10 lugares que visitar en Malta

Malta es un destino turístico repleto de cosas que hacer. No en vano, alberga la mayor densidad de lugares de interés histórico del mundo. The Times recomienda diez sitios que visitar en este bello archipiélago del Mediterráneo.

Elena Lozano

Hermoso paisaje y murallas defensivas medievales alrededor de La Valeta en Malta.
Hermoso paisaje y murallas defensivas medievales alrededor de La Valeta en Malta.

Cultura, historia, arqueología, paseos en barco, sol, mar y comida fabulosa: Malta lo tiene todo. Esta pequeña y compacta nación isleña del Mediterráneo reúne un buen número de sitios que visitar y cosas que hacer. Desde la arquitectura de piedra más antigua del mundo, hasta las maravillas barrocas de los Caballeros de San Juan, desde las laberínticas catacumbas romanas hasta los secretos de la Segunda Guerra Mundial, Malta alberga la mayor densidad de lugares de interés histórico de cualquier país.

En tierra, la costa de piedra caliza esculpida ofrece escenarios escénicos para caminantes y buscadores de paisajes emblemático

También tiene algunos de los mejores lugares para bucear en Europa, pero también para nadar, practicar snorkel y deportes acuáticos en aguas claras y cálidas. En tierra, la costa de piedra caliza esculpida ofrece escenarios escénicos para caminantes y buscadores de paisajes emblemático. Y, por supuesto, hay todo un festín gastronómico para los amantes de la comida. La pregunta no es "¿qué harás en un lugar tan pequeño como Malta?", sino más bien "¿cómo encaja todo?" Os dejamos diez planes imprescindibles en este pequeño país.

1. Pasear por La Valeta

La encantadora capital de Malta, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es a la vez una ciudadela del siglo XVI y una vibrante ciudad del siglo XXI. Construida por los Caballeros de San Juan después de que casi perdieran el país ante los turcos otomanos en 1565, esta cuadrícula de callejones de piedra resplandeciente tiene menos de un kilómetro cuadrado, el tamaño perfecto para pasear.

La Valeta fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
La Valeta fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Foto: IStock.

Se recomienda comenzar el paseo en Upper Barrakka Gardens, para disfrutar de las vistas panorámicas del Gran Puerto, antes de visitar el Palacio del Gran Maestro, la plaza central, las calles escalonadas, los alberges de los Caballeros, el impresionante parlamento moderno y mucho más.

2. Maravillarse con la concatedral de San Juan

El exterior de St John's es casi austero en su sencillez de estilo militar, pero el interior es una de las muestras más deslumbrantes de exceso barroco de Europa: una sinfonía de oro, pintura y mármol de colores. Esta es la iglesia de los Caballeros de San Juan (que gobernó Malta desde 1530 hasta 1798).

La arquitectura barroca arqueada del techo de la catedral de San Juan.
Detalle de la arquitectura barroca arqueada del techo de la catedral de San Juan. Foto:IStock.

Los Grandes Maestros de la Orden están enterrados en su cripta, y el oratorio alberga dos espectaculares pinturas de Caravaggio (incluida su obra más grande y única firmada).

3. Sumergirse en el mejor destino de buceo de Europa

A menudo nombrado el mejor destino de buceo de Europa, este país mediterráneo tiene aguas excepcionalmente claras y cincuenta escuelas de buceo con licencia en Malta y Gozo, así como una en la pequeña Comino.

 

Malta es uno de los mejores destino de buceo de Europa.
Malta es uno de los mejores destino de buceo de Europa.

Espectaculares paisajes submarinos, desde cuevas hasta profundos hoyos y desniveles, y una variedad de naufragios hundidos, brindan muchos desafíos para expertos y principiantes buceadores.

4. Conocer la vida acuática

Desde la vida marina de la costa mediterránea de Malta hasta las exóticas tropicales, desde un naufragio romano imaginado hasta anfibios y reptiles, el Acuario Nacional de Malta es una gran atracción para toda la familia. Los meros de rostro sombrío y los tiburones recién nacidos, las pirañas y las ranas arborícolas diminutas, sin duda, mantienen a adultos y niños entretenidos y asombrados. Ubicado en una costa con bandera azul en la zona turística de Bugibba, se combina fácilmente con un día de playa.

5. Recorrer las ubicaciones de Juego de Tronos en Malta

Una escena de Juego de  Tronos rodada en Malta.
Una escena de Juego de Tronos rodada en Malta.

Desde Kings Landing hasta Red Keep y las calles de Flea Bottom, este tour lleva al visitante en un viaje de un día por los lugares de Juego de Tronos en Malta. Dirigido por actores locales que participaron en el rodaje, no solo se puede ver los lugares, sino también escuchar historias en el set, así como descubrir algunos de los otros lugares de interés cinematográfico del país, incluido Popeye Village (set de la película Popeye de 1980).

6. Bañarse en la Laguna Azul

La Laguna Azul, situada en la pequeña isla de Comino.
La Laguna Azul, situada en la pequeña isla de Comino.

Las mejores excursiones de un día a Malta son a la Laguna Azul. Un tramo protegido de agua azul luminosa flanqueada por cuevas en la pequeña isla de Comino es el mejor lugar del país para nadar y hacer esnórquel en un caluroso día de verano.

7. Adentrarse en la arquitectura de piedra más antigua del mundo

Complejo de templos megalitos neolíticos de Ggantija.
Complejo de templos neolíticos de Ggantija.

Los extraordinarios templos neolíticos de Malta, todos sitios del patrimonio mundial de la Unesco, son la arquitectura de piedra más antiguas del mundo. Los templos son edificios con portales monumentales, habitaciones curvas (que una vez estuvieron decoradas con yeso y pintura ocre), muebles de piedra y estatuas (originales ahora en el Museo Nacional de Arqueología).

Los mejores conservados son Mnajdra y Hagar Qim, seguidos por Tarxien y Ggantija en Gozo

Los mejores conservados son Mnajdra y Hagar Qim, seguidos por Tarxien y Ggantija en Gozo. Y hay más para admirar bajo tierra en el exclusivo Hipogeo de Hal Saflieni, un complejo de tumbas de tres capas de cámaras excavadas en la roca, algunas inmaculadamente talladas para parecerse a los templos sobre el suelo.

8. Explorar catacumbas curiosas

En el suelo de la isla de Malta, existe un laberinto de catacumbas.
En el suelo de la isla de Malta, existe un laberinto de catacumbas.

Debajo del suelo en el centro de la isla de Malta, se encuentra un laberinto de catacumbas romano-bizantinas: un complejo de tumbas excavadas en piedra. que van desde agujeros oblongos en la pared hasta tumbas en ventanas cuidadosamente talladas y sarcófagos con dosel que alguna vez fueron opulentos.

Estas catacumbas incluyen mesas redondas de piedra donde se llevó a cabo la comida funeraria

A diferencia de cualquier otra en Roma, estas catacumbas incluyen mesas redondas de piedra donde se llevó a cabo la comida funeraria. La forma más fácil de visitar es en las catacumbas de San Pablo en Rabat, que tiene un centro de visitantes informativo, audioguía y mucho que explorar, incluidas tumbas paganas, judías y cristianas.

9. Túnel hacia los secretos de la Segunda Guerra Mundial

En las profundidades de La Valeta, se esconde el cuartel general secreto de los aliados en el Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial. Desde las salas de guerra de Lascaris, Eisenhower supervisó la invasión de Sicilia. Se analizaron las lecturas de radar, se interceptaron las señales y se controlaron los cazas de la RAF.

Cuartel general secreto de los aliados en el Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial.
Cuartel general secreto de los aliados en el Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, el sitio permaneció en secreto mientras se rastreaban los submarinos soviéticos. El centro de control del túnel no se cerró hasta 1977. Hoy en día, las salas de mapas y el equipo de comunicaciones original se muestran de forma evocadora junto a túneles llenos de literas.

10. Visitar la ciudad fortificada de Mdina

Mdina es una ciudad fortificada en la Región Norte. Fue la capital de Malta durante toda la Edad Media hasta que la Orden de San Juan declaró a Birgu el centro administrativo. Hoy en día, sigue siendo una ciudad amurallada y el hogar de menos de 300 personas (la ciudad adyacente de Rabat alberga a otras 11.000 fuera de las murallas de la ciudad).

Cuando fue ocupada por los bizantinos, la ciudad se redujo a su tamaño actual, pero aún conserva mucho de su encanto medieval

Establecida como Maleth en el siglo VIII a. C. por los fenicios, la ciudad pasó a llamarse Melita por los romanos. Cuando fue ocupada por los bizantinos, la ciudad se redujo a su tamaño actual, pero aún conserva mucho de su encanto medieval. Hay algunas muestras impresionantes de arquitectura barroca y normanda, así como palacios que ahora sirven como residencias privadas.

Mdina, la ciudad silenciosa.
Mdina, la ciudad silenciosa.

Hoy en día, Mdina es uno de los puntos de acceso más populares de Malta y atrae a 750.000 turistas cada año. Curiosamente, la ciudad no permite ningún automóvil que no sean ambulancias o los que pertenecen a los residentes, una de las razones de su apodo como la “Ciudad Silenciosa”. Hay que tomarse un tiempo para explorar las murallas de la ciudad, la catedral católica romana de San Pablo y el palacio barroco francés Vilhena.

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