Cómo han pasado los vehículos SUV de conquistar el mundo a ser su mayor enemigo

Los vehículos deportivos utilitarios (SUV) han sido la segunda causa más importante del aumento global de las emisiones de dióxido de carbono durante la última década, eclipsando a la aviación, la industria pesada e incluso los camiones, según la Agencia Internacional de la Energía.

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Los SUV alcanzaron un nuevo hito en 2019, superando por primera vez el 40% de todas las ventas de automóviles en todo el mundo. iStock
Los SUV alcanzaron un nuevo hito en 2019, superando por primera vez el 40% de todas las ventas de automóviles en todo el mundo. iStock

El ascenso del vehículo deportivo utilitario como el automóvil preeminente del mundo ha sido tan rápido que las consecuencias de tan vertiginoso crecimiento aún se están analizando. Pero una cosa sí parece clara, su impacto sobre la crisis climática es extraordinario.

Cada año, este tipo de automóviles emiten 700 megatoneladas de CO2, aproximadamente la producción total del Reino Unido y los Países Bajos juntos. 

Si todos los conductores de estos coches se unieran para formar su propio país, sería el séptimo emisor más grande del mundo. 

El año pasado, la Agencia Internacional de Energía hizo un hallazgo que sorprendió incluso a sus propios investigadores. Los SUV fueron la segunda causa más importante del aumento global de las emisiones de dióxido de carbono durante la última década, eclipsando a los envíos, la aviación, la industria pesada e incluso a los camiones, por lo general los únicos vehículos que parecen más grandes que ellos en la carretera.

“El auge mundial de los SUV está desafiando los esfuerzos para reducir las emisiones”, admitió en Twitter Fatih Birol, director ejecutivo de la IEA

Los SUV alcanzaron un nuevo hito en 2019, superando por primera vez el 40% de todas las ventas de automóviles en todo el mundo

Las carreteras, los estacionamientos y los garajes del mundo ahora contienen más de 200 millones de estos coches, ocho veces más que hace una década. La participación de estos vehículos en las ventas de automóviles en el Reino Unido se ha triplicado en los últimos 10 años; en Alemania, el año pasado, uno de cada tres automóviles vendidos fue de esta categoría.

Combinando el peso de un rinoceronte adulto y la aerodinámica de un refrigerador, estos coches requieren más energía para moverse que los autos más pequeños y, por lo tanto, emiten más CO2, eclipsando las ganancias climáticas de la industria automotriz a partir de las mejoras en la eficiencia del combustible y el naciente mercado de vehículos eléctricos.

Un freno a la descarbonización del sector

El análisis de emisiones encargado por el diario británico The Guardian ilustra, por primera vez en detalle, cuánto peores son estos coches en comparación con otros vehículos más pequeños, y cómo han ayudado a transformar nuestras ciudades.

  • En los EE. UU. emiten un 14% más de dióxido de carbono que los automóviles de pasajeros pequeños en promedio, una disparidad más amplia que en la Unión Europea pero más pequeña que en China.

  • Estas diferencias se suman a un alto precio en las emisiones en los EE. UU. Solo en 2018 emitieron en un solo año 3,5 millones de toneladas más de CO2 que automóviles más pequeños. Durante los 15 años de vida útil de los vehículos, la contaminación adicional está a la par con todas las emisiones anuales de Noruega.

  • Durante una vida útil de 15 años, los modelos de esta categoría vendidos en los EE. UU. emitieron 429,5 millones de toneladas de COen 2018. En China, las emisiones ascendieron a 482 millones de toneladas de CO2, mientras que en la UE los vehículos expulsaron 129 millones de toneladas de CO2. Combinadas, estas emisiones son tres veces más altas de lo que un país como el Reino Unido emite de todas las fuentes en un solo año.

“Para evitar lo peor de la catástrofe climática, el sector del transporte debe estar completamente descarbonizado”, dijo Sebastián Castellanos, investigador de la New Urban Mobility Alliance, organismo que calculó las emisiones. "Con la explosión en las ventas de estos vehículos, nos estamos alejando aún más de nuestro objetivo de descarbonizar el sector".

Un deportivo para todos los días

Este fenómeno global tiene sus raíces e ímpetu en los Estados Unidos, donde en la década de 1980 la industria automotriz creó una nueva categoría llamada "vehículo deportivo utilitario", una especie de combinación entre un camión, una minivan y el coche tradicional de las familias estadounidenses. 

