Islandia y el juramento del buen turista

Islandia cuida su medio ambiente como ningún país. De tal forma que, quienes aterrizan allí pueden firmar un compromiso digital de responsabilidad con la naturaleza y el medio ambiente y compartirlo en las redes sociales: el Icelandic Pledge.

Rocío Snyder

Islandia pide a sus turistas que se comprometan con el entorno. En la foto, vista aérea de la cascada Skogafoss.
Islandia pide a sus turistas que se comprometan con el entorno. En la foto, vista aérea de la cascada Skogafoss.

El islandés está convencido de que es necesario encontrar un equilibrio entre mostrar a los que vienen de fuera sus joyas más preciadas y protegerlas y ese equilibrio pasa por colocar como prioridad el cuidado y preservación del frágil ecosistema en el que se hallan.

Los islandeses dicen sí a los turistas, pero dentro de una experiencia cuidada, única, mejorada, responsable y comprometida con la naturaleza, que respete las costumbres locales y a los habitantes de la isla.

Los interesados ​​en el turismo se dieron cuenta de que necesitaban hacer un cambio: los lugareños se sentían frustrados por los visitantes que acampaban ilegalmente, dañaban el paisaje o usaban sus cementerios como inodoro

Y es que este país ha visto como el turismo internacional se había más que triplicado desde el año 2000, y muchos de sus visitantes eran principiantes que no estaban familiarizados con el accidentado paisaje islandés.

"En los medios, a menudo se ven historias negativas sobre turistas que hacen algo que se suponía que no debían hacer", dice Sigríður Dögg Guðmundsdóttir, director de Visit Iceland.

La hermosa puesta de sol en la cascada Kirkjufell en Islandia.
La hermosa puesta de sol en la cascada Kirkjufell en Islandia. Foto: IStock.

Los interesados ​​en el turismo se dieron cuenta de que necesitaban hacer un cambio: los lugareños se sentían frustrados por los visitantes que acampaban ilegalmente, dañaban el paisaje o usaban sus cementerios como inodoro.

"En lugar de poner obstáculos y decir: “No puedes ir allí. No puedes hacer eso”, queríamos educar", dice Guðmundsdóttir.

El resultado fue un compromiso de sostenibilidad y responsabilidad que pedía a los visitantes que se comprometieran a ser un viajero respetuoso mientras estuvieran en Islandia. Es lo que se llama el Icelandic Pledge

Islandia describió siete tipos comunes de problemas de comportamiento, desde buscar fotografías peligrosas hasta desplazamientos ilegales fuera de la carretera. Cambiaron su enfoque de reaccionar después del incidente a hablar con los turistas directamente sobre la importancia de su comportamiento.

El resultado fue un compromiso de sostenibilidad y responsabilidad que pedía a los visitantes que se comprometieran a ser un viajero respetuoso mientras estuvieran en Islandia. Es lo que se llama el Icelandic Pledge.

Contenido del juramento 

Este juramento concretamente dice: prometo ser un turista responsable. Cuando explore nuevos lugares, los dejaré como los encontré. Tomaré fotos para morir, sin morir por ellas. Seguiré la carretera hacia lo desconocido, pero nunca saldré de la carretera y solo estacionaré donde se supone que se puede. Cuando duerma bajo las estrellas, me quedaré dentro de un camping. Cuando la naturaleza llama, no responderé a la llamada de la naturaleza. Estaré preparado para todos los climas, todas las posibilidades y todas las aventuras.

Hermosos ríos glaciares de color esmeralda de Islandia.
Hermosos ríos glaciares de color esmeralda de Islandia. Foto: IStock.

"Las promesas parecen simples", dice la experta en turismo sostenible Julia Albrecht, que junto con la cofundadora de GOOD Travel, Eliza Raymond, ha estado estudiando el uso cada vez mayor de promesas turísticas. Su poder, dice, está en cómo apelan a las emociones de un visitante.

"Es un enfoque positivo: no se está regañando a la gente. En cambio, se construye la idea de que, al seguir estos comportamientos deseables, es más probable que tenga una experiencia mejor y más auténtica"

"Es un enfoque positivo: no se está regañando a la gente. En cambio, se construye la idea de que, al seguir estos comportamientos deseables, es más probable que tenga una experiencia mejor y más auténtica".

Géiser de Strokkur a punto de entrar en erupción.
Géiser de Strokkur a punto de entrar en erupción. Foto: IStock.

No mucho después de que se introdujera el Icelandic Pledge a mediados de 2017, pero mucho antes de la pandemia Covid-19, otros destinos salieron con sus propias versiones: Nueva Zelanda con el Tiaki Promise, Hawai con el Pono Pledge, y Palau, con el Palau Pledge.

"Todo esto sucedió en menos de un año. Así que fue una especie de conciencia común de querer hacer las cosas de manera diferente o algunos destinos se dieron cuenta rápidamente de lo que estaba haciendo Islandia", señala Albrecht.

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Una imagen del Parque Nacional Thy, en Thisted, una de las ciudades elegidas ejemplos de turismo sostenible.

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