Nueve animales endémicos

Los animales endémicos son especies cuyo rango geográfico es limitado. Éstos, cuya vulnerabilidad es enorme, resultan ser clave para sus ecosistemas y se convierten en un termómetro a la hora de medir el estado de salud de un territorio. Repasamos nueve animales endémicos.

Vicente Alcaíde

El lémur es uno de los animales endémicos de Madagascar,
El lémur es uno de los animales endémicos de Madagascar,

Las especies endémicas están limitadas geográficamente a un lugar particular del planeta. A menudo se forman en áreas biológicamente aisladas, como islas y grandes masas de agua, aunque la humanidad ha empujado a algunos animales del continente a un estado endémico a través de la caza y la pérdida de hábitat. Desafortunadamente, debido a su aislamiento geográfico, estos animales corren un mayor riesgo de extinción.

1. Mielero hawaiano

El mielero hawaiano es endémico de Hawai.
El mielero hawaiano es endémico de Hawai.

Como sugiere su nombre, los mieleros son endémicos de Hawái. Hermosos pájaros cantores con picos distintivos, se especializan en sondear las flores en busca de néctar y tienen un gusto particular por la flor que les da nombre. Su población está disminuyendo, habiendo sido llevada a la extinción por los cazadores, las enfermedades, la pérdida de hábitat, la competencia de especies invasoras y la depredación de animales introducidos por humanos como ratas, gatos y perros.

Se están realizando esfuerzos para proteger a los mieleros mediante la erradicación de los mosquitos portadores de la gripe aviar, la protección de su hábitat y la eliminación de especies invasoras

Se están realizando esfuerzos para proteger a los mieleros mediante la erradicación de los mosquitos portadores de la gripe aviar, la protección de su hábitat y la eliminación de especies invasoras.

2. Lémures de Madagascar

Madagascar, hogar del lémur, es uno de los puntos críticos mundiales para las especies endémicas. Hay 111 especies y subespecies de lémures. El más pequeño cabría fácilmente en una mano, mientras que el más grande puede pasar d los diez kilos.

La mayoría de los lemures pasa la mayor parte de su tiempo en los árboles.
La mayoría de los lémures pasa la mayor parte de su tiempo en los árboles.

Muchos de ellos viven en sociedades matriarcales donde las hembras toman las decisiones. La mayoría de las especies pasa la mayor parte de su tiempo en los árboles y viaja por el dosel del bosque trepando y saltando, tan ágiles como cualquier mono.

3. Macaco de roca de Formosa

Los macacos de roca de Formosa son un tipo de mono pequeño endémico de la isla de Taiwán. Están catalogados como especies protegidas, debido a la caza excesiva y la pérdida de hábitat. Son apreciados para su uso en experimentos médicos y han sido cazados por los lugareños debido al daño a los cultivos.

Estre macaco es
Estre macaco es una especie protegida.

Su número cayó a un mínimo histórico a fines de la década de 1980, pero desde entonces la población se ha recuperado, gracias a esfuerzos de conservación más fuertes.

4. Rinocerontes de Java

Los rinocerontes de Java, han sido cazados hasta casi la extinción. En 2021, se estimaba que el número total restante es de aproximadamente sesenta individuos, todos en el Parque Nacional Ujung Kulon.

sesenta individuos,
Se cree que solo quedan sesenta individuos de esta especie.

Estos animales son valorados por sus productos medicinales y los cazadores furtivos por sus cuernos.

Los rinocerontes de Java se enfrentan a un futuro incierto de enfermedades y problemas de salud causados ​​por la endogamia

Los rinocerontes de Java se enfrentan a un futuro incierto de enfermedades y problemas de salud causados ​​por la endogamia. Es importante señalar que a los rinocerontes no les va bien en los zoológicos en general, y a los javaneses les ha ido aún peor; el último cautivo murió en un zoológico australiano en 1907.

5. Cocodrilo filipino

Este cocodrilo de agua dulce vive solo en Filipinas. Es relativamente pequeño, alcanzando no más de tres metros de largo. Cazado por su piel, el cocodrilo filipino se encuentra protegido desde 2001.

Este cocodrilo no alcanza más de tres metros de largo.
Este cocodrilo no alcanza más de tres metros de largo.

Las principales amenazas para esta especie en peligro crítico son la competencia con los humanos por el hábitat y el enredo en las redes de pesca. Solo hay unos 100 cocodrilos filipinos en la naturaleza.

6. Sinarapan de Filipinas

Con una longitud máxima de tres centímetros, el sinarapan es el pez capturado comercialmente más pequeño del mundo. Estos peces son nativos de Filipinas y se encuentran solo en unos pocos lagos de agua dulce y sistemas fluviales en ese país. Son apreciados como fuente de alimento en Asia.

El sinarapan es el pez capturado comercialmente más pequeño del mundo.
El sinarapan es el pez capturado comercialmente más pequeño del mundo.

Además de tener que esquivar las redes de los pescadores, los sinarapan están amenazados por especies invasoras más grandes que los encuentran tan sabrosos como los humanos. Debido a datos insuficientes, el sinarapan, actualmente, no está clasificado por la UICN.

7. Rata canguro de Santa Cruz

La rata canguro de Santa Cruz recibe su nombre de sus distintivas patas traseras grandes. En el pasado, este raro animal se podía encontrar en las montañas al sur de San Francisco, pero su población se ha reducido a una sola parcela en Santa Cruz Sandhills.

La rata canguro de Santa Cruz recibe su nombre de sus distintivas patas traseras grandes.
La rata canguro de Santa Cruz recibe su nombre de sus distintivas patas traseras grandes.

Una de las 23 subespecies de este animal endémico, que se encuentran en California, la variedad Santa Cruz, está bajo una amenaza real de extinción, debido a la disminución de las poblaciones y los problemas de salud derivados de la baja diversidad genética.

La rata canguro es una especie clave que sustenta a muchas otras especies

Su pérdida sería un duro golpe para las montañas de Santa Cruz: la rata canguro es una especie clave que sustenta a muchas otras especies; su pérdida enviaría una onda de daño a través de toda la red alimentaria.

8. Tortuga de Galápagos

Las tortugas de Galápagos son las tortugas vivas más grandes. Originaria de las siete islas del archipiélago de Galápagos, este longevo animal endémico puede vivir hasta los 150 años.

Las tortugas de Galápagos son las tortugas vivas más grandes.
Las tortugas de Galápagos son las tortugas vivas más grandes.

Aunque todavía están amenazadas después de algunos siglos de caza excesiva, éstas han regresado con fuerza en los últimos años gracias al desarrollo del Parque Nacional Galápagos y un exitoso programa de cría en cautiverio. Desafortunadamente, la tortuga gigante de Floreana y la tortuga gigante de Pinta están funcionalmente extintas.

9. Kiwi Tokoeka Haast

Este animal es endémico de Nueva Zelanda.
Este animal es endémico de Nueva Zelanda.

El kiwi tokoeka de Haast es un pájaro hermoso y único que vive en Haast, Nueva Zelanda. Este animal se clasificó como una especie distinta en 1993. Se considera "amenazado crítico a nivel nacional" en Nueva Zelanda y solo quedan unos 400. La mayoría de los kiwis tokoeka de Haast vive en el santuario de kiwis de Haast, donde se controla a los depredadores, como los armiños, lo que permite que la población crezca.

Fuente: Treehugger.

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