La Nasa y la ESA se unen para combatir el cambio climático

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), como socias espaciales, han formado una asociación estratégica única en su tipo, que tiene como objeto liderar y dar apoyo a una respuesta global al cambio climático.

Un momento de la firma del acuerdo entre la NASA y la ESA para combatir el cambio climático. Foto: NASA
Un momento de la firma del acuerdo entre la NASA y la ESA para combatir el cambio climático. Foto: NASA

El clima global está cambiando rápidamente y la demanda de conocimientos precisos, puntuales y prácticos es más urgente que nunca. Por ese motivo, la NASA y la Agencia Espacial Europea se han unido para observar la Tierra y su entorno cambiante.

Esta asociación es una iniciativa para ayudar a abordar y mitigar el cambio climático a través del monitoreo de la Tierra mediante los esfuerzos combinados de ambas agencias en realizar observaciones, investigación y aplicaciones de las ciencias del planeta. "El cambio climático es un desafío global que requiere acción inmediata", dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

"Este acuerdo establecerá el estándar para la colaboración internacional futura, proporcionando información esencial para abordar los desafíos planteados por el cambio climático"

"La NASA y la ESA están allanando el camino en el espacio, creando una asociación estratégica sin precedentes en las ciencias de la Tierra. Este acuerdo establecerá el estándar para la colaboración internacional futura, proporcionando información esencial para abordar los desafíos planteados por el cambio climático y ayudando a responder y abordar las preguntas más urgentes sobre este asunto, en beneficio de los Estados Unidos, Europa y el mundo."

Una imagen del horizonte de la Tierra desde la Estación Internacional
Una imagen del horizonte de la Tierra desde la Estación Internacional. Foto: NASA.

Este acuerdo se formalizó a través de una declaración conjunta de intenciones firmada el pasado martes, que describe cómo las agencias colaborarán para asegurar la continuidad de las observaciones de la Tierra; avanzar en la comprensión del sistema terrestre, el cambio climático y la aplicación de ese conocimiento; y colaborar en una política de datos abiertos que promueva el intercambio de datos, información y conocimiento en la comunidad científica y el público general.

"Esta asociación internacional de ciencia climática crítica abordará las cuestiones climáticas más desafiantes de una manera integrada y estratégica"

"Juntos, la NASA y la ESA proporcionan la mayor parte de la cobertura científica de la Tierra a través de nuestros satélites de observación de la Tierra", afirmó Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA.

 "Este acuerdo transformador se basará en esa capacidad, forjando una asociación internacional de ciencia climática crítica para abordar las cuestiones climáticas más desafiantes de una manera integrada y estratégica. La NASA y la ESA trabajarán juntas, no solo para ofrecer observaciones, investigaciones y aplicaciones incomparables de las ciencias de la Tierra, sino que todos nuestros hallazgos también serán gratuitos y abiertos para el beneficio del mundo entero, mientras trabajamos juntos para combatir y mitigar el cambio climático".

Ilustración del Sentinel 6 Michael Freilich.
Ilustración del Sentinel 6 Michael Freilich. Foto: NASA.

Trabajo conjunto contra el cambio climático

Las dos organizaciones tienen una larga y exitosa historia de trabajo conjunto para comprender el cambio climático. En 2020, la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) y socios europeos, incluida la ESA, lanzaron el satélite Sentinel-6 Michael Freilich, el cual está recopilando los datos más precisos hasta la fecha sobre el nivel global del mar y cómo los océanos están creciendo en respuesta al cambio climático.

La misión también está recogiendo información sobre temperatura y humedad atmosférica, que ayudará a mejorar los modelos climáticos y los pronósticos meteorológicos.

La NASA tiene más de dos docenas de satélites e instrumentos que observan cómo está cambiando el planeta y miden indicadores climáticos clave

"Sin duda, el espacio es el mejor punto de observación para medir y monitorear el cambio climático, pero el unir fuerzas también es clave para abordar este problema global", dijo Josef Aschbacher, director general de la ESA. "Por eso el acuerdo entre nuestras organizaciones es tan crucial. El momento también es importante, particularmente si miramos a la conferencia climática COP26 a finales de este año, donde tenemos la oportunidad de hacer que el espacio sea una parte integral de la solución cuando se trata de la mitigación del cambio climático".

La NASA ha medido con precisión la cantidad de hielo que se ha perdido de las capas de hielo de la Antártica,  una de las regiones del continente que cambian más rápidamente (2)
La NASA ha medido con precisión la cantidad de hielo que se ha perdido de las capas de hielo de la Antártica, una de las regiones del continente que cambian más rápidamente. Foto: NASA.

Observatorio del Sistema Terrestre

En mayo, la NASA anunció la creación de su Observatorio del Sistema Terrestre, que diseñará un nuevo conjunto de misiones centradas en la Tierra, para proporcionar información clave, con el objeto de guiar los esfuerzos relacionados con el cambio climático, la mitigación de desastres, la lucha contra incendios forestales y la mejora de los procesos agrícolas en tiempo real. Esta declaración de intenciones conjunta complementa las actividades en curso de este Observatorio.

Los esfuerzos de mitigación y adaptación climática no pueden tener éxito sin sólidas observaciones e investigaciones. La NASA tiene más de dos docenas de satélites e instrumentos que observan cómo está cambiando el planeta y miden indicadores climáticos clave, como la altura de los océanos y las aguas continentales, las nubes y las precipitaciones, y el dióxido de carbono.

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