Los capibaras reclaman su hogar

Los residentes de una elegante urbanización en Argentina luchan por llevarse bien con unos indisciplinados vecinos: cientos de capibaras, los roedores más grandes del mundo.

Vicente Alcaíde

Un residente local pasa junto a capibaras en Nordelta el 26 de agosto.
Un residente local pasa junto a capibaras en Nordelta el 26 de agosto.

Los capibaras (Hydrochoerus hydrochaeris), también conocidos como carpinchos, han estado proliferando durante semanas dentro de Nordelta, un barrio próspero al norte de Buenos Aires que alberga a unas 40.000 personas. Los residentes locales informaron que los robustos roedores, que pueden alcanzar más de 1,2 metros de largo y pesar hasta 79 kilogramos, han estado defecando en los jardines, destruyendo macizos de flores, causando accidentes de tránsito y supuestamente mordiendo a perros domésticos. aunque no se sabe que los capibaras sean agresivos con humanos o mascotas, según el diario argentino La Nación.

Sin embargo, los ambientalistas dicen que los capibaras no están invadiendo Nordelta, sino más bien recuperando su hogar del desarrollo urbanístivo que, a fines de la década de 1990, se construyó sobre humedales de importancia ecológica que rodean las orillas del río Paraná, el segundo más grande de América del Sur.

Los capibaras nunca desaparecieron por completo de Nordelta, pero su población se desplomó, debido a la pérdida de hábitat y la perturbación causada por la construcción

Los capibaras alimentándose cerca de la urbanización de lujo argentina
Los capibaras alimentándose cerca de la urbanización de lujo argentina.

 “Es al revés: Nordelta invadió el ecosistema de los carpinchos”, dijo a The Guardian Enrique Viale, destacado abogado ambientalista argentino. “Los desarrolladores inmobiliarios adinerados con respaldo del gobierno tienen que destruir la naturaleza para vender a los clientes el sueño de vivir en la naturaleza”, agregó, “porque la gente que compra esas casas quiere naturaleza, pero sin mosquitos, serpientes o carpinchos”.

Actualmente, alrededor de 400 capibaras deambulan por Nordelta, pero los expertos creen que, al ritmo actual, la población podría llegar a rondar los 3.000

Los capibaras nunca desaparecieron por completo de Nordelta después de que se completó la comunidad, pero su población se desplomó, debido a la pérdida de hábitat y la perturbación causada por la construcción. Ahora, después de décadas sin depredadores naturales, como los jaguares, su población está aumentando nuevamente, con un incremento del 17% en el último año. Actualmente, alrededor de 400 capibaras deambulan por Nordelta, pero los expertos creen que, al ritmo actual, la población podría llegar a rondar los 3.000, según La Nación.

Protestas en Nordelta para exigir protección a los capibaras

Los residentes de Nordelta quieren que los funcionarios eliminen los capibaras del desarrollo e introduzcan nuevas medidas, para evitar que deambulen libremente por la comunidad de 1,214 hectáreas, por ejemplo, agregando setos y cercas reforzadas, según La Nación. Algunos lugareños también han amenazado con dispararles, según The Guardian.

Muchas personas más pobres los ven como un símbolo de una guerra de clases contra la élite de la ciudad, que ha destruido un ecosistema importante

Activistas protestando con cascos de capibaras para que éstos tengan protección.
Activistas protestando con cascos de capibaras para que éstos tengan protección.

En respuesta, los activistas ambientales han estado protestando dentro de Nordelta, muchos con cascos de capibaras de cartón con forma de mascota, para pedir al gobierno que los proteja y les permita permanecer en su hábitat natural, según La Nación.

Los capibaras también se han vuelto populares entre el público argentino, particularmente dentro de Buenos Aires, y muchas personas más pobres los ven como un símbolo de una guerra de clases contra la élite de la ciudad, que ha destruido un ecosistema importante para separarse de las comunidades más pobres, según El guardián. 

"Nordelta es un humedal excepcionalmente rico que nunca debería haber sido tocado"

Por ejemplo, Nordelta ha cambiado los sistemas de drenaje natural proporcionados por los humedales y regularmente provoca inundaciones en las comunidades aledañas. "Cuando hay eventos climáticos extremos, son los vecindarios más pobres de los alrededores los que terminan inundados", dijo Viale a The Guardian. “Como siempre, son los pobres quienes terminan pagando el precio”.

Los residentes de Nordelta tendrán que acostumbrarse a estos roedores.
Los residentes de Nordelta tendrán que acostumbrarse a estos roedores.

Algunos expertos creen que, debido a la reacción violenta de los ambientalistas y las comunidades más pobres, los residentes de Nordelta tendrán que acostumbrarse a sus nuevos vecinos en lugar de eliminarlos.

"Nordelta es un humedal excepcionalmente rico que nunca debería haber sido tocado", dijo a la agencia de noticias francesa AFP Sebastian di Martino, biólogo y director de conservación de la Fundación Rewilding Argentina. “Ahora que el daño ya está hecho, los vecinos necesitan llegar a un cierto nivel de convivencia con los carpinchos”.

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