Siete razones para visitar Sicilia en tu próximo viaje a Italia

Desde la animada capital en Palermo hasta la ciudad de Taormina en la cima de una colina y Trapani en el oeste, Sicilia es un destino para no perderse. Hoy descubrimos siete razones para visitar esta mágica isla.

Rocío Soler

Sicilia cuenta con numerosas atracciones turísticas.
Sicilia cuenta con numerosas atracciones turísticas.

Durante muchos años, las clásicas ciudades italianas de Roma, Venecia, Florencia y Milán han atraído a turistas de todo el mundo, mientras que los sicilianos producían tranquilamente su vino, cultivaban almendras, pistachos, aceitunas y cítricos, y cenaban excelentes mariscos. Pero, se ha corrido la voz sobre su maravillosa costa, sus ciudades históricas y sus innumerables atracciones.

Se cree que los indígenas sicanos, de quienes se sabe poco, ocuparon la isla desde el año 8000 a. C., lo que le dio a Sicilia su nombre

La diversa isla ofrece playas, montañas, volcanes activos e incluso esquí en invierno. Los sitios arqueológicos, catedrales y edificios bien conservados muestran evidencia de su historia como hogar de griegos, romanos, árabes, normandos, españoles y otros. Se cree que los indígenas sicanos, de quienes se sabe poco, ocuparon la isla desde el año 8000 a. C., lo que le dio a Sicilia su nombre.

La bandera amarilla y roja de Sicilia representa a una mujer de tres patas con la cabeza de la mítica Medusa, llamada "Trinacria". Las tres patas simbolizan los tres rincones de Sicilia y, según la leyenda, las tres ninfas mitológicas que crearon la isla.

1. Comida deliciosa

Sicilia tiene su propio estilo de cocina italiana, y tanto su ubicación como su historia influyen en sus platos favoritos. No es inusual ver cuscús en un menú, que refleja influencias árabes, y la pasta se sirve con una variedad de ingredientes, y cada lugar tiene su especialidad.

Postre típico de Sicilia.
Los cannoli son un postre típico de Sicilia. Foto: Stock.

Los mariscos frescos y deliciosos abundan en su costa y las sardinas se sirven solas, así como en la sabrosa pasta con le sarde, que también incluye hinojo, piñones y pasas. Pasta alla Norma presenta tomate, berenjena y ricotta salata (queso ricotta salado). Las bolas de arroz frito llamadas arancini son bocadillos populares, y un antipasto favorito es la caponata, una deliciosa mezcla de tomates, alcaparras y berenjenas con muchas variaciones.

Las almendras, los pistachos y los cítricos de Sicilia aparecen en postres como el helado y los biscotti

A los sicilianos les encantan los postres y son conocidos por hacer los mejores cannoli: tubos de hojaldre fritos rellenos de ricota endulzada. Granita, hielo picado con sabor a fruta, almendra o café, y cassata, bizcocho con licor, ricotta y mazapán (pasta de almendras) también son típicos. Frutta Martorana, una especialidad siciliana, son frutas y verduras en miniatura adornadas a mano. Las almendras, los pistachos y los cítricos de Sicilia aparecen en postres como el helado y los biscotti.

2. Impresionantes sitios arqueológicos

Siracusa
Agrigento es uno de los sitios arqueológicos más importantes de Italia. Foto: IStock.

Sicilia alberga algunos de los ejemplos mejor conservados del mundo de templos, estructuras y arte griego y romano. En el suroeste, el Valle de los Templos de Agrigento incluye el Templo de la Concordia casi intacto, así como las columnas que quedan de otros templos griegos.

En la costa sureste de Sicilia, Siracusa, una vez la principal ciudad de Grecia, un enorme anfiteatro construido alrededor del siglo V a. C. todavía se usa para presentaciones teatrales. En la zona, también se puede ver un anfiteatro romano del siglo III d.C. En la cercana isla de Ortigia, se encuentran los restos del Templo de Apolo, construido en el siglo VII a.C.

