Carreteras que llevan a ciertas especies a la extinción

Muchos ciudadanos están dando un paso al frente y realizando campañas para revelar la gran cantidad de fauna que muere en las carreteras de todo el mundo.

R.G.

La hiena parda, es una especie en grave peligro, como consecuencia del tráfico.
La hiena parda, es una especie en grave peligro, como consecuencia del tráfico.

El 8 de mayo de 2021, al amanecer, la niebla se deslizaba desde los campos fríos hasta Ziendeweg, una carretera rural al sur de Ámsterdam. El tráfico causado por los viajeros que usan esta vía para evitar los atascos aún no se había iniciado, cuando otra actividad estaba comenzando. A lo largo de la carretera de cuatro kilómetros de largo, pequeños grupos de personas cargaban con cruces blancas y comenzaban a colocarlas silenciosamente en su borde. Cuando salió el sol, los primeros automovilistas fueron recibidos por un espectáculo espeluznante: 642 cruces marcaban los puntos precisos donde decenas de animales habían sido matados por vehículos durante los últimos años.

Cada cruz mostraba el nombre común de cada animal, un dibujo del animal y un código QR vinculado al atropello que queda registrado en una plataforma de ciencia ciudadana.

Fue una creación del biólogo Bram Koese, quien se sintió frustrado por la gran cantidad de muertes de nutrias y aves acuáticas, como consecuencia del exceso de velocidad y la falta de respuesta de las autoridades locales

Esta campaña de guerrilla fue una creación del biólogo Bram Koese, quien se sintió frustrado por la gran cantidad de muertes de nutrias y aves acuáticas, como consecuencia del exceso de velocidad y la falta de respuesta de las autoridades locales. Koese decidió intervenir y, a media mañana, su desfile de cruces apareció en las noticias locales y nacionales.

Si bien no todos comparten esta intensidad de activismo, los programas comunitarios de monitoreo de atropellos como el de Koese están llevándose a cabo en todo el mundo. De hecho, debido a que las propias autoridades viales no realizan un seguimiento rutinario de los animales muertos por el tráfico, y si lo hacen, es solo porque tales colisiones representan un riesgo para los usuarios humanos de la vía, la mayoría de los datos provienen de científicos ciudadanos. Estos investigadores aficionados han encontrado pruebas que revelan que algunas especies se están extinguiendo debido al tráfico.

Estos investigadores aficionados han encontrado pruebas que revelan que algunas especies se están extinguiendo debido al tráfico.
Estos investigadores aficionados han encontrado pruebas que revelan que algunas especies se están extinguiendo debido al tráfico en las carreteras. Foto: IStock.

Monitoreo de atropellos

En 1992, Brewster Bartlett, también conocido como “Dr. Splatt”, entonces profesor de ciencias en Pinkerton Academy, una escuela secundaria en New Hampshire. Usó el primer servidor de correo electrónico de la escuela para intercambiar avistamientos de estudiantes y publicarlos en un tablón de anuncios. Desde entonces, la tecnología ha mejorado y el monitoreo de atropellos ahora se realiza mediante el uso de aplicaciones dedicadas o plataformas de ciencia ciudadana en línea.

En Bélgica, que tiene la red de carreteras más densa de Europa, los conductores pueden usar el reconocimiento de voz en la aplicación ObsMapp para informar y registrar atropellos

En Bélgica, que tiene la red de carreteras más densa de Europa, los conductores pueden usar el reconocimiento de voz en la aplicación ObsMapp para informar y registrar atropellos. En Israel, un proyecto se basa en una función de la aplicación de navegación Waze. Los automovilistas pueden tocar un ícono que representa la cara de un puercoespín que tiene cruces en lugar de ojos y su lengua fuera cada vez que ven un animal muere.

En 2020, Clara Grilo, de la Universidad de Aveiro en Portugal, y sus colegas reunieron datos de 90 encuestas europeas sobre atropellos y concluyeron que, en las carreteras de Europa, mueren anualmente 194 millones de aves y 29 millones de mamíferos. Cálculos similares sugieren que, cada año, más de 350 millones de animales vertebrados lo hacen a causa del tráfico en los Estados Unidos.

Por astronómicos que puedan ser esos números para animales más grandes, palidecen en comparación con la cantidad de insectos y otras criaturas más pequeñas que mueren en el camino. Para controlar eso, Arnold van Vliet, de la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos, y sus colegas idearon un proyecto de ciencia ciudadana centrado específicamente en la mortalidad de los insectos.

Se pidió a los conductores que tomaran una fotografía diaria de todos los insectos aplastados en sus placas, registraran el kilometraje de su automóvil y luego limpiaran la placa para comenzar con una pizarra limpia al día siguiente. El grupo llegó a estimaciones que, si se extendieran a nivel mundial, significarían que 228 billones de insectos mueren cada año en los 36 millones de kilómetros de carreteras del mundo.

Se estima que 228 billones de insectos mueren cada año en los 36 millones de kilómetros de carreteras del mundo.
Se estima que 228 billones de insectos mueren cada año en los 36 millones de kilómetros de carreteras del mundo. Foto: IStock.

Los científicos comunitarios no solo están mapeando los animales atropellados; también están mapeando las carreteras. Lo hacen porque esa cifra de 36 millones de kilómetros es poco más que una estimación aproximada y se está quedando obsoleta rápidamente.

De hecho, se espera que las redes de carreteras del mundo aumenten en 25 millones de kilómetros para mediados de siglo.

Animales en extinción

Por otro lado, Grilo y su equipo combinaron información de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los datos existentes sobre atropellos y calcularon el riesgo que representan para especies específicas. Mientras que algunos, como el mirlo euroasiático (Turdus merula), sufren enormes pérdidas (la friolera de 35 millones mueren atropellados por año), las poblaciones son capaces de absorber las pérdidas sin una disminución notable en el número inducida por el tráfico. Otras especies no tienen tanta suerte. El urogallo avellana (Tetrastes bonasia ) en Eurasia, el lobo de crin ( Chrysocyon brachyurus ) en América del Sur y la hiena parda ( Hyaena brunnea) en el sur de África es probable que sean llevados literalmente a la extinción por el tráfico rodado en las próximas décadas.

El lobo de crin puede extinguirse como consecuencia del tráfico rodado.
El lobo de crin puede extinguirse como consecuencia del tráfico rodado.

Los vehículos continúan siendo fuerzas ambientales ignoradas que probablemente diezmarán más y más poblaciones de animales

Por lo tanto, los atropellos no son solo los daños colaterales inevitables pero intrascendentes que inspiran el humor crudo de libros o letras de canciones. Los vehículos continúan siendo fuerzas ambientales ignoradas que probablemente diezmarán más y más poblaciones de animales. Si bien las medidas de mitigación como los “ecoductos”, los pasos subterráneos y las cercas son útiles, por lo general solo protegen a una o unas pocas especies.

Quizás más poderosos son los proyectos de concientización de la comunidad, como el iniciado por Koese. Los datos científicos que recopilaron los investigadores son solo estadísticas, pero cientos de santuarios erigidos para los armiños, comadrejas, golondrinas, búhos, ranas y gansos asesinados producen un impacto visual que transmite el mensaje a los usuarios y constructores de carreteras de que los atropellos no son cosa de risa.

Fuente: Scientific American.

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