¿Qué es la economía circular?

Pasar de una economía lineal a una economía circular es una alternativa más sostenible para el medio ambiente. Además, nos permite aprovechar mejor los recursos naturales a nuestro alcance.

JULIÁN DUEÑAS

La economía circular permite reutilizar, reparar, reciclar y renovar materiales y productos ya existentes. iStock
La economía circular permite reutilizar, reparar, reciclar y renovar materiales y productos ya existentes. iStock

La economía circular es un modelo de producción y consumo que implica compartir, alquilar, reutilizar, reparar, renovar y reciclar materiales y productos existentes todas las veces que sea posible para crear un valor añadido. De esta forma, el ciclo de vida de los productos se extiende.

En la práctica, implica reducir los residuos al mínimo. Cuando un producto llega al final de su vida, sus materiales se mantienen dentro de la economía siempre que sea posible. Estos pueden ser utilizados una y otra vez, creando así un valor adicional.

Su nombre nace al contrastar con el modelo económico lineal tradicional, basado principalmente en el concepto “usar y tirar”, que requiere de grandes cantidades de materiales y energía baratos y de fácil acceso. 

Las 7 Rs de la economía circular
Las 7 Rs de la economía circular

¿Por qué es conveniente cambiar a una economía circular?

Por tres razones:

1. Por el aumento de la demanda de materias primas y la escasez de recursos. Varias materias primas cruciales son finitas y, como la población mundial crece, la demanda también aumenta.

2. Para evitar la dependencia de otros países: algunos países de la UE dependen de otros países para sus materias primas.

3. Por el impacto en el clima. La extracción y el uso de materias primas tienen importantes consecuencias medioambientes, aumenta el consumo de energía y las emisiones de dióxido de carbono (CO2), mientras que un uso más inteligente de las materias primas puede reducir las emisiones contaminantes.

¿Qué beneficios tiene hacerlo?

Medidas como la prevención de residuos, el diseño ecológico y la reutilización podrían generar ahorros netos de 600.000 millones de euros, un 8% del volumen de negocios anual, para las empresas de la UE, al tiempo que reducirían las emisiones totales anuales de gases de efecto invernadero entre un 2 y un 4%.

Avanzar hacia una economía más circular podría generar beneficios como reducir la presión sobre el medio ambiente, mejorar la seguridad de suministro de materias primas, más competitividad, innovación, crecimiento y empleo (creación de hasta 580.000 empleos en la UE).

También puede proporcionar a los consumidores productos más duraderos e innovadores que brinden ahorros monetarios y una mayor calidad de vida, por ejemplo, si los teléfonos móviles fuesen más fáciles de desmontar el coste de volverlo a fabricar podría reducirse a la mitad.

Las 7 R's de la economía circular

1. Repensar. El modelo circular obliga a repensarlo todo de principio a fin. Es una nueva manera de entender los procesos de producción y gestión de los recursos. Estos ya no mueren, se reutilizan. Es un ciclo continuo que se retroalimenta y se regenera.

2. Rediseñar los productos para ampliar su vida útil. Es el punto de encuentro para emprendedores, inventores y makers.

3. Reutilizar las cosas para utilizarlas el máximo tiempo posible.

4. Reparar objetos en vez de desecharlos directamente cuando dejan de funcionar o reparar el uso de objetos antiguos para que vuelvan a ser usados.

5. Remanufacturar componentes y equipos.

6. Reciclar. El reciclaje y el tratamiento de los residuos constituye un pilar fundamental en la economía circular. El vertido de residuos es la opción más barata pero también es la más nociva para el medio ambiente y para la salud. Es necesario reducirlo al máximo y promover mejores prácticas en la gestión de residuos.

7. Recuperar, es decir, recoger materiales usados para volverlos a emplear en la producción de nuevos productos e introducirlos nuevamente en la cadena de consumo.

Fuente: Parlamento Europeo

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