¿Cómo afecta la agricultura a la deforestación?

Un equipo de científicos ha combinado una serie de datos para comprender mejor cómo los comerciantes de productos básicos los obtienen y cómo esto afecta la implementación de los compromisos de deforestación cero.

Distribución de plantaciones de palma aceitera, del estudio de la ESA sobre agricultura y deforestación.
Distribución de plantaciones de palma aceitera, del estudio de la ESA sobre agricultura y deforestación.

El comercio mundial de productos agrícolas proporciona alimentos, combustible y fibra a los consumidores de todo el mundo. Sin embargo, la producción de productos básicos también está vinculada con impactos ambientales negativos, incluida la deforestación.

Aproximadamente el 90% de la deforestación mundial es impulsada por la expansión agrícola, un fenómeno que tiene sus raíces en la demanda mundial de productos como el aceite de palma, la soja y la carne roja. Una nueva investigación revela cómo se pueden usar los satélites para mapear y monitorear los cambios en la cubierta forestal y ayudar a implementar compromisos efectivos de deforestación cero.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) estima que el 23% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre son el resultado de la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra. Por lo tanto, la protección de los bosques es esencial para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París y la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021, diez de los mayores comerciantes de productos básicos del mundo publicaron un "compromiso compartido", para detener la pérdida de bosques

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021, diez de los mayores comerciantes de productos básicos del mundo publicaron un "compromiso compartido", para detener la pérdida de bosques, y la Unión Europea publicó una propuesta de legislación que impone una responsabilidad legal a las empresas comerciales para garantizar que su abastecimiento no esté vinculado a la deforestación.

Si bien muchas empresas reconocen el papel central que desempeñan los ecosistemas forestales en la lucha contra el cambio climático y la pérdida de biodiversidad y han asumido compromisos de deforestación cero, el progreso en la implementación de cadenas de suministro libres de deforestación sigue siendo lento.

En un nuevo estudio publicado en Science Advances, un equipo de científicos de Europa y los Estados Unidos, combinó datos detallados de envío de Trase con divulgaciones corporativas, producción a nivel de granja y datos de teledetección para comprender mejor cómo los comerciantes de productos básicos los obtienen en el terreno, y cómo esto afecta la implementación de los compromisos corporativos de deforestación cero.

La producción de productos básicos también está vinculada con impactos ambientales negativos, como la deforestación.
La producción de productos básicos también está vinculada con impactos ambientales negativos, como la deforestación. Foto: IStock.

Se centraron en las empresas de comercio de productos básicos que manejan el 60% superior de las exportaciones de cuatro productos básicos de enfoque: soja de América del Sur, cacao de Costa de Marfil, aceite de palma de Indonesia y exportaciones de ganado vivo de Brasil.

El equipo descubrió que los comerciantes comúnmente obtienen productos básicos "indirectamente" a través de intermediarios locales (agregadores, cooperativas y otros intermediarios). Los principales comerciantes obtuvieron cada uno del 12-44% de soja, el 15-90% de aceite de palma, el 94-99% de ganado vivo y esencialmente el 100% de cacao indirectamente.

Esta distinción entre el abastecimiento directo e indirecto es significativa, ya que es inevitablemente más difícil para los comerciantes identificar la fuente de sus productos, y verificar si hay deforestación u otros riesgos de sostenibilidad, que cuando se está retirado del origen del producto.

"Los esfuerzos para rastrear los productos básicos desde la granja hasta la mesa deben ser posibles, gracias a las políticas gubernamentales de los productores que prioricen la transparencia y desbloqueen los datos sobre las cadenas de suministro"

Erasmus zu Ermgassen, autor principal del artículo y científico de la UC-Lovaina, comentó: "El abastecimiento indirecto es un importante punto ciego para los esfuerzos de adquisición sostenible”. Para agregar que "los esfuerzos para rastrear los productos básicos desde la granja hasta la mesa deben ser posibles, gracias a las políticas gubernamentales de los productores que prioricen la transparencia y desbloqueen los datos sobre las cadenas de suministro. Para cumplir con las promesas de eliminar las iniciativas sectoriales de sostenibilidad de la deforestación, debemos reconocer, monitorear e informar sobre el abastecimiento indirecto y, en última instancia, garantizar que no siga siendo una barrera para cumplir con los objetivos de sostenibilidad".

Zoltan Szantoi, científico de aplicaciones terrestres de la ESA y coautor del artículo, comentó: "La investigación aquí saca conclusiones basadas en datos in situ, que muestran que el abastecimiento indirecto de los principales productos agrícolas podría limitar los esfuerzos de las empresas en la adquisición sostenible y, en consecuencia, en sus compromisos de deforestación cero.

EL estudio puso el enfoque en la producción de alimentos básicos, como el cacao de Costa de Marfil.
EL estudio puso el enfoque en la producción de alimentos básicos, como el cacao de Costa de Marfil. Foto: IStock.

"Por otro lado, los satélites Copernicus Sentinel-1 y Sentinel-2 están proporcionando datos que se pueden utilizar para monitorear con precisión las áreas agrícolas, como hemos demostrado con el cacao en Costa de Marfil, así como la deforestación y, por lo tanto, apoyar tales esfuerzos".

Foco en las plantaciones de cacao

En los últimos años, el cultivo de cacao ha llevado a la pérdida de vastas extensiones de áreas boscosas en Costa de Marfil y Ghana, los mayores productores de cacao del mundo. Como se señaló anteriormente, el abastecimiento indirecto representa esencialmente el 100% del cacao y, por lo tanto, el mapeo y monitoreo de tales plantaciones es esencial, no solo para los compromisos de deforestación cero y la pérdida de biodiversidad, sino también para la producción, calidad y sostenibilidad del cacao en ambos países.

Se informó que las fincas de cacao invaden en gran medida las áreas protegidas

Los hallazgos para apoyar este artículo provienen parcialmente de un estudio publicado recientemente en Science Direct, donde los autores identificaron plantaciones de cacao tanto en Costa de Marfil como en Ghana utilizando datos satelitales del programa Copernicus. El equipo pudo detectar plantaciones de cacao gracias a los datos de radar de Sentinel-1 combinados con las imágenes ópticas de Sentinel-2 en un entorno de computación en la nube de big data.

De esta manera, se informó que las fincas de cacao invaden en gran medida las áreas protegidas de introducción, con el 20% de las plantaciones detectadas ubicadas en éstas.

Zoltan explica: "Gracias a los datos satelitales, encontramos un método exitoso para mapear las granjas de cacao a nivel nacional y mostrar su potencial para ser ampliado a una escala más amplia. Los satélites de observación de la Tierra son fundamentales para proporcionar información completa sobre el alcance total y la tasa de deforestación impulsada por éste. Los hallazgos resaltan la necesidad urgente de que los gobiernos y los compradores aborden las causas de la deforestación relacionada con el cacao".

El 20 por ciento de las plantaciones de cacao se encuentra en zona protegida.
El 20 por ciento de las plantaciones de cacao se encuentra en zona protegida. Foto: IStock.

Simposio Planeta Vivo de la ESA en Bonn

Por otra parte, y del 23 al 27 de mayo de 2022 en Bonn, Alemania, el prestigioso Simposio Planeta Vivo de la ESA ofrecerá a los asistentes la oportunidad única de escuchar de primera mano los desarrollos más recientes en el campo de la observación de la Tierra.

Los asistentes podrán escuchar sobre los últimos hallazgos científicos, cómo se apoya la investigación ambiental y la acción para combatir la crisis climática y aprender sobre nuevas tecnologías espaciales y sobre las nuevas oportunidades que surgen en el sector rápidamente cambiante de la observación de la Tierra.

Se dedicará una sesión al tema de la sostenibilidad a lo largo de las cadenas de valor industriales en la consecución de los objetivos del Pacto Verde y de sostenibilidad de la UE.

Se puede encontrar más información y detalles de inscripción en el sitio web del Simposio Planeta Vivo.

Fuente: ESA.

ATIBT organizó un webinar sobre la importancia de la preservación de los bosques tropicales de la cuenca del Congo. 

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