¿Cuál es el animal más rápido de la Tierra?

Cuando se pregunta cuál es el animal más rápido de la Tierra, probablemente se responderá el guepardo. Sin embargo, existen otras especies que son más veloces. ¿Quiénes son los velocistas del reino animal que se pasan por alto?

Elena Lozano

El halcón peregrino podría ser el animal más veloz de la Tierra.
El halcón peregrino podría ser el animal más veloz de la Tierra.

Para empezar, el guepardo (Acinonyx jubatus) es innegablemente rápido. Con velocidades máximas documentadas de 103 kilómetros por hora (64 mph), supera fácilmente a otros animales veloces, como los caballos de carreras, en esa competición por llevarse el título de animal terrestre más rápido del mundo.

Un estudio de 2017 basado en 474 especies terrestres y marinas, que van desde ballenas hasta moscas, demostró que la velocidad está estrechamente relacionada con el tamaño

Una combinación de longitud de la pierna, tamaño de los músculos y una zancada larga le dan al guepardo el cuerpo ideal para correr por tierra, señala John Hutchinson, profesor de biomecánica evolutiva en el Royal Veterinary College de Londres.

Un guepardo tiene el tamaño medio óptimo para alcanzar una gran velocidad.
Un guepardo tiene el tamaño medio óptimo para alcanzar una gran velocidad. Foto: IStock.

Dicho esto, un estudio de 2017 basado en 474 especies terrestres y marinas, que van desde ballenas hasta moscas, demostró que la velocidad está estrechamente relacionada con el tamaño. Los animales más grandes son más lentos, porque requieren más energía para acelerar. Un guepardo tiene el tamaño medio óptimo para alcanzar esta gran velocidad, apunta Hutchinson.

Sin embargo, los guepardos son solo los animales más rápidos en la Tierra en distancias cortas. Eso es porque no persiguen a sus presas a altas velocidades durante largas distancias. Su estrategia de caza consiste más en acelerar y maniobrar muy rápidamente, según un estudio que apareció en 2013 en la revista Nature. En esencia, su resistencia es limitada. "Los guepardos, como la mayoría de los felinos, no son animales de persecución", indica Hutchinson.

Se estima que el antílope berrendo puede sostener una velocidad de 72 kilómetros por hora.
Se estima que el antílope berrendo puede sostener una velocidad de 72 kilómetros por hora. Foto: IStock.

Ninguna otra especie terrestre puede llegar a 70 mph, o incluso 64 mph, pero se estima que el antílope berrendo (Antilocapra americana) alcanza las 60 mph (97 km / h) y puede sostener una velocidad de 45 mph (72 km / h), según el libro "Construido para la velocidad: un año en la vida del berrendo" (Harvard University Press, 2003).

Animales marinos y aviares

Una vez que se incluye em esta lista a los animales marinos y aviares, la competencia realmente aumenta. La velocidad de inmersión de los halcones peregrinos (Falco peregrinus) se ha registrado en más de 200 mph (322 km /h), según Guinness World Records.

"Unas cuantas aves voladoras pueden ir más rápido que un guepardo"

De hecho, pueden sumergirse a velocidades de 350 mph (563 k/ h), aunque los científicos no han documentado oficialmente una velocidad tan alta.

El vencejo común puede alcanzar los 110 kilómetros por hora.
El vencejo común puede alcanzar los 110 kilómetros por hora.

"Unas cuantas aves voladoras pueden ir más rápido que un guepardo", destaca Hutchinson. Se ha medido que el vencejo común (Apus apus) vuela 69 mph (111 km/h), y se estima que la cola de aguja de garganta blanca (Hirundapus caudacutu) alcanza velocidades de 105 mph (169 km / h), según el National Sociedad Audubon.

El océano también tiene una lista de élite de velocistas. Los marlines negros (Istiompax indica) se han registrado a 80 mph (129 km / h), según Britannica, y el pez espada (Xiphias gladius) y el pez vela (Istiophorus) pueden alcanzar velocidades de 60 mph (97 km / h) y 68 mph (109 km / h), respectivamente, según datos del ReefQuest Center for Shark Research.

Las velocidades de la mayoría de los animales no se han estudiado a fondo. Las de los caballos de carreras, los guepardos, los galgos y los camellos se han medido cuidadosa y repetidamente

Entonces, si bien el guepardo merece su lugar entre los animales más rápidos del planeta, está claro que no es el más veloz. Una razón para eso, explica Hutchinson, es que las velocidades de la mayoría de los animales no se han estudiado a fondo. Las de los caballos de carreras, los guepardos, los galgos y los camellos se han medido cuidadosa y repetidamente.

Pero las velocidades de la mayoría de los otros animales son solo observaciones y estimaciones, comenta Hutchinson. Nos dan una idea de la rapidez con que se mueven estos, pero las estimaciones "no son datos (suficientemente buenos) para un científico quisquilloso", concluye.

Fuente: LiveScience.

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