Las "autopistas electrónicas" podrían reducir a casi cero las emisiones del transporte por carretera

Un informe financiado por el gobierno británico sugiere la posibilidad de reducir las emisiones de CO2 a cero instalando en sus carreteras cables aéreos de carga para camiones eléctricos.

Mundo Geo

Los camiones de las carreteras eléctricas solo necesitarían una batería similar a la de un automóvil Tesla.
Los camiones de las carreteras eléctricas solo necesitarían una batería similar a la de un automóvil Tesla.

El Reino Unido podría eliminar la mayoría de las emisiones de dióxido de carbono del transporte por carretera instalando cables aéreos de carga para camiones eléctricos en “autopistas electrónicas” en todo el país, así lo sugiere al menos el informe del Centro para el Transporte Sostenible por Carretera, según publica el diario The Guardian.

El plan para este sistema de carreteras eléctricas costaría £ 19.3 mil millones, y conectaría todas todo el Reino Unido mediante camiones a fines de la década de 2030. El informe señala que la inversión se amortizaría en un plazo de 15 años. El Centro para el Transporte Sostenible por Carretera cuenta con el respaldo de subvenciones gubernamentales de investigación y socios de la industria, incluidos Tesco, Sainsbury's y John Lewis.

Las tres fases del proyecto británico de carreteras eléctricas.

Las tres fases del proyecto británico de carreteras eléctricas.

Los cables de catenaria, alimentados por la red eléctrica nacional, se unirían a camiones que circulan por los carriles interiores en 7.000 kilómetros de carreteras del Reino Unido a través de una plataforma extensible conocida como pantógrafo, similar a los que se encuentran en la parte superior de los trenes eléctricos. La electricidad alimentaría el motor eléctrico del camión, además de recargar una batería eléctrica a bordo que los llevaría a sus destinos más allá de las carreteras electrificadas.

La empresa de ingeniería Siemens y el fabricante de camiones Scania ya han realizado pruebas de los sistemas de carreteras eléctricas de autopistas electrónicas en Alemania, Suecia y los Estados Unidos.

Los funcionarios del Departamento de Transporte del Reino Unido tenían previsto visitar los sitios de prueba en Alemania en marzo, pero el viaje se pospuso debido a la pandemia de coronavirus.

La contribución del transporte a la crisis climática

El sector del transporte por carretera es un gran contribuyente a la crisis climática, ya que representa el 5% de las emisiones de dióxido de carbono del Reino Unido en 2018, según cifras del gobierno. El transporte por carretera fue el sector con el mayor aumento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en la última década, según el Comité sobre Cambio Climático, que recomendó cobrar en camiones por carretera en su último informe al Parlamento.

Los camiones y camionetas eléctricas que funcionan con baterías ya son opciones viables para las entregas de corto alcance en áreas urbanas que representan aproximadamente un tercio del uso de carga por carretera. Sin embargo, los otros dos tercios, entregas de larga distancia en camiones, son difíciles de descarbonizar debido a los requisitos de rango y peso. 

Las baterías de iones de litio que se usan en los autos eléctricos actualmente no tienen una densidad de energía lo suficientemente alta como para ser viables para el transporte de larga distancia, lo que significa que los camiones como el Semi planeado de Tesla podrían requerir toneladas de baterías, reduciendo su eficiencia y aumentando su costo.

Por el contrario, un camión equipado para carreteras eléctricas solo requeriría una batería de tamaño similar a un automóvil Tesla existente para poder cubrir la gran mayoría del Reino Unido, según David Cebon, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Cambridge que co- autor del estudio.

Múltiples fabricantes de camiones están desarrollando camiones que funcionan con celdas de combustible de hidrógeno, pero los autores del estudio argumentan que los camiones de hidrógeno "verdes" usarían tres veces más energía que un sistema de carreteras eléctrico. Esto se debe a que se pierde energía en cada conversión: usar energía solar para producir hidrógeno y luego una celda de combustible para generar electricidad nuevamente.

El sistema de carreteras eléctricas también tendría una gran ventaja sobre las alternativas, ya que sería posible gravar la electricidad utilizada por los camiones, lo que permitiría al gobierno reemplazar fácilmente los ingresos perdidos por gravar el combustible diesel, según el informe.

Fuente: The Guardian

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