KTSDesign/Science Photo Library.

Relacionado

Un aerosol nasal cargado de anticuerpos podría proporcionar protección contra la Covid-19

Unas manos sostienen una vacuna. La vacunación contra la Covid-19 para animales ha empezado en Rusia. Foto: IStock.

Relacionado

Rusia comienza a vacunar a los animales contra el coronavirus

Los mejores vídeos