El faisán pierde la calma después de pelear

Un equipo de investigadores ha descubierto que el faisán permanece más tranquilo cuando va a iniciar una pelea para establecer el orden jerárquico, mientras que tras ésta aumenta su agresividad.

Francisco Moral

El faisán establece el orden jerárquico a través de interacciones agresivas.
El faisán establece el orden jerárquico a través de interacciones agresivas.

Científicos de la Universidad de Exeter utilizaron cámaras térmicas para observar faisanes juveniles y ver cómo cambiaba su temperatura durante las interacciones agresivas que establecen el orden jerárquico.

Descubrieron que el faisán, tanto el instigador como el receptor de la agresión, se vuelve más tranquilo antes de una pelea, debido a una respuesta de estrés en la que la sangre se precipita hacia el centro del cuerpo.

"Nos sorprendió que ambos individuos en estos encuentros agresivos siguieran un patrón similar de enfriamiento y calentamiento"

Las cabezas de estas aves volvieron a calentarse después de la confrontación, ya que se restableció el flujo sanguíneo normal.

"Nos sorprendió que ambos individuos en estos encuentros agresivos siguieran un patrón similar de enfriamiento y calentamiento", señaló Tim Fawcett, de la Universidad de Exeter.

"Esperábamos que una pelea fuera más estresante para el faisán en el extremo receptor de la agresión y, por lo tanto, veríamos una respuesta más fuerte en ellos”, indicó Fawcett.

"No podemos decir con certeza qué causa este patrón, pero podría ser que mantener un lugar en la parte superior del orden jerárquico sea tan estresante como estar en la parte inferior", argumenta.

Dos fasianes antes de iniciar la pelea.
Dos fasianes antes de iniciar la pelea. Foto: IStock.

El estudio mostró que mientras que los faisanes machos y hembras siguieron un patrón similar de enfriamiento y calentamiento antes y después de una pelea, las hembras estaban más frías de media.

"Las cámaras térmicas brindan una oportunidad única para medir de forma no invasiva los cambios dinámicos en el estado fisiológico durante un corto período de tiempo", declaró el doctor Mark Whiteside, de la Universidad de Plymouth.

Los cambios en el flujo sanguíneo son una parte importante de la respuesta al estrés en múltiples especies animales, en una variedad de situaciones diferentes

"Usando esta técnica, pudimos medir las respuestas a las interacciones agresivas, en entornos seminaturales, en tiempo real", agregó.

Los cambios en el flujo sanguíneo son una parte importante de la respuesta al estrés en múltiples especies animales, en una variedad de situaciones diferentes.

Los faisanes del estudio tenían seis o siete semanas de edad. Estaban cautivos en ese momento, pero luego fueron liberados en la naturaleza.

El artículo llega 100 años después de que el zoólogo noruego Thorleif Schjelderup-Ebbe acuñara el término "orden jerárquico" en su tesis doctoral sobre pollos.

Publicado en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B, el nuevo estudio, realizado por un equipo que incluye a la Universidad de Plymouth, fue financiado por el Consejo Europeo de Investigación y la Asociación para el Estudio del Comportamiento Animal.

Fuente: Science.

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