En la ciudad de Taormina, en lo alto de una colina, el Teatro Greco, que data del siglo III a. C., fue ampliado más tarde por los romanos

Más al norte, en la costa, en la ciudad de Taormina, en lo alto de una colina, el Teatro Greco, que data del siglo III a. C., fue ampliado más tarde por los romanos. Hoy en día, alberga festivales de cine, conciertos y obras de teatro con el público disfrutando de las vistas del mar Jónico y el monte Etna junto con la actuación.

En Segesta, un llamativo templo dórico ha estado en pie durante más de 2.000 años cerca de un enorme anfiteatro. Selinunte, una vez una importante ciudad griega en la costa sur, es otro sitio arqueológico impresionante. El Museo Arqueológico Regional de Palermo contiene esculturas y objetos de todo el pasado de Sicilia.

3. Playas de lujo

Sicilia tiene kilómetros de bellas playas.
Sicilia tiene kilómetros de bellas playas. Foto: IStock.

Rodeada por los mares Tirreno, Jónico y Mediterráneo, Sicilia tiene kilómetros de costa variada y hermosa. Cerca de Taormina, Isola Bella es una playa hermosa, y es común que un club de playa ofrezca sombrillas, sillas, bebidas y comidas. Un teleférico lleva a los visitantes desde la cima de la colina hasta las playas de Mazzaro. El mar es claro y cálido, y la arena es de guijarros.

Cerca de Ragusa, a lo largo de la costa sureste, las playas populares incluyen Fontane Bianche, San Lorenzo y Marina di Ragusa

Las playas de Palermo en la costa norte, incluidas Mondello, Magaggiari y Cefalu, cuentan con costas arenosas. A unas 40 millas al este de Palermo, Cefalu, que alguna vez fue un pueblo de pescadores, ofrece varias playas, cafés, restaurantes, hoteles y vida nocturna. Cerca de Ragusa, a lo largo de la costa sureste, las playas populares incluyen Fontane Bianche, San Lorenzo y Marina di Ragusa. Los visitantes de Sicilia encontrarán las playas que aman, ya sea que busquen un lugar aislado o animado.

4. Vinos conocidos y apreciados

Viñedo en el monte Etna.
Viñedo en el monte Etna. Foto: IStock.

Los vinos sicilianos se han vuelto más conocidos y apreciados en los últimos años, aunque la vinificación en la isla se remonta a muchos milenios a los griegos. Marsala, en la parte occidental de Sicilia, produce vinos generosos del mismo nombre, categorizados por su edad y azúcar residual. En la zona del monte Etna, al este de Sicilia, el suelo volcánico y el clima favorable dan lugar a excelentes vinos como Carricante (blanco) y Etna Rosso (tinto), elaborados principalmente con uvas Nerello Mascalese. La uva nativa ampliamente plantada, Nero d'Avola, produce vinos oscuros, robustos y complejos.

Catarratto, la uva más plantada, produce vinos secos, y Grillo es otro vino blanco seco de cuerpo medio, un buen acompañamiento para mariscos

Los vinos blancos, a veces llamados Etna Bianco (blanco) se basan principalmente en la uva Carricante. Catarratto, la uva más plantada, produce vinos secos, y Grillo es otro vino blanco seco de cuerpo medio, un buen acompañamiento para mariscos.

5. Rica cultura y tradiciones

La gente llena las calles de Catania, Sicilia durante el Festival anual de Santa Águeda.
La gente llena las calles de Catania, Sicilia durante el Festival anual de Santa Águeda. Foto: IStock.

El carro tirado por caballos de dos ruedas, pintado con colores brillantes que representan con gran detalle escenas religiosas, flores y diseños intrincados, es un símbolo reconocible de Sicilia. Originalmente utilizados como medio de transporte, los carros eran tirados por caballos también decorados con cintas, cascabeles o penachos. Expertos artesanos construyeron y pintaron los carros, hoy vistos en festivales, museos y en versiones en miniatura para souvenirs.

