Qué tipos de ecosistemas ambientales existen

Todos los tipos de ecosistemas están en una de las dos categorías que existen: terrestres o acuáticos. Conozcamos algo más sobre estos entornos que, básicamente, son los bosques, las praderas, los desiertos, la tundra, los de agua dulce y los marinos.

Elena Lozano

El desierto es uno de los tipos de ecosistemas que se encuentran en el mundo.
El desierto es uno de los tipos de ecosistemas que se encuentran en el mundo.

Un ecosistema es aquel sistema biológico que está compuesto por un conjunto de seres vivos que interactúan entre sí y con el medio natural en el que viven. Son muchas las relaciones que existen entre diferentes especies y entre individuos de una misma. Los seres vivos necesitan un lugar donde vivir y esto es lo que llamamos hábitat natural. En el medio donde vive se le suele denominar biotopo o bioma.

Son varios los tipos de ecosistemas que existen alrededor del mundo y cada uno tiene una flora y fauna característica

Son varios los tipos de ecosistemas que existen alrededor del mundo y cada uno tiene una flora y fauna característica que están condicionadas por la geología y las condiciones ambientales.

La palabra "bioma" también puede usarse para describir ecosistemas terrestres que se extienden a lo largo de un área geográfica grande, como la tundra. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que, dentro de cualquier ecosistema, las características específicas varían ampliamente; por ejemplo, un ecosistema oceánico en el Mar Caribe contendrá especies muy diferentes a las de un ecosistema oceánico en el Golfo de Alaska.

Estos son los principales tipos de ecosistemas de la Tierra.

Ecosistemas forestales

Los ecosistemas forestales se clasifican según su tipo de clima en tropicales, templados o boreales. En los trópicos, los ecosistemas de la selva tropical contienen una flora y fauna más diversa que en cualquier otra región del mundo. En estos ambientes cálidos y cargados de humedad, los árboles crecen altos y el follaje es exuberante y denso, con especies que habitan el suelo del bosque hasta el dosel.

Los ecosistemas forestales se clasifican en tropicales, templados o boreales.
Los ecosistemas forestales se clasifican en tropicales, templados o boreales. Foto: IStock.

En las zonas templadas, los ecosistemas forestales pueden ser caducifolios, coníferos o, a menudo, una mezcla de ambos, en los que algunos árboles pierden sus hojas cada otoño, mientras que otros permanecen siempre verdes durante todo el año. En el extremo norte, justo al sur del Ártico, los bosques boreales, también conocidos como taiga, cuentan con abundantes árboles de coníferas.

Ecosistemas de pastizales

Se pueden encontrar diferentes tipos de ecosistemas de pastizales en praderas, sabanas y estepas. Se hallan, generalmente, en regiones tropicales o templadas, aunque también pueden existir en áreas más frías, como es el caso de la conocida estepa siberiana.

Los pastizales se hallan, generalmente, en regiones tropicales o templadas.
Los pastizales se hallan, generalmente, en regiones tropicales o templadas. Foto: IStock.

Los árboles son escasos o inexistentes, pero las flores pueden estar intercaladas con los pastos

Los pastizales comparten la característica climática común de la semiaridez. Los árboles son escasos o inexistentes, pero las flores pueden estar intercaladas con los pastos. Los pastizales proporcionan un entorno ideal para el pastoreo de animales.

Ecosistemas de desierto

Este ecosistema se caracteriza por la baja precipitación.
Este ecosistema se caracteriza por la baja precipitación. Foto: IStock.

La característica definitoria común entre los ecosistemas desérticos es la baja precipitación, generalmente menos de 25 centímetros por año. No todos los desiertos son cálidos: pueden existir ecosistemas de este tipo desde los trópicos hasta el ártico, pero independientemente de la latitud, suelen ser ventosos.

La vegetación es escasa o inexistente, y cualquier especie animal, como insectos, reptiles y aves, debe estar muy adaptada a las condiciones secas

Algunos contienen dunas de arena, mientras que otros se caracterizan principalmente por rocas. La vegetación es escasa o inexistente, y cualquier especie animal, como insectos, reptiles y aves, debe estar muy adaptada a las condiciones secas.

Ecosistemas de tundra

Al igual que con los desiertos, un entorno duro caracteriza a los ecosistemas de la tundra. En la tundra sin árboles, cubierta de nieve y azotada por el viento, el suelo puede estar congelado durante todo el año, una condición conocida como permafrost. Durante la breve primavera y el verano, la nieve se derrite y produce estanques poco profundos que atraen a las aves acuáticas migratorias. Los líquenes y las flores pequeñas pueden volverse visibles durante esta época del año.

Un entorno duro caracteriza a los ecosistemas de la tundra.
Un entorno duro caracteriza a los ecosistemas de la tundra. Foto: IStock.

El término "tundra" generalmente denota áreas polares, pero comunidades similares a éstas, conocidas como tundras alpinas, se pueden encontrar en elevaciones altas.

Ecosistemas de agua dulce

Los ecosistemas de agua dulce son el hogar de algo más que peces.
Los ecosistemas de agua dulce son el hogar de algo más que peces. Foto: IStock.

Los ecosistemas de agua dulce se pueden encontrar en arroyos, ríos, manantiales, estanques, lagos y pantanos. Se subdividen en dos clases: aquellos en los que el agua está casi estacionaria, como los estanques, y aquellos en los que fluye, como los arroyos. Éstos son el hogar de algo más que peces: algas, plancton, insectos, anfibios y plantas submarinas también los habitan.

Ecosistemas marinos

Éstos son los tipos de ecosistemas más abundantes en el mundo.
Éstos son los tipos de ecosistemas más abundantes en el mundo. Foto: IStock.

Los ecosistemas marinos se diferencian de los de agua dulce en que contienen agua salada, que, por lo general, alberga diferentes tipos de especies. Éstos son los tipos de ecosistemas más abundantes en el mundo. Abarcan no solo el suelo y la superficie del océano, sino también las zonas de mareas, los estuarios, las marismas y los pantanos de agua salada, los manglares y los arrecifes de coral.

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