Isla Mauricio: un pequeño paraíso en la Tierra

Lagunas turquesas, cráteres volcánicos, franjas húmedas de selva tropical subtropical llenas de vida con el canto de los pájaros: Isla Mauricio tiene una variedad de paisajes que son la envidia de países mucho más grandes.

Juan Domínguez

Cataratas Alexandra, en Isla Mauricio.
Cataratas Alexandra, en Isla Mauricio.

Hogar de más de 100 especies de aves y más de 400 especies marinas, Isla Mauricio también es conocido por su población de ciervos rusa, mangostas, murciélagos frugívoros y macacos, junto con una miríada de mamíferos y reptiles más pequeños.

El residente más famoso de Mauricio fue, por supuesto, el dodo, llevado a la extinción en el siglo XVII después de la introducción de cerdos salvajes y monos, que robaban sus huevos. Quizás, consciente de esta saludable lección, este pequeño país se ha convertido desde entonces en un líder mundial en conservación de la naturaleza, librando gradualmente a las islas de especies no nativas y dañinas y protegiendo la flora y la fauna endémicas.

Reservas y santuarios naturales

Fundamental en esto es la Fundación de Vida Silvestre de Mauricio, una ONG dedicada a restaurar los bosques y los ecosistemas, que ha traído al cernícalo de Isla Mauricio, la paloma rosada y el periquito eco de vuelta a los cielos después de la amenaza de extinción.

Los tres ahora se pueden ver en el Parque Nacional Black River Gorges, una vasta extensión de bosque que ha sido un área protegida desde 1994

Los tres ahora se pueden ver en el Parque Nacional Black River Gorges, una vasta extensión de bosque que ha sido un área protegida desde 1994. Las rutas de senderismo atraviesan el parque, que los visitantes pueden explorar por su cuenta o con un guía acreditado.

Vista panorámica del Parque Nacional Black River Gorges
Vista panorámica del Parque Nacional Black River Gorges. Foto: IStock.

Parques y reservas naturales

Los éxitos de conservación del país se deben en gran medida a la red de parques nacionales y reservas naturales que salpican la isla. Gracias al terreno cambiante y los microclimas, cada parque tiene su propio carácter único, y, aunque Black River Gorges, es el más grande y espectacular, vale la pena explorar algunos de los otros.

La Île aux Aigrettes es una pequeña reserva natural insular de bosque costero, administrada por la Fundación para la Vida Silvestre de Mauricio

La Île aux Aigrettes es una pequeña reserva natural insular de bosque costero, administrada por la Fundación para la Vida Silvestre de Mauricio. Después de tomar un bote desde Pointe Jérome, los guías mostrarán los alrededores, que son fuentes de información sobre la flora y la fauna locales y llevarán a los visitantes a través de la última sección restante del bosque de ébano que solía cubrir la isla.

Las palomas rosadas ahora se ven comúnmente, y también se puede observar el colorido fody de Mauricio y el papamoscas del paraíso de Mascarene.

Los guías mostrarán los alrededores de esta isla, con una la flora y una fauna espectaculares.
Los guías mostrarán los alrededores de esta isla, con una la flora y una fauna espectaculares.

Para ver el cernícalo de Mauricio, es mejor acercarse a la reserva de Vallée de Ferney en la isla principal, donde también se encuentra el periquito eco. Los visitantes no están permitidos en la reserva natural de la isla de Coin de Mire, pero en un viaje en barco por sus aguas, es posible apreciar aves marinas con nombres mágicos, como charranes oscuros, bobos menores y piqueros enmascarados.

Sin embargo, para un paseo apacible a través de algunas de las plantas del país, hay que dirigirse a los Jardines Botánicos Sir Seewoosagur Ramgoolam, en las afueras de la ciudad de Pamplemousses. En su centro, hay un estanque largo y angosto que flota con nenúfares gigantes, pero tiene más de 600 especies de plantas, lo que lo convierte en uno de los jardines botánicos más extensos del mundo.

Los bosques, las playas y los lagos de Isla Mauricio rivalizan en diversidad con sus aguas cálidas y cristalinas, repletas de vida

Los bosques, las playas y los lagos de Mauricio rivalizan en diversidad con sus aguas cálidas y cristalinas, repletas de vida. Hay maneras de explorarlos para todas las edades y niveles de habilidad, desde suaves paseos en bote y snorkel hasta buceo en aguas profundas. Un clima suave significa que estas actividades son posibles durante todo el año, pero más fáciles en otoño y primavera.

Entre las criaturas marinas que se pueden ver están los tiburones, marlines, atunes y rayas, mientras que los arrecifes atraen peces más pequeños y brillantes: peces loro, peces payaso, sargentos mayores, peces ángel y peces mariposa.

Grandes lirios de agua en el  jardín Pamplemousses.
Grandes lirios de agua en el jardín Pamplemousses. Foto: IStock.

El lugar de buceo más popular está cerca del pueblo costero de Flic en Flac. Las formaciones rocosas de bajo el agua (incluidas las estructuras dramáticas de 'La Cathédrale, llamada así por sus arcos y columnas de piedra) crean una experiencia de otro mundo.

Con sus bahías poco profundas y bancos de peces exóticos, la isla principal también ofrece varias oportunidades para practicar snorkel, particularmente en las playas de Blue Bay y Balaclava. Muchos visitantes llegan ansiosos por nadar junto a una manada de delfines, para lo que es importante buscar una empresa de renombre.

Peces en arrecife de coral de Isla Mauricio.
Peces en arrecife de coral de Isla Mauricio.

Estos operadores tienen en mente los intereses de los delfines y mantienen los barcos a una distancia no intrusiva y la interacción humana al mínimo. Los mauricianos saben que solo manteniendo protegidos a sus animales, aves y plantas nativas, Isla Mauricio puede conservar su reputación legítima como una pequeña porción de paraíso en la Tierra.

Fuente: Euronews.

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