Los biólogos pueden haber resuelto el misterio de por qué el tacto estresa a las plantas

Los biólogos saben desde hace mucho tiempo que tocar las plantas puede desencadenar una reacción de estrés en ellas, pero hasta ahora no estaba exactamente claro cómo funcionaba eso a nivel molecular, algo que un estudio espera aclarar.

Francisco Mora

Los biólogos podrían usar el estrés de las plantas para mejorar los cultivos.
Los biólogos podrían usar el estrés de las plantas para mejorar los cultivos.

Los biólogos detrás del estudio han identificado ciertas claves genéticas dentro de las plantas que conducen a dos vías de señalización separadas, lo que explica por qué éstas reaccionan con tanta fuerza al ser tocadas.

Comprender más acerca de cómo funciona este proceso a un nivel fundamental podría ayudar a los investigadores en una variedad de áreas diferentes, desde mejorar la salud de las plantas hasta obtener mayores rendimientos en la cosecha del mismo cultivo.

"Expusimos la planta de berro thale a un cepillado suave, después de lo cual se activaron miles de genes y se liberaron hormonas del estrés", dice el biólogo Olivier Van Aken, de la Universidad de Lund, en Suecia."Luego usamos la detección genética para encontrar los genes responsables de este proceso", añadió.

los canales de proteínas especiales respondieron a las distorsiones en las membranas celulares al facilitar las señales químicas

La evaluación genética buscó formas mutantes de la planta, que se sabe que responden de varias maneras a los toques físicos repetidos. Investigaciones anteriores sobre su anatomía, especialmente sus raíces, indicaron que los canales de proteínas especiales respondieron a las distorsiones en las membranas celulares al facilitar las señales químicas.

las plantas
Las plantas responden de varias maneras a los toques físicos repetidos. Foto: IStock.

Se conocía menos sobre cómo funcionaba este proceso en otras partes de la planta, como sus hojas. Hubo indicios de que compuestos, como el ácido jasmónico, desempeñan un papel fundamental en la transformación de esas primeras señales químicas en cambios de comportamiento o de crecimiento, pero también había muchas lagunas que debían llenarse.

Detectaron seis genes individuales que desempeñaban un papel en la respuesta al tacto, tres para la vía de señalización relacionada con el ácido jasmónico y tres en una vía de señalización separada

Los investigadores detectaron seis genes individuales que desempeñaban un papel en la respuesta al tacto, tres para la vía de señalización relacionada con el ácido jasmónico y tres en una vía de señalización separada.

Eso les da a los biólogos mucho más con lo que trabajar cuando se trata de comprender cómo y por qué ocurre esta respuesta y lleva más lejos para manipularla potencialmente en el futuro.

"Nuestros resultados resuelven un misterio científico que ha eludido a los biólogos moleculares del mundo durante 30 años", dice Essam Darwish, biólogo de la Universidad de Lund. 

"Hemos identificado una vía de señalización completamente nueva que controla la respuesta de una planta al contacto físico y al tacto. Ahora continúa la búsqueda de más vías", añade.

Cada toque que recibe una planta genera una respuesta molecular defensiva.
Cada toque que recibe una planta genera una respuesta molecular defensiva. Foto: IStock.

Desde cortes con cuchillos hasta mordeduras de animales y lluvias torrenciales, cada toque que recibe una planta genera una respuesta molecular defensiva, aunque éstas pueden ser bastante variadas. Pueden hacer que las plantas se vuelvan más resistentes al estrés y florezcan más tarde en el año, por ejemplo.

Están investigando cómo las "heridas mecánicas" manejadas con cuidado pueden generar cultivos más fuertes y cosechas más abundantes

La idea de tratar de aprovechar esta respuesta no es nueva: los científicos ya están investigando cómo las "heridas mecánicas" manejadas con cuidado pueden generar cultivos más fuertes y cosechas más abundantes, porque las plantas desarrollan una mayor resistencia al estrés.

A medida que el cambio climático ejerce aún más presión sobre la agricultura y la producción de trigo, esos procesos se vuelven aún más importantes, y esta última investigación brinda a los científicos información vital sobre cómo se controla todo esto.

"Dadas las condiciones climáticas extremas y las infecciones por patógenos a las que conduce el cambio climático, es de suma importancia encontrar nuevas formas ecológicamente responsables de mejorar la productividad y la resistencia de los cultivos", dice Van Aken.

Fuente: ScienceAlert.

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