Los eventos festivos tienen lugar durante todo el año en las ciudades y pueblos de Sicilia, muchos en honor a los santos patrones, días festivos o estaciones

Los eventos festivos tienen lugar durante todo el año en las ciudades y pueblos de Sicilia, muchos en honor a los santos patrones, días festivos o estaciones. En Agrigento, el Festival de la Flor del Almendro, en primavera, dura 10 días con trajes tradicionales, música y desfiles.

La Sagra della Ricotta se lleva a cabo a fines de abril en Vizzini, una de las ciudades más antiguas de Sicilia, y celebra el queso que se usa en los cannoli, la cassata y los platos salados.

La Fiesta de Santa Rosalía en Palermo es un evento importante a mediados de julio con música, procesiones y fuegos artificiales. La temporada de Pascua trae procesiones de carnaval y Semana Santa, con una variedad de eventos en toda Sicilia. Los visitantes que tengan la suerte de llegar durante uno de estos eventos sentirán la auténtica naturaleza de las tradiciones de esta isla.

6. Islas hermosas

Islas Eolias
Las Islas Eolias se encuentran frente a la costa norte de Sicilia. Foto: IStock.

Varios grupos de islas frente a las costas de Sicilia ofrecen algunas de las playas más espectaculares de la zona. Las Islas Pelagias están ubicadas al suroeste de Sicilia en el Mediterráneo. Lampedusa, la más grande de estas islas, cuenta con playas de arena blanca y aguas cristalinas perfectas para nadar y bucear. Las islas Egadi, frente a la costa oeste de Sicilia, son accesibles para excursiones de un día desde Trapani. Favignana, la más grande de las Egadis, alberga hoteles de lujo, playas y lugares populares para bucear.

Stromboli cuenta con un volcán activo, y muchos visitantes realizan caminatas guiadas hasta su cima

Frente a la costa norte de Sicilia, en el mar Tirreno, se encuentran las islas volcánicas Eolias. Lipari es la más grande y popular entre los turistas que disfrutan de sus aguas termales y su arquitectura histórica. Pequeña, pero también una de las favoritas de los turistas, es Panarea. Stromboli cuenta con un volcán activo, y muchos visitantes realizan caminatas guiadas hasta su cima. La isla de Salina es conocida por sus deliciosas alcaparras y pico de montaña.

Frente a la costa oeste de Sicilia, la volcánica Pantelleria es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO con fumarolas, baños de lodo y productos agrícolas que incluyen aceitunas, uvas y sus famosas alcaparras.

7. Impresionantes catedrales y arquitectura

Catedral de Siracusa
Catedral de Siracusa. Foto: IStock.

La Catedral de Monreale, no lejos de Palermo, es un impresionante ejemplo de la arquitectura normanda iniciada alrededor de 1171 por el rey Guillermo II de Sicilia. Destaca por sus mosaicos, muchos de oro puro, su suelo de mármol y el detalle de las incrustaciones de las columnas del claustro, es considerado uno de los más bellos del mundo.

La Catedral de Siracusa del siglo VII se construyó en el sitio de un templo dórico griego, cuyas columnas aún son visibles en su exterior

En la histórica isla Ortigia de Siracusa, la Catedral de Siracusa del siglo VII se construyó en el sitio de un templo dórico griego, cuyas columnas aún son visibles en su exterior. Una amplia plaza realza la fachada de la catedral, una vista impresionante desde uno de los muchos cafés que bordean el área.

La Catedral de Cefalu, ubicada en la cima de una colina sobre la ciudad, data de 1131 cuando el rey Roger comenzó la construcción. La Catedral de Catania, dedicada a Santa Águeda, fue construida originalmente en el siglo XI en el sitio de los antiguos baños romanos. Después de daños por terremotos e incendios, fue reconstruida en 1711 con una fachada de estilo barroco.

Las ciudades sicilianas de Palermo, Noto, Ragusa y Modica ofrecen catedrales espectaculares en una variedad de estilos arquitectónicos.

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Venecia es una de las ciudades más bellas de Italia.

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