El extraño pez abisal que ve a través de su frente

A miles de pies debajo de la superficie de la bahía de Monterey, frente a California, los científicos obtuvieron recientemente imágenes de un pez abisal, con una cabeza bulbosa y translúcida y ojos verdes en forma de orbe, que se asoman a través de su frente.

Francisco Moral

El hábitat de este pez abisal se extiende desde el mar de Bering hasta Japón y Baja California.
El hábitat de este pez abisal se extiende desde el mar de Bering hasta Japón y Baja California.

La extraña criatura, conocida como pez ojo de barril (Macropinna microstoma), se ve muy raramente. Los investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) solo han visto a esta especie de pez abisal nueve veces, a pesar de haber enviado sus vehículos operados a distancia (ROV) en más de 5.600 inmersiones en su hábitat.

Pero el pasado diciembre, un equipo de científicos desplegó el ROV Ventana de MBARI y vio un pez ojo de barril suspendido en el agua.

En ese momento, el ROV navegaba a una profundidad de unos 650 metros en el Cañón Submarino de Monterey, uno de los más profundos de la costa del Pacífico, declaró a LiveScience Thomas Knowles, experto del Acuario de la Bahía de Monterey.

"Todos sabíamos que ésta era probablemente una experiencia única en la vida", ya que la escurridiza criatura se ve muy raramente

Mientras un murmullo de emoción recorría la sala de control, Knowles mantuvo la cámara del ROV enfocada mientras que el piloto del ROV, Knute Brekke, lo hizo con el robot submarino apuntando al ojo del cañón. "Todos sabíamos que ésta era probablemente una experiencia única en la vida", ya que la escurridiza criatura se ve muy raramente, señaló Knowles.

Imágenes grabadas por el equipo de científicos del pez abisal. Vídeo: MBARI.

A la luz del ROV, los ojos del pez abisal brillaban de color verde y podían verse fácilmente a través del escudo transparente lleno de líquido que cubre su cabeza. Estos ojos son increíblemente sensibles a la luz y pueden orientarse hacia arriba, hacia la parte superior de la cabeza, o hacia adelante, según MBARI. Dos cápsulas de color oscuro se encuentran frente a los ojos del pez y contienen los órganos que el animal usa para oler.

El hábitat del pez ojo de barril se extiende desde el mar de Bering hasta Japón y Baja California. Vive en la zona crepuscular del océano, que se encuentra entre 200 a 1.000 metros bajo el agua; Específicamente, este pez abisal suele encontrarse en los 600 u 800 metros debajo de la superficie del océano, cerca de la profundidad donde el agua se sumerge en la oscuridad total, según MBARI.

 Al apuntar sus ojos verdes hacia arriba, pueden detectar las siluetas de sus presas desde esa situación, y el pigmento verde en sus ojos, probablemente, ayuda a filtrar la luz solar

"No tenemos control sobre el tamaño de la población, excepto en un sentido relativo", indicó Bruce Robison, científico senior del instituto. Los peces barril son menos abundantes que los abisales que se ven normalmente, como el pez linterna o el pez boca de cerda.

Con base en observaciones anteriores de investigadores del MBARI, publicadas en 2008 en la revista Copeia, los científicos creen que los peces ojo de barril en su mayoría permanecen inmóviles mientras esperan que presas desprevenidas, como el zooplancton y las medusas, pasen a la deriva. Pueden flotar de esta manera, gracias a un conjunto de aletas anchas y planas, que se extienden desde su cuerpo. Al apuntar sus ojos verdes hacia arriba, pueden detectar las siluetas de sus presas desde esa situación, y el pigmento verde en sus ojos, probablemente, ayuda a filtrar la luz solar de la superficie del océano.

Una vez que este pez abisal ve una gelatina bioluminiscente o un pequeño crustáceo flotando, se acerca hacia arriba para atrapar a la criatura en su boca mientras gira los ojos hacia adelante, para que pueda ver a dónde se dirige.

Los científicos creen que este pez abisal permanece inmóvil mientras espera a sus presas.
Los científicos creen que este pez abisal permanece inmóvil mientras espera a sus presas. Foto: MBARI)

Un pez abisal desconocido

"La mayoría de los aspectos de su historia natural sigue siendo desconocida y gran parte de lo que creemos que sabemos sobre ellos se basa en especulaciones", explicó Robison. Macropinna microstoma se describió por primera vez en 1939. Sin embargo, los pescadores, al capturar con redes estos primeros especímenes, destruían los escudos transparentes de sus cabezas.

Por ello, los científicos desconocían la existencia de estos hasta la década de 2000, cuando los investigadores de MBARI vieron un pez ojo de barril en su hábitat natural.

El equipo observó con avidez un espécimen hasta que se alejó nadando y luego continuó su búsqueda de medusas en las profundidades marinas

En su reciente inmersión, el equipo observó con avidez un espécimen hasta que se alejó nadando y luego continuó su búsqueda de medusas en las profundidades marinas. "No teníamos la ambición de recolectar este animal", ya que el acuario no está configurado adecuadamente para cuidar a los peces poco conocidos, manifestó Knowles. Dicho esto, muchas otras criaturas extrañas y maravillosas de las profundidades marinas pronto estarán en exhibición en el acuario.

Y es que, próximamente, el Acuario de la Bahía de Monterey inaugurará una nueva exhibición llamada "Into the Deep: Explorando nuestro océano desconocido", que presentará todo tipo de criaturas de las profundidades marinas, desde isópodos gigantes hasta arañas marinas y medusas peine de sangre, según al sitio web del acuario. Y, al igual que el pez ojo de barril, muchas de estas criaturas parecen sacadas directamente de una novela de ciencia ficción.

Fuente: LiveScience.

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