Después de presionar con éxito a los legisladores para que clasificaran estos vehículos como camionetas ligeras en lugar de automóviles, vinculándolos a estándares de eficiencia de combustible menos estrictos, la industria se dispuso a colocarlos en casi todos los ámbitos de la vida americana.

El fenómeno SUV nace en 1980, cuando la industria automotriz creó una nueva categoría llamada "vehículo deportivo utilitario". iStock
El fenómeno SUV nace en 1980, cuando la industria automotriz creó una nueva categoría llamada "vehículo deportivo utilitario". iStock

Este coche se transformó pronto en la opción favorita para las familias que deambulan por los suburbios americanos, e incluso para las personas en los núcleos de las ciudades densamente pobladas. La apariencia y el costo de estos vehículos cautivaron a todos los gustos y a todos los bolsillos: el Jeep Cherokee de 1984, una oferta espartana y cuadrada considerada el primer coche de este tipo, ha generado sucesores que van desde el compacto Kia Sportage al deportivo Mercedes ML.

La industria descubrió que los conductores estadounidenses disfrutan de la elevada posición de los asientos, así como de la capacidad y la reconfortante sensación de seguridad que brinda su volumen, incluso si la mitad de todos los viajes realizados en los EE. UU. Son viajes mundanos de menos de tres millas para hacer mandados, pero uno se siente como en una aventura de alto octanaje en las Montañas Rocosas. 

Para muchos estadounidenses, los SUV invocan atractivas cualidades de fortaleza e independencia

"Casi todo el mundo quiere uno", declaró a The Guardian Stephanie Brinley, principal analista automotriz de IHS Markit. “El automóvil familiar es ahora un vehículo utilitario y no un sedán. A los millennials les gustan, a los baby boomers les gustan. A los estadounidenses les gusta llevarse todas sus cosas con ellos y los fabricantes de automóviles se dieron cuenta de esto".

“Las compañías automovilísticas observaron cosas que la gente valora, como el machismo, la robustez y la protección de la familia, y aprovecharon eso”, declaró Harvey Miller, profesor y director del Centro de Análisis Urbano y Regional de la Universidad Estatal de Ohio. “Estos SUV llevan el nombre de montañas y otros lugares a los que nunca irás".

Como señaló Nat Bullard de Bloomberg en un tweet reciente: “Compramos autos grandes construidos sobre carrocerías de camiones, y compramos camiones y los manejamos como autos ". Estados Unidos es ahora indiscutiblemente una nación de SUV, una transformación que ha tenido profundas consecuencias para las ciudades estadounidenses y el clima global.

Estos vehículos, según Miller, no solo traen un guiso de contaminación y un elemento de miedo a quienes intentan atravesar las carreteras a pie o en bicicleta, son fundamentalmente ineficientes. “Se toma un paquete de 200 libras, un ser humano, y lo envuelve en un contenedor de envío de 6.000 libras”, dijo. “Por alguna razón creemos que es una buena forma de moverse por una ciudad. Si Amazon usara este razonamiento, estaría fuera del negocio en una semana".

También se ha levantado la alarma sobre la seguridad de estos coches, dado que durante los accidentes su elevada estatura tiende a golpear a los peatones y ciclistas en la parte superior del torso y luego los aplasta bajo las ruedas. "Son máquinas de matar", dijo Miller. “Causan mucho daño al clima global, a la calidad del aire ya las personas a las que golpean. Estos coches son terribles para las ciudades y los vecindarios, no sirven para nada allí ".

Europa, con su cultura más arraigada de caminar, andar en bicicleta y transporte público, ahora está protagonizando una especie de reacción violenta contra el SUV, con protestas en Alemania por el impacto climático de los vehículos y llamadas en el Reino Unido, hogar del "tractor Chelsea". Es un insulto poner una prohibición al estilo del tabaco en la publicidad de los SUV porque arrojan grandes volúmenes de contaminantes del aire que alojan partículas dañinas en los pulmones e incluso pueden provocar daños cerebrales .

No es así en Estados Unidos, donde la era de los SUV está lejos de estar amenazada. IHS Markit pronostica que estos vehículos representarán la mitad de todas las ventas de automóviles en EE. UU. Este año por primera vez, fortaleciéndose aún más hasta el 54% de las ventas para 2025.

General Motors, Fiat Chrysler y Ford son cada vez más fabricantes de SUV, en lugar de automóviles.

Fuente: The Guardian

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