Una película coloreada permite vislumbrar al último tigre de Tasmania

El tigre de Tasmania es un animal extinto que una vez fue el marsupial carnívoro más grande del mundo. Hoy, unas imágenes coloreadas de 1993 del último ejemplar vivo, en el zoológico de Beaumaris en Hobart, ofrecen una visión más certera de esta especie.

Vicente Alcaíde

Una imagen del último tigre de Tasmania, que murió en un zoológico en 1936.
Una imagen del último tigre de Tasmania, que murió en un zoológico en 1936.

Hace casi un siglo, un cineasta rodó una película corta en blanco y negro del último tilacino, también conocido como tigre de Tasmania, mientras deambulaba por su recinto en el zoológico de Beaumaris en Hobart, Australia. Ahora, ese animal muerto hace mucho tiempo, al que sus cuidadores llamaron Benjamín, ha "vuelto a la vida" en una nueva versión coloreada del metraje.

En las imágenes mejoradas, Benjamín tiene un pelaje amarillento con rayas de color marrón oscuro en la espalda y el trasero. Cuando abre sus mandíbulas, asombrosamente largas en un bostezo que estira la cabeza, su lengua y el interior de su boca adquieren un delicado tono rosado.

Colorear el metraje a una resolución tan alta fue un desafío, porque el pelaje del tilacino era extremadamente denso, "y una gran cantidad de cabello tenía que ser detallada y animada"

El naturalista australiano David Fleay hizo esta película de 35 milímetros en diciembre de 1933. Ahora, ésta y el negativo están en la colección del Archivo Nacional de Cine y Sonido (NFSA), y el negativo fue escaneado recientemente a una resolución de 4K (resolución horizontal de al menos 4.000 píxeles) y luego coloreado, bajo la supervisión. del productor de cine Samuel François-Steininger, de Composite Films en París, explicaron los representantes de la NFSA.

Película coloreada de 1933, en la que aparece el último ejemplar conocido de tigre de Tasmania. Vídeo: NFSA. 

Colorear el metraje a una resolución tan alta fue un desafío, porque el pelaje del tilacino era extremadamente denso, "y una gran cantidad de cabello tenía que ser detallada y animada", detalló François-Steininger.

"Se necesitaron más de 200 horas de trabajo para lograr este resultado"

Los expertos de Composite Films se fijaron en las pieles del tigre de Tasmania preservadas en museos para asegurarse de que los nuevos colores de la película fueran precisos. También leyeron descripciones científicas de los animales y revisaron ilustraciones y pinturas. Luego, recurrieron a herramientas digitales y algoritmos de inteligencia artificial para integrar a la perfección el color en cada cuadro del negativo.

"Se necesitaron más de 200 horas de trabajo para lograr este resultado", afirmó François-Steininger.

Los marsupiales carnívoros más grandes del mundo

Si bien los tilacinos (Thylacinus cynocephalus) se conocen comúnmente como tigres de Tasmania o lobos de Tasmania, no eran ni lobos ni tigres. Más bien, estos animales extintos fueron una vez los marsupiales carnívoros más grandes del mundo, con adultos que pesaban hasta 30 kilogramos y medían 195 centímetros de largo desde la nariz hasta la punta de sus largas colas.

El tigre de Tasmania fue una vez el marsupial más grande del mundo.
El tigre de Tasmania fue una vez el marsupial carnívoro más grande del mundo. Foto: IStock.

Los tigres de Tasmania deambularon por Australia, pero hace unos 2.000 años, se encontraron solo en la isla de su mismo nombre, donde aproximadamente 5.000 tilacinos permanecían cuando los europeos colonizaron el continente a fines del siglo XVIII, según el Museo Nacional de Australia.

Después de la solitaria muerte de Benjamín en el zoológico de Hobart en 1936, los intentos de capturar otro tigre de Tasmania no tuvieron éxito y la especie fue declarada oficialmente extinta en 1986

A mediados de la década de 1930, los avistamientos de tilacinos en la naturaleza eran extremadamente raros. Después de la solitaria muerte de Benjamín en el zoológico de Hobart en 1936, los intentos de capturar otro tigre de Tasmania no tuvieron éxito y la especie fue declarada oficialmente extinta en 1986, según relata el Museo Nacional de Australia.

Solo se conocen diez imágenes de películas de tilacinos vivos, y el metraje de Fleay es el más largo, con una duración de aproximadamente 80 segundos.

Fuente: LiveScience.

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