Diez de las mejores cosas que hacer en un viaje a Madagascar

En un viaje a Madagascar, hay disfrute para todos, ya sea que busquen relajarse en playas vírgenes o sumergirse en la selva. La capital del país, Antananarivo, es un crisol de historia colonial, cultura diversa y excelente cocina. Os damos diez razones para visitar este país.

Elena Lozano

La Avenida de los Baobabs es una visita imprescindible en un viaje a Madagascar.
La Avenida de los Baobabs es una visita imprescindible en un viaje a Madagascar.

Ubicado a varios cientos de millas de la costa de Mozambique, Madagascar es uno de los lugares más singulares de la Tierra. Es una tierra con muchas caras diferentes: costas doradas, montañas exuberantes, karsts irregulares de piedra caliza y cañones áridos y hundidos. Estos hábitats eclécticos albergan una increíble variedad de vida silvestre, el 90 % de la cual no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

Todo ello hace que un viaje a Madagascar sea una gran distracción para los gustos más diversos. Descubre las diez mejores cosas que hacer en esta maravillosa isla.

1. Buscar lémures

De todas las extrañas y maravillosas criaturas de Madagascar, los lémures son, sin duda, los más icónicos. Hay casi 100 especies y subespecies diferentes de lémur en la isla, todas endémicas. Estos carismáticos primates varían en tamaño, desde el diminuto lémur ratón pigmeo hasta el majestuoso y monocromático indri.

Un par de lémures de cola anillada (Lemur catta) posado sobre una roca en el Parque Nacional Isalo.
Un par de lémures de cola anillada (Lemur catta) posado sobre una roca en el Parque Nacional Isalo.

La mejor manera de detectarlos es dirigirse a uno de sus muchos parques nacionales. En particular, el Parque Nacional Andasibe-Mantadia es conocido por su gran población de indri, mientras que el Parque Nacional Ranomafana alberga 12 especies, incluido el lémur de bambú dorado, en peligro crítico de extinción. Mientras se exploran los parques de la isla, hay que estar atento a otras especies endémicas, como los tenrecs, las civetas y la fosa felina.

2. Nadar con tiburones ballena

No hay nada como un encuentro con el pez más grande del mundo. Aquellos que deciden emprender un viaje a Madagascar de septiembre a diciembre pueden hacer precisamente eso, frente a la isla noroccidental de Nosy Be. En ese momento, estos peces gigantes se reúnen para alimentarse del plancton en flor y pueden verse fácilmente desde la superficie.

No hay nada como un encuentro con el pez más grande del mundo.
No hay nada como un encuentro con el pez más grande del mundo.

A pesar de su gran tamaño (los tiburones ballena alcanzan una longitud media de alrededor de 9,5 metros), son naturalmente dóciles y no representan una amenaza para los humanos. En temporada, operadores como Baleines Rand'eau ofrecen viajes de snorkel con tiburones ballena con un 95% de posibilidades de éxito. Mientras se esté buscando tiburones, hay que interesarse por la otra vida marina de Madagascar, incluidas las tortugas, las mantarrayas y los delfines.

3. Maravillarse con los baobabs

Los árboles baobab están intrínsecamente entretejidos en el tejido del folclore africano. En el pasado, los pueblos indígenas dependían de sus productos para sobrevivir, por ese motivo, también se le llama el "Árbol de la Vida".

Imagen de la Avenida de los Baobabs al atardecer.
Imagen de la Avenida de los Baobabs al atardecer.

Madagascar alberga seis tipos de baobab endémicos. Aunque se pueden ver por toda la isla, el lugar más famoso es la Avenida de los Baobabs

Hoy en día, son notables por su gran tamaño, con las especies más grandes creciendo hasta los 14 metros de diámetro. Madagascar alberga seis tipos de baobab endémicos. Aunque se pueden ver por toda la isla, el lugar más famoso es la Avenida de los Baobabs. Ubicada en la región de Menabe, en el oeste de Madagascar, consta de unos 25 árboles colgados como centinelas a lo largo del camino de tierra Morondava - Belon'i Tsiribihina. Muchos tienen más de 30 metros de altura.

4. Explorar Antananarivo

Fundada por el rey del pueblo merina a principios del siglo XVII, la capital malgache está llena de historia. Conocida localmente como Tana, Antananarivo también fue la capital de los colonialistas franceses en los siglos XIX y XX y sigue siendo el centro del poder político y económico de la isla en la actualidad. Hay mucho que explorar en Tana.

Vendedores de granos de pimienta, chiles, chalotes, ajo y jengibre en el mercado de Analakely.
Vendedores de granos de pimienta, chiles, chalotes, ajo y jengibre en el mercado de Analakely.

Para disfrutar de una hermosa arquitectura colonial, hay que dirigirse a la antigua zona de Haute-Ville de la ciudad. Se puede obtener una gran dosis cultural en las galerías de arte y los museos, o sumergirse en el ambiente, mientras se recorre los puestos de productos al aire libre en Analakely Market. Tana es conocida por su cultura culinaria, ya sea que se desee probar las delicias de la comida callejera o experimentar la excelente comida francesa en restaurantes que compiten a nivel internacional.

5. Apuntarse al buceo

Ya sea un buzo experimentado o un principiante que espera dar el paso por primera vez, hay muchas oportunidades increíbles de buceo en Madagascar. Con aproximadamente 4.800 kilómetros de costa, nunca se estará lejos del océano; mientras que el suroeste cuenta con el tercer sistema de arrecifes de coral más grande del mundo.

Agua azul turquesa en una playa de isla tropical en Nosy Be Madagascar, África.
Agua azul turquesa en una playa de isla de Nosy Be, ideal para el buceo.

Las condiciones son ideales, con buena visibilidad durante todo el año y temperaturas templadas del agua. Los animales de la lista de deseos incluyen ballenas, delfines, tiburones y mantarrayas

Este arrecife proporciona un hábitat para más de 6.000 especies marinas, muchas de las cuales son exclusivas de Madagascar. La isla de Nosy Be es quizás el destino más famoso para los buceadores, mientras que los barcos chárter en el norte se pueden alquilar como cruceros de buceo. Las condiciones son ideales, con buena visibilidad durante todo el año y temperaturas templadas del agua. Los animales de la lista de deseos incluyen ballenas, delfines, tiburones y mantarrayas.

6.  Probar de cocina local

Un viaje a Madagascar será incompleto sin probar la cocina local. Los platos tradicionales malgaches suelen consistir en carne o marisco servidos con verduras y arroz. Las especias se usan con moderación, pero la comida es, sin embargo, sabrosa.

Los platos tradicionales suelen consistir en carne o marisco servidos con verduras y arroz.
Los platos tradicionales suelen consistir en carne o marisco servidos con verduras y arroz.

Se recomienda probar el koba, una popular comida callejera que consiste en pasta de plátano, maní y arroz envuelta en una envoltura de hoja de plátano. Romazava es el estofado de ternera tradicional, mientras que el kabaro (frijoles de lima al curry y coco) es popular en la región de Morondava.

En la costa, los mariscos frescos dominan el menú. Se acompaña con la cerveza local Three Horses (THB) o con ranonapango

En la costa, los mariscos frescos dominan el menú. Se acompaña con la cerveza local Three Horses (THB) o con ranonapango (a veces llamado ranovola). Este último está hecho de agua de arroz quemada.

7. Visitar los bosques de piedra

Madagascar está llena de paisajes extraordinarios, pero quizás el más llamativo de todos sus paisajes extraños son los karsts de piedra caliza del noroeste del Parque Nacional Tsingy de Bemaraha. Hace aproximadamente 200 millones de años, el lecho marino de piedra caliza fue empujado hacia arriba, creando una vasta meseta.

Parque Nacional Tsingy de Bemaraha.
Parque Nacional Tsingy de Bemaraha.

 Con el tiempo, ésta se erosionó y, finalmente, se convirtió en un denso "bosque" de agujas de piedra caliza irregulares intercaladas con cañones y cascadas. Además de su paisaje prehistórico de tierras baldías, Tsingy ofrece la oportunidad de buscar 11 especies diferentes de lémures, algunas de las cuales solo se encuentran en esta área específica. También hay reptiles endémicos, aves y una plétora de especies botánicas absolutamente únicas.

8. Detectar aves endémicas

Hay aproximadamente 280 especies de aves en Madagascar. Aunque ésta no es una cifra particularmente alta para la cuarta isla más grande del mundo, un alto nivel de endemismo confirma su estatus como un destino privilegiado para la observación de aves. Y es que más de 100 especies son exclusivas de Madagascar.

Una especie endémica de Madagascar, el pájaro fody rojo.
Una especie endémica de Madagascar, el pájaro fody rojo.

Hay tres regiones principales para quienes buscan aves endémicas: la selva tropical del este, el arbusto espinoso del sur y los bosques caducifolios del oeste. Si se tiene poco tiempo, se aconseja probar el Parque Nacional Ranomafana, hogar de rarezas como el rodillo de tierra de patas cortas y el pájaro sol de vientre amarillo. El mejor momento para la observación de aves es a fines de la primavera o principios del verano (agosto a diciembre), cuando están más activas y visten su mejor plumaje de reproducción.

9. Descubrir playas vírgenes

Arena blanca, abundantes palmeras y aguas azules hacen de Madagascar uno de los destinos insulares más bellos del Océano Índico. Algunas de las mejores extensiones de arena del país se encuentran en las islas periféricas del noroeste. Tiny Tsarabanjina, por ejemplo, evoca a Robinson Crusoe con sus calas de arena desiertas y mares cristalinos. Solo se puede acceder a la isla en barco y ofrece alojamiento de lujo, en forma de bungalows privados en la playa.

Una canoa de madera en una idílica playa remota, en el norte de Madagascar.
Una canoa de madera en una idílica playa remota, en el norte de Madagascar.

Las playas de la cercana Nosy Iranja son frecuentadas por tortugas que anidan; mientras que, en la costa este, Île aux Nattes es un paraíso tropical con varias opciones de alojamiento y actividades. En tierra firme, las playas alrededor de Anakao en el sur, ofrecen olas confiables para practicar surf y kitesurf.

10. Ir a observar ballenas jorobadas

Aquellos que se dirijan a Madagascar entre julio y septiembre deben ir a la isla nororiental de Île Sainte-Marie para presenciar la migración anual de ballenas jorobadas. También conocida como Nosy Boraha, esta isla idílica alberga a cientos de ejemplares, todos las cuales han viajado miles de millas desde las aguas ricas en nutrientes del Océano Antártico. Su estancia en las cálidas aguas del Océano Índico es algo así como unas vacaciones de invierno: un momento para reunirse, aparearse y dar a luz antes de regresar a la Antártida.

El increíble salto de una balleja jorobada.
El increíble salto de una balleja jorobada.

Las ballenas jorobadas son las más acrobáticas de todas su especie

Las ballenas jorobadas son las más acrobáticas de todas su especie y unirse a un tour de avistamiento de éstas en Île Sainte-Marie, significa verlas saltando y golpeando sus pectorales gigantes.

Fuente: TripSavvy.

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Madagascar es el hábitat del singular camaleón pantera.

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