Diez datos sobre la fosa de Madagascar

La fosa de Madagascar es el mamífero carnívoro más grande de esta isla y su principal depredador. Su apariencia es una mezcla entre un gato, un perro y una mangosta. Conozcamos diez datos sobre esta extraña criatura.

Juan Domínguez

La fosa de Madagascar parece un cruce entre un gato, un perro y una mangosta.
La fosa de Madagascar parece un cruce entre un gato, un perro y una mangosta.

Madagascar es una tierra con una flora y una fauna espectacular: lémures, coloridos camaleones, aye-aye de dedos largos, baobab y la poderosa fosa.

El mamífero carnívoro más grande de esta isla, parece un cruce entre un gato, un perro y una mangosta. Las fosas tienen cuerpos esbeltos, extremidades musculosas y pelaje corto de color marrón rojizo. Tienen cabezas pequeñas parecidas a las de un gato, hocicos cortos similares a los de un perro y orejas grandes y redondeadas.

Entonces, ¿qué es? Estos diez datos te ayudarán a conocer mejor a la fosa de Madagascar, el mayor depredador del país.

1. Su nombre está inspirado en su ano

El nombre del género de la fosa, Cryptoprocta, está inspirado en cómo su ano está oculto por una bolsa anal. Proviene del griego oculto (crypto) y anus (procta). El nombre de la especie de fosa, ferox, hace referencia a su exagerada reputación de ferocidad.

2. Las fosas son los grandes depredadores de Madagascar

Las fosas cazan tanto de día como de noche y pueden capturar presas tanto en el suelo como en los árboles. Los lémures constituyen gran parte de su dieta, pero también comen pequeños mamíferos, peces, lagartijas, pájaros, ranas e insectos.

3. Su clasificación ha sido complicada

Estudios moleculares recientes han colocado a la fosa de Madagascar en la familia Eupleridae.
Estudios moleculares recientes han colocado a la fosa de Madagascar en la familia Eupleridae. Foto: IStock.

La fosa tiene características en común con tres familias diferentes de carnívoros: Herpestidae (mangostas), Viverridae (civetas y sus parientes) y Felidae (gatos). Estudios moleculares recientes han colocado a la fosa en la familia Eupleridae, un grupo que consiste en carnívoros malgaches.

Se cree que los miembros de esta familia descienden de antepasados ​​parecidos a las mangostas que colonizaron Madagascar hace unos 20 millones de años

Se cree que los miembros de esta familia descienden de antepasados ​​parecidos a las mangostas que colonizaron Madagascar hace unos 20 millones de años.

4. Las fosas son principalmente solitarias

A excepción de las madres con parejas jóvenes y breves durante la época de reproducción, las fosas son animales solitarios. Patrullan y defienden territorios de hasta cuatro kilómetros cuadrados.

Las fosas se consideran animales solitarios.
Las fosas se consideran animales solitarios. Foto: IStock.

Se registró una excepción en 2009, cuando los científicos observaron tres fosas masculinas cazando cooperativamente un sifaka durante 45 minutos. Después de atrapar la presa, la compartieron. Se cree que este comportamiento puede ser un vestigio de la caza cooperativa que habría sido necesaria para acabar con los lémures más grandes que existieron en el pasado en Madagascar.

5. Las fosas de Madagascar se comunican principalmente a través de las glándulas odoríferas

Tanto machos como hembras ocupan territorios que huelen marcan con secreciones de glándulas en el pecho y debajo de la base de la cola. Las fosas marcan las rocas, los árboles y el suelo para comunicarse y seguirse unos a otros. Sus glándulas también liberan un olor acre cuando el animal está irritado o asustado.

6. Hacen varios tipos de sonidos

Las fosas vocalizan principalmente durante la temporada de reproducción. Las hembras maúllan para atraer a los machos, y éstos suspiran cuando encuentran una hembra receptiva y aúllan cuando compiten por su afecto.

7. Son escaladores ágiles

Sus garras les permite subir y bajar de los árboles con facilidad.
Sus garras les permiten subir y bajar de los árboles con facilidad. Foto: IStock.

La cola larga y esbelta de la fosa proporciona equilibrio mientras se mueve a través de los árboles, y sus garras semirretráctiles y tobillos flexibles le permiten subir y bajar de los árboles de cabeza. Camina con los pies planos sobre las plantas de los pies, como un oso. Esto les da más equilibrio y estabilidad cuando saltan de rama en rama.

8. Fosas en los bosques

Las fosas están muy extendidas en las áreas boscosas de Madagascar, aunque su densidad de población suele ser baja. Se pueden encontrar en elevaciones superiores a los 2.000 metros.

9. Las fosas femeninas son temporalmente masculinas

La fosa femenina atraviesa una extraña etapa de desarrollo durante la adolescencia conocida como masculinización transitoria, exclusiva de esta especie. Ella desarrolla un clítoris puntiagudo y agrandado que se parece al pene del macho y secreta una sustancia naranja en su vientre que, generalmente, solo se ve en los machos maduros.

Las fosas pasan por una masculinización transitoria, exclusiva de esta especie.
Las fosas pasan por una masculinización transitoria, exclusiva de esta especie. Foto: IStock.

Las hembras adultas carecen de estas características. No está claro a qué propósito sirve esta masculinización transitoria, pero los científicos plantean la hipótesis de que protege a las jóvenes del acoso sexual de los machos adultos o de la agresión de las hembras territoriales.

10. Las fosas tienen un sistema de apareamiento inusual

 Una hembra receptiva ocupa un sitio en lo alto de un árbol, debajo del cual los machos se congregarán y competirán por los derechos de apareamiento. Puede optar por aparearse con varios de sus pretendientes durante la próxima semana, y los episodios de cópula pueden durar varias horas.

Este sistema de apareamiento, en el que una hembra monopoliza un sitio y elige a sus compañeros, parece ser único entre los carnívoros

Este apareamiento prolongado se debe en parte a las espinas que apuntan hacia atrás en el pene del macho, lo que da como resultado un vínculo copulatorio que es difícil de romper. Una vez que la primera hembra se haya ido, una nueva se hará cargo del sitio de apareamiento. Los mismos árboles se utilizan con frecuencia año tras año. Este sistema de apareamiento, en el que una hembra monopoliza un sitio y elige a sus compañeros, parece ser único entre los carnívoros.

Fuente: Wired.

La Avenida de los Baobabs es una visita imprescindible en un viaje a Madagascar.

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