El enorme potencial del reciclaje químico

El reciclaje químico es una tecnología que permite reciclar los residuos plásticos que, de otra manera, se incinerarían o se depositarían en el vertedero. Su potencial radica tanto en su capacidad para crear puestos de trabajo de calidad, como en su contribución a una economía circular climáticamente neutra y competitiva en Europa.

Mujer trabajando en una planta de reciclaje. Foto: IStock. Autor: andresr.
Mujer trabajando en una planta de reciclaje. Foto: IStock. Autor: andresr.

Se estima que para 2050 casi el 60% de la producción mundial de plásticos podría basarse en la reutilización y el reciclaje. En estos datos tendrá un papel muy significativo la tecnología del reciclaje químico, con capacidad para generar cantidades significativas de material con las mismas propiedades que los plásticos vírgenes. Aunque hoy por hoy es un complemento al de tipo mecánico, tiene un potencial enorme para crear puestos de trabajo de calidad y contribuir a una economía circular climáticamente neutra y competitiva en Europa.

En este sentido, PlasticsEurope, la asociación empresarial líder que representa a los fabricantes de polímeros activos en el sector del plástico en Europa, ya están invirtiendo miles de millones de euros y colaborando con partners innovadores para impulsar el reciclaje químico y otras soluciones tecnológicas de vanguardia. De tal manera que prevé aumentar considerablemente su inversión en este sector, con el objeto de obtener 1,2 millones de toneladas de plásticos reciclados en 2025 y 3,4 millones de toneladas en 2030. En concreto, pasará de una inversión de 2.600 millones de euros en 2025 a 7.200 millones en 2030.

Concepto de economía circular,El reciclaje químico marca un punto de inflexión y es clave en la economía circular. Foto; IStock. Autor: 
BsWei.

Sobre la trascendencia de este asunto, el presidente de la entidad, Markus Steilemann, afirmó, en el evento "Closing the loop of chemical recycling in Europe", celebrado en Bruselas: "El reciclaje químico marca un punto de inflexión y es un componente clave de la economía circular, no solo en Europa. Este aumento de la inversión confirma la determinación de la industria de abordar el problema de los residuos plásticos y respalda las ambiciones climáticas y de sostenibilidad del Green Deal de la UE. No obstante, esto es solo el punto de partida y aún se necesitan inversiones considerables para capturar el valor de esta tecnología en su totalidad".

"Aún se necesitan inversiones considerables para capturar el valor de esta tecnología en su totalidad"

Por su parte, Colin Yates, director de sostenibilidad de los envases de Mars Pet Nutrition, indicó: “Éste es un desarrollo emocionante y bienvenido, con el que reducimos, rediseñamos e invertimos para cerrar el ciclo en nuestros envases. La capacidad del reciclaje químico para convertir residuos plásticos mixtos, que de otro modo se destinarían a vertederos o incineración, en resinas aptas para uso alimentario, será un paso importante para permitir que Mars y otros fabricantes cumplamos con nuestra ambición de garantizar que nuestros envases formen parte de una economía verdaderamente circular".

Demandas del sector para implementar esta solución

Para ampliar esta tecnología y alcanzar un cambio sistémico más amplio, PlasticsEurope entiende que se requiere un conjunto de herramientas que incluya muchas soluciones: diversificación de materias primas, nuevas infraestructuras, nuevos modelos de negocio y nuevos materiales, prevención de residuos y ecodiseño, entre otros. Desde la perspectiva de la industria, también es vital que los políticos faciliten un marco normativo y regulatorio que brinde certeza e incentive más inversiones.

 Así, Markus Steilemann añadió: “Para capitalizar el potencial del reciclaje químico, necesitamos el marco de un mercado único armonizado y sólido. Necesitamos aprovechar el poder del mercado único de la UE y proteger su integridad. También debemos reconocer que tenemos un interés compartido en proteger nuestra economía y nuestra base de activos en el futuro en Europa con tecnologías innovadoras como el reciclaje químico”.

La patronal se muestra dispuesta a abordar el problema de los residuos plásticos y las ambiciones climáticas y de sostenibilidad del Green Deal de la UE
La patronal se muestra dispuesta a abordar el problema de los residuos plásticos y respaldar las ambiciones climáticas de la UE. Foto: IStock. Autor: RecycleMan

La asociación empresarial entiende que “trabajar con partners públicos y privados a través de alianzas a nivel local, nacional y global para fomentar el reciclaje, la reutilización y la recuperación adecuados de los residuos plásticos es clave. Con una contribución proyectada de 1,2 millones de toneladas de plásticos reciclados obtenidos mediante reciclaje químico para 2025, PlasticsEurope desempeña un papel de liderazgo en el cumplimiento del objetivo de la Circular Plastics Alliance de la Comisión Europea de alcanzar 10 millones de toneladas de plástico reciclado utilizados nuevamente en productos en Europa en 2025.

 “Basándonos en un enfoque único de la economía circular, creemos que adoptar e invertir en una jerarquía de tecnologías, que va desde el reciclaje mecánico hasta el químico, ofrece la solución circular óptima para la cadena de valor y con menos impacto en el medio ambiente. Este enfoque permitirá a la industria de los plásticos alcanzar sus ambiciosos objetivos de reciclaje y contribuirá a modos de vida más sostenibles”, declaró Lucrèce Foufopoulos, vicepresidenta ejecutiva de poliolefinas y economía circular y CTO de Borealis.

Fuente: PlasticsEurope.

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