Qué ver en San Sebastián

Una gastronomía que hace la boca agua, hermosos edificios y playas de arena blanca. ¿Qué más se puede pedir? Imagina un París más pequeño, situado en la costa, con muchos menos turistas, más relajado y con un toque vasco. Eso es San Sebastián, la mezcla perfecta.

Francisco Moral

San Sebastián fue una ciudad muy famosa durante la Belle Époque.
San Sebastián fue una ciudad muy famosa durante la Belle Époque.

¿Qué no amar de esta ciudad majestuosa en la costa del mar Cantábrico? San Sebastián, Donostia en euskera, presume de una bahía circular con aguas cristalinas y playas de arena blanca que han atraído a lo largo de la historia a la gente adinerada en busca de sol y sofisticación. Esto es lo que hizo famosa a la ciudad durante la Belle Époque y es por ello que la reina regente María Cristina estableció aquí su residencia real durante el verano. La evidencia de este glamuroso pasado se puede apreciar todavía hoy en día en San Sebastián.

La Concha, la playa de ciudad más bonita de Europa, está adornada por lujosas mansiones que se elevan en la colina, así como el famoso balneario La Perla. Su paseo está rodeado por una ornamentada barandilla blanca que se ha convertido en símbolo de la ciudad. Además, hay otras dos playas en San Sebastián, las cuales son menos elegantes y más relajadas: Ondarreta y Zurriola. Esta última es popular entre los surfistas.

La ciudad puede alardear de tener más estrellas per cápita que cualquier otro lugar en el mundo, con excepción de Tokio

En los últimos años, San Sebastián ha capturado el interés de la prensa debido a su cocina. Solamente posee 17 estrellas Michelín repartidas en nueve restaurantes. La ciudad puede alardear de tener más estrellas per cápita que cualquier otro lugar en el mundo, con excepción de Tokio. Es en muchos aspectos como un mini París, pero en estilo vasco.

San Sebastián es también famosa por sus pintxos y el mejor lugar para probarlos es la Parte Vieja. Este encantador casco viejo es famoso por su alta concentración de bares, ¡la mayor del mundo! Es aquí donde el pincho es rey y la comida es tomada muy en serio.

La Playa de La Concha es un litoral urbano en forma de media luna de la ciudad de San Sebastián
La Playa de La Concha es un litoral urbano en forma de media luna de la ciudad de San Sebastián. Foto: IStock.

A pesar de su pequeño tamaño (186.000 habitantes), se celebra también eventos internacionales. El más famoso de ellos es el Festival Internacional de Cine de San Sebastián.

Ésta es una cuidadosa selección de las mejores cosas que hacer y que ver en San Sebastián. Desde comer pintxos en el Casco Viejo hasta caminar por el paseo de la Concha.

1. Parte Vieja. La mayor concentración de bares en el mundo

Famoso por poseer la mayor concentración de bares del mundo, el Casco Viejo de San Sebastián está formado por estrechas calles situadas al pie del monte Urgull.

Éste es el lugar perfecto para pasear. Sin embargo, no hay que olvidar relajarse en alguno de los bares a probar unos pinchos, famosos por ser especialmente sabrosos en esta zona

Éste es el lugar perfecto para pasear. Sin embargo, no hay que olvidar relajarse en alguno de los bares a probar unos pinchos, famosos por ser especialmente sabrosos en esta zona.

Variedad de Pintxos en un bar del casco viejo de San Sebastián.
Variedad de Pintxos en un bar del casco viejo de San Sebastián. Foto: IStock.

Aquí hay que echar un vistazo a la Iglesia de Santa María del Coro y la Plaza de la Constitución, una plaza de estilo neoclásico construida alrededor del antiguo ayuntamiento y conocida por los donostiarras como “la consti”.

Perderse en el casco viejo es indudablemente una de las mejores cosas que hacer en San Sebastián.

2. Playa de La Concha. Una de las mejores playas de ciudad de Europa

De las tres playas de San Sebastian, La Concha es la más hermosa. Famosa mundialmente por su bahía de forma casi perfecta, es sin lugar a duda la playa de ciudad más bonita de Europa y una de las mejores cosas que ver en San Sebastián.

La reina regente María Cristina popularizó La Concha a mediados del sigo XIX, cuando comenzó a frecuentarla y declaró San Sebastián la capital de veraneo de Europa

La reina regente María Cristina popularizó La Concha a mediados del sigo XIX, cuando comenzó a frecuentarla y declaró San Sebastián la capital de veraneo de Europa. Se puso de moda y la aristocracia empezó a visitarla y a construir mansiones en los alrededores de la playa, muchas de las cuales todavía pueden ser vistas hoy en día. Fue entonces también cuando el balneario La Perla fue abierto y se hizo famoso como uno de los mejores de Europa.

Playa de la Concha, popularizada por la reina regente María Cristina.
Playa de la Concha, popularizada por la reina regente María Cristina.

El paseo de La Concha es un símbolo de la ciudad. Un paseo permite disfrutar del ambiente y las vistas de la isla de Santa Clara y el mar Cantábrico. Si todavía quedan ganas de andar se puede continuar hasta el Peine del Viento, cruzando la playa Ondarreta.

3. Monte Igueldo y Funicular. Vistas espectaculares de la ciudad y la bahía

El Monte Igueldo se encuentra en el extremo oeste de San Sebastián, entre la playa Ondarreta y el Peine del Viento. Desde su sima se puede disfrutar de algunas de las mejores vistas panorámicas de la ciudad.

Su atracción principal es un viejo parque de atracciones, el cual abrió sus puertas en 1911, siendo el más antiguo del País Vasco. Junto a él se eleva una torre llamada “el Torreón”. Construida originalmente en el siglo XVI, sirvió como el faro de San Sebastián hasta que se construyó uno nuevo en 1854.

En la actualidad, la torre está abierta al público y alberga una exposición de fotos históricas a lo largo de la escalera

A principios del siglo XX, fue renovado y se le añadió un piso extra, además de una terraza panorámica. En la actualidad, la torre está abierta al público y alberga una exposición de fotos históricas a lo largo de la escalera.

Vista aérea de San Sebastián y el monte Igueldo.
Vista aérea de San Sebastián y el monte Igueldo. Foto: IStock.

También hay un hotel en la cima del Monte Igueldo. Lo que inicialmente sirvió como el casino-restaurante, se convirtió en el Hotel Mercure Monte Igueldo en 1967.

La mejor manera de subir a la cima es utilizando el funicular, que lleva en funcionamiento desde 1912, siendo el más antiguo del País Vasco. La entrada al funicular se encuentra al final de la playa Ondarreta, justo antes de llegar al Peine del Viento.

4. Peine del Viento. Esculturas de acero fundidas en las rocas

El Peine del Viento es un grupo de esculturas de acero situado al final de la playa Ondarreta. Diseñado por el escultor local Eduardo Chillida, forma probablemente la imagen más icónica de San Sebastián.

Estas estructuras metálicas han sido fundidas en las rocas sobre el mar Cantábrico. Las olas chocan violentamente contra éstas mientras que, al mismo tiempo, el viento es "peinado" por las esculturas.

Chillida también diseñó varios agujeros en el suelo, los cuales permiten a las olas pasar por debajo para ser después lanzadas hacia el cielo

Chillida también diseñó varios agujeros en el suelo, los cuales permiten a las olas pasar por debajo para ser después lanzadas hacia el cielo, atravesando las pequeñas aberturas. Hay que tener cuidado, ya que, con marea alta, estos chorros de agua pueden alcanzar los siete metros de altura.

El Peine del Viento es una obra de Eduardo Chillida.
El Peine del Viento es una obra de Eduardo Chillida. Foto: IStock.

El Peine del Viento es una obra de arte única y, sin lugar a dudas, una de las mejores cosas que ver en San Sebastián.

5. Museo San Telmo. Exposición de cultura e historia vascas

El Museo San Telmo se encuentra situado en el Casco Viejo de San Sebastián, al pie del Monte Urgull. Está principalmente dedicado a la cultura e historia vascas, ofreciendo a los visitantes una visión más profunda de la sociedad vasca actual. La colección contiene más de 26.000 elementos etnográficos, arqueológicos, históricos, fotográficos y artísticos.

Un edificio nuevo fue añadido hace un par de años, diseñado por los arquitectos Nieto y Sobejano

El Museo San Telmo se encuentra situado en el Casco Viejo de San Sebastián.
El Museo San Telmo se encuentra situado en el Casco Viejo de San Sebastián. Foto: IStock.

Fue inaugurado en 1902, convirtiéndose así en el museo más antiguo del País Vasco. En 1932, fue trasladado al edificio actual, el cual hoy es uno de los elementos a destacar del museo. Un edificio nuevo fue añadido hace un par de años, diseñado por los arquitectos Nieto y Sobejano. La arquitectura contemporánea y vanguardista solo añade al encanto general del complejo, creando una interesante mezcla de antiguo y moderno.

6. Centro Romántico. Estilo parisino en San Sebastián

La parte de la ciudad situada al sur del Casco Viejo es conocida como el centro romántico. Este barrio está lleno de preciosos edificios de finales del siglo XIX y también abundan las tiendas de ropa, bares y restaurantes.

La parte de la ciudad situada al sur del Casco Viejo es conocida como el centro romántico. (2)
La parte de la ciudad situada al sur del Casco Viejo es conocida como el centro romántico.Foto: IStock.

Mientras se callejea por la zona, hay que asegurarse acercarse a ver la Plaza Gipuzkoa, presidida por el edificio de la Diputación, en estilo neoclásico. La Catedral del Buen Pastor también se encuentra dentro del centro romántico. Ésta es el ejemplo perfecto de las influencias europeas que ayudaron a moldear la ciudad de San Sebastián durante la segunda mitad del siglo XIX.

7. Puerto y Aquarium. Barcos y restaurantes

La zona del puerto de San Sebastián, situado en la parte oeste del Monte Urgull, es un lugar agradable para sentarse y descansar un rato. El atardecer es mágico, especialmente si hay barcos en la bahía, los cuales se convierten en interesantes siluetas. Desde el puerto se puede disfrutar también de las bonitas vistas de La Concha y el Monte Igueldo.

Al final del paseo se encuentra el acuario de la ciudad. Fue inaugurado en 1928 y renovado en 1998

Al final del paseo se encuentra el acuario de la ciudad. Fue inaugurado en 1928 y renovado en 1998. La visita al acuario empieza atravesando el Museo de Ciencias Naturales, donde se muestra información acerca de la importancia del mar en la historia de Guipúzcoa. Uno de los elementos más impresionantes del museo es el esqueleto de una ballena franca capturada en 1878.

Puerto de San Sebastián, donde se encuentra el acuario de la ciudad.
Puerto de San Sebastián, donde se encuentra el acuario de la ciudad.

La visita continúa a través de los acuarios. El más destacado es uno de 1,8 millones de litros de agua que se cruza a través de un túnel de cristal.

8. Monte Urgull y Castillo de la Mota. Guardián del Casco Viejo

El Monte Urgull se eleva en el extremo este de la bahía de San Sebastián. Está rodeado por el agua del mar Cantábrico, excepto por la sección que lo conecta con el Casco Viejo. Históricamente, ha servido como un importante punto estratégico de defensa para la ciudad y, especialmente, para el casco viejo, establecido a los pies del monte. A día de hoy, todavía es posible ver cañones y restos de la muralla medieval en el Monte Urgull.

Vistas desde el Monte Urgull.
Vistas desde el Monte Urgull.

Su larga historia militar se remonta a la primera torre de vigilancia y muralla defensiva construidas alrededor de 1150. A lo largo de los siglos, ha sido testigo de muchas batallas importantes, siendo una de las más notables la ocurrida en 1794, cuando fue conquistado por las tropas francesas que a continuación conquistaron también la ciudad.

Muchos murieron durante la batalla y fueron enterrados en la ladera norte del Monte Urgull en lo que hoy es conocido como el Cementerio de los Ingleses

Otra importante batalla tuvo lugar el 31 de agosto de 1813, cuando los soldados británicos ayudaron a los españoles a luchar contra Napoleón y sus tropas. Muchos murieron durante la batalla y fueron enterrados en la ladera norte del Monte Urgull en lo que hoy es conocido como el Cementerio de los Ingleses.

Continuando la subida al Monte Urgull desde el Cementerio de los Ingleses, se encuentra la Batería de Santiago, también conocida como Batería de la Reina, la cual era uno de los lugares en los que se almacenaba pólvora y otros explosivos. Bajando unas escaleras desde la Batería de Santiago se llega a la Batería alta de Santa Clara. Ahí, encontrarás un pequeño bar con una bonita terraza que ofrece unas de las mejores vistas de San Sebastián. Se trata del lugar perfecto para parar a descansar de camino a la cima.

En el punto más alto del Monte Urgull se encuentra el Castillo de la Mota, el cual ha existido desde el siglo XII. Reestructurado y reconstruido a lo largo de los años, alberga en la actualidad la Casa-Museo de la Historia.

9. Palacio Miramar. Residencia de verano de la monarquía española

El Palacio Miramar es una mansión de estilo inglés, estilo Reina Anna, situado en uno de los rincones más bonitos San Sebastián: en la colina que separa las playas de la Concha y Ondarreta.

El Palacio Miramar es una mansión de estilo inglés, situado en uno de los rincones más bonitos de San Sebastián.
El Palacio Miramar es una mansión de estilo inglés, situado en uno de los rincones más bonitos de San Sebastián.

Fue diseñado por el arquitecto Selden Wornun y construido a finales del siglo XIX por la reina regente María Cristina como residencia de verano de la monarquía española.

Aunque el edificio no está abierto al público, si lo están sus jardines y desde allí se puede disfrutar de unas vistas magníficas

Desde 1972, el Palacio Miramar y sus jardines pertenecen al ayuntamiento de San Sebastián. Aunque el edificio no está abierto al público, si lo están sus jardines y desde allí se puede disfrutar de unas vistas magníficas. Se ven ambas playas, la Concha y Ondarreta, con los montes Igueldo y Urgull al fondo y la isla Santa Clara enfrente.

10. Teatro Victoria Eugenia. Testigo de los eventos culturales más importantes

El Teatro Victoria Eugenia fue inaugurado en 1912 y se caracteriza por una mezcla de estilo neo-renacentista y neo-plateresco. Desde su apertura, ha sido testigo de los eventos culturales más importantes de la ciudad. El más notable es el famoso Festival Internacional de Cine de San Sebastián. Durante éste, es normal ver a las celebridades cruzando la plaza desde el hotel cinco estrellas María Cristina hasta la alfombra roja del Teatro Victoria Eugenia.

El Teatro Victoria Eugenia ha sido testigo de eventos culturales más importantes de la ciudad.
El Teatro Victoria Eugenia ha sido testigo de eventos culturales más importantes de la ciudad. Foto: IStock.

En 2001, cerró sus puertas por trabajos de renovación. Fue reabierto seis años más tarde, incorporando los equipos y servicios más modernos, sin perder su encanto ni sus características originales.

11. Ayuntamiento. Uno de los edificios más majestuosos de San Sebastián

Situado entre la playa de La Concha y el Casco Viejo se encuentra el ayuntamiento, uno de los edificios más majestuosos de San Sebastián. Disfruta de una magnífica ubicación, junto al agua y los cuidados Jardines de Alderdi Eder.

El ayuntamiento es uno de los edificios más majestuosos de San Sebastián.
El ayuntamiento es uno de los edificios más majestuosos de San Sebastián.

Construido originalmente en 1882 como casino, acogió en su día las fiestas de la Belle Époque, cuando la burguesía y aristocracia europeas veraneaban en San Sebastián.

A día de hoy, todavía se ven agujeros de bala en la fachada del edificio, resultado de una sangrienta batalla que tuvo lugar junto al edificio

Durante la Primera Guerra Mundial, el edificio se llenó con una diversa multitud compuesta por refugiados políticos, espías (como por ejemplo, Mata Hari) y aquellos con suficiente dinero como para escapar de la guerra. Más adelante, durante la Guerra Civil Española (1936 - 1939), también se vio envuelto en los enfrentamientos entre nacionalistas y republicanos. A día de hoy, todavía se ven agujeros de bala en la fachada del edificio, resultado de una sangrienta batalla que tuvo lugar junto al edificio.

Desde 1947 es utilizado como ayuntamiento, el cual hasta entonces había estado ubicado en la Plaza de la Constitución.

12. Kursaal. Dos rocas en la playa

El Kursaal fue proyectado por Rafael Moneo.
El Kursaal fue proyectado por Rafael Moneo. Foto: IStock.

El Kursaal es un centro de convenciones de estilo postmoderno que abrió sus puertas en 1999 y fue proyectado por el arquitecto Rafael Moneo. Situado en la costa, junto a la playa Zurriola, fue diseñado para representar dos rocas.

Durante el día, el edificio es bastante aburrido, algunos pueden incluso opinar que es feo. Sin embargo, el Kursaal cambia completamente por la noche cuando toda la fachada es iluminada.

Fuente: Euskguide.

Archivado en:

Vista aérea de la Concha, en San Sebastián, una de las playas más bonitas del País Vasco. Foto: IStock.

Relacionado

Seis playas imprescindibles del País Vasco

Nuestros destacados