Las islas de calor urbano en Europa

Con temperaturas superiores a 10°C por encima de la media en Europa, junio de 2022 se ha convertido en un mes de récord. Para quienes viven en las ciudades, el calor se disipa más lentamente creando "islas de calor urbano", lo que hace que la vida sea más difícil.

Imagen donde se aprecia la ola de calor que sufrió Milán el 18 de junio de 2022.
Imagen donde se aprecia la ola de calor que sufrió Milán el 18 de junio de 2022.

Un instrumento, transportado en la Estación Espacial Internacional, EEI, capturó las recientes temperaturas extremas de la superficie terrestre de algunas ciudades europeas, incluidas Milán, París y Praga.

Si bien estas imágenes ofrecen poco consuelo directo para quienes sufren la carga del calor, ayudan al proporcionar información geoespacial, para mitigar los efectos de las olas de calor en el futuro, mediante la planificación y gestión de los recursos hídricos de manera más eficiente.

Este instrumento, en particular, que se llama ECOSTRESS y es propiedad del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, es importante porque está ayudando en el desarrollo de un nuevo satélite Copernicus Sentinel

Para la ESA, este instrumento en particular, que se llama ECOSTRESS y es propiedad del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, es importante porque está ayudando en el desarrollo de un nuevo satélite Copernicus Sentinel: la misión Land Surface Temperature Monitoring (LSTM).

La ESA está utilizando el instrumento para simular los datos que finalmente devolverá LSTM, que proporcionará mediciones sistemáticas de la temperatura de la superficie terrestre, lo que promete ser un cambio de juego para los urbanistas y agricultores, por ejemplo.

Temperatura de la superficie terrestre en París el 18 de junio de 2022
Temperatura de la superficie terrestre en París el 18 de junio de 2022. Fuente: ESA.

Ambas agencias espaciales están trabajando en estrecha colaboración para aprovechar al máximo las dos misiones de manera sinérgica, incluida la misión de biología y geología de superficie del JPL.

De hecho, esta colaboración es parte del objetivo general de trabajar juntos para liderar una respuesta al cambio climático: el Acuerdo Marco NASA-ESA para una Asociación Estratégica en Ciencias del Sistema Terrestre, que se firmó recientemente.

Las temperaturas seguirán aumentando

El mundo ya se ha calentado alrededor de 1,1 °C desde que comenzó la era industrial y las temperaturas seguirán creciendo a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan drásticamente.

Las olas de calor parecen estar aumentando en frecuencia, intensidad y duración, debido al cambio climático inducido por el hombre. Junio ha sido un duro recordatorio de lo que nos espera

Las olas de calor parecen estar aumentando en frecuencia, intensidad y duración, debido al cambio climático inducido por el hombre. Junio ha sido un duro recordatorio de lo que nos espera.

Temperatura de la superficie terrestre en Praga el 18 de junio de 2022
Temperatura de la superficie terrestre en Praga el 18 de junio de 2022. Foto: IESA.

Durante varios días consecutivos a mediados de junio, muchas ciudades europeas soportaron temperaturas del aire superiores a los 40 °C.

Europa no estuvo sola en su sufrimiento este junio. Tokio, en Japón, registró temperaturas del aire por encima de los 35 °C durante cinco días seguidos, lo que la convierte en la peor racha documentada de clima cálido en este mes desde que comenzaron los registros en 1875. En los EEUU, el 15 de junio, casi un tercio de la población estaba bajo algún tipo de aviso de calor.

Las imágenes de ECOSTRESS ofrecen muchos más detalles que los de Sentinel-3, y es este nivel de detalle el que alcanzará la nueva misión Copernicus LSTM, aumentando la resolución espacial en un factor de 400

Las imágenes de las ciudades muestran las temperaturas de la superficie terrestre en Milán, París y Praga el 18 de junio a primera hora de la tarde. A modo de comparación, la visión más amplia de la temperatura de la superficie terrestre en gran parte de Europa a continuación fue tomada por la misión Copernicus Sentinel-3 el 18 de junio, un poco más temprano en el día.

La diferencia, sin embargo, no se trata realmente de la hora del día en que se capturó la imagen, sino de la importancia de la diferencia en la resolución. Las imágenes de ECOSTRESS ofrecen muchos más detalles que los de Sentinel-3, y es este nivel de detalle el que alcanzará la nueva misión Copernicus LSTM, aumentando la resolución espacial en un factor de 400.

ECOSTRESS, en la Estación Espacial Internacional.
ECOSTRESS, en la Estación Espacial Internacional. Foto: NASA.

Vale la pena señalar la diferencia entre la temperatura del aire y la temperatura de la superficie terrestre. La temperatura del aire es una medida de qué tan caliente está el aire sobre el suelo. En cambio, la de la superficie terrestre se refiere a qué tan caliente se sentiría la superficie real al tacto.

Los científicos controlan la temperatura de la superficie terrestre porque el calor que se eleva desde la superficie de la Tierra influye en los patrones meteorológicos y climáticos

Los científicos controlan la temperatura de la superficie terrestre porque el calor que se eleva desde la superficie de la Tierra influye en los patrones meteorológicos y climáticos. Estas mediciones también son particularmente importantes para los agricultores, que evalúan cuánta agua necesitan sus cultivos y para los planificadores urbanos que buscan mejorar las estrategias de mitigación del calor, por ejemplo.

El calor extremo puede ser fatal

Los habitantes de las ciudades son particularmente susceptibles debido al efecto isla de calor urbano, que aumenta éste en comparación con el campo donde hay más vegetación.

LAMISI~1
La misión Copernicus Land Surface Temperature Monitoring, LSTM, llevará un sensor infrarrojo térmico de alta resolución espacio-temporal para proporcionar observaciones de la temperatura de la superficie terrestre. Foto: ESA.

Las islas de calor urbanas ocurren cuando la cubierta natural del suelo, como la vegetación, se reemplaza con densas concentraciones de pavimento, edificios y otras superficies que absorben y retienen el calor.

Las imágenes de arriba muestran claramente cuán caliente estaba la superficie en las partes urbanizadas de las ciudades, pero también muestran claramente el efecto refrescante de los parques, la vegetación y el agua.

Fuente: ESA.

Imagen del satélite tomada el pasado 14 de junio, en plena ola de calor en España.

Relacionado

La temperatura del suelo de España alcanzó los 53 grados durante la pasada ola de calor

La borrasca Filomena llegó precedida y se vio seguida por sendas olas de frío.

Relacionado

2021 en España: de Filomena a la ola de calor de agosto

En la India, el 70% del país se ha visto afectado por la ola de calor récord de este año.

Relacionado

El cambio climático aumentó las posibilidades de la ola de calor sufrida en India y Pakistán

Relacionado

El calor mata, ¿cómo nos adaptarnos?

EFE | Juan Carlos Hidalgo

Relacionado

Más de un tercio de las muertes por calor puede atribuirse al cambio climático

Nuestros